Гавань Ветров

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Гавань Ветров » Двуликий Мир » Двуликий мир. Часть 1.


Двуликий мир. Часть 1.

Сообщений 241 страница 260 из 277

241

Долго стоять и держать револьвер в вытянутой руке – не просто. Хотя в свое время Джозеф заставлял Лэма делать подобные упражнения. Впрочем, руку можно согнуть в локте. Теперь дуло было направлено не в лоб Вальтеру, а в сердце. При этом Лэм не сводил взгляда со своего «подопечного».
Охотник, злобно сверкая глазами, просчитывал дистанцию между ними, оценивая, успеет ли он наброситься на Лэма до того, как тот выстрелит. Так что олигарху приходилось быть начеку:
- Не дергайтесь, лэр Вальтер, - нахмурился он в ответ на очередное движение. - Это вам не поможет.
- Только пока мы один на один… - пробормотал Охотник.
- А вы надеетесь на ваших слуг? – уточнил Лэм. – Напрасно. Думаю, сейчас они ищут дорогу в обход, чтобы смыться.
Вальтер только поджал губы, но промолчал. И в этот момент из-за кустов показался Пат со шкатулкой под мышкой. Его зеленая куртка покрылась пепельным налетом, губы были поджаты, а желтые глаза блестели. Лэм замер – с одним револьвером против двоих его блеф не сработает. Однако Патрик не обратил никакого внимания на вооруженного олигарха. Он не сводил взгляда с отца, стоявшего со сложенными на груди руками, и, похоже, сделал неправильные выводы.
- Ты… ты здесь, - маг не говорил, а, казалось, шипел.
- Пат, - пробормотал Охотник.
- Тише, лэр Вальтер, - не сдержался Лэм.
- Что, решил отсидеться в стороне? Думаешь, выйдешь чистеньким? – с каждым словом эмоции мага разгорались все ярче. – Учти, я за твои дела отвечать не собираюсь.
- Пат…
- Хорошие амулеты у твоих гостей, - горько улыбнулся маг, ковыряясь в своей шкатулке и вытаскивая оттуда какой-то медальон. – Выкручивайся сам!
В воздухе возникла уже знакомая воронка телепорта. Лэм дернулся. Сейчас желтоглазый сбежит. А, снова упустив Пата, Лэм потеряет единственный шанс узнать, кто же велел сжечь его загородный дом!..
Заметив колебания олигарха, Вальтер потянулся за ружьем. Решение пришло мгновенно.
- Не двигайтесь, лэр Вальтер, я с вами еще не закончил!
Охотник нервно дернул плечом, а Лэму оставалось только наблюдать, как тает в воздухе воронка телепорта, унесшая огненного мага неизвестно куда…

0

242

- Ситуация снова патовая, - задумчиво прокомментировал Лоренс. – Сил у нас пока хватает, думаю, у них тоже. Надо придумать что-то нестандартное, удивить, так сказать, наших противников...
- Это подойдет? – Дориан заставил Клису подняться на ноги и подойти к нему. – Достаточно неожиданный аргумент?
- Не знаю, - развел руками огненный маг. – Вот лично я бы не купился. Но что мы теряем? Попробуй провести переговоры.
Менталист неторопливо вытянул из ножен длинный кинжал и коснулся им шеи снегуры, поставив ее перед собой живым щитом.
- Эй, лэры, не хотите ли пообщаться?
- С каких это пор маги в бою прикрываются женщинами? – пришел ответ со стороны позорников. - Не стыдно, аристократ?
- Ни капельки, - отмахнулся Дориан. Он точно знал, что на такие подколки вроде разговоров о чести и совести покупаются только мальчишки. – Так что, это создание для вас - достаточный аргумент?
Воспользовавшись временным затишьем, Рони чуть пригасил сеть, и вражеские маги решили этом воспользоваться, сдвоенным воздушным кулаком шарахнув по щиту Картона. Огневик едва удержал защиту, зато с крыши конюшни к удивленным охотникам скатился рыжий мальчишка.
- Какая встреча! – не растерявшийся Дориан оттолкнул Клису в сторону, вздернул паренька на ноги и прижал нож к его горлу. – Постой, это же ты хотел со мной поквитаться? Ну что ж, самое время. Эй, благородные лэры, это, часом, не ваше?
- Гад! Сволочь! Не слушайте его, не сме..! - мальчишка замер на полуслове.
Отвлекаться на его вопли Дориану было недосуг.
Выстрелы в стане позорников прекратились, снова повисла тишина.
- Отпусти его! – потребовал тот же голос.
- Отпущу-отпущу, - не стал упираться псионик.– Но сначала вы выйдете к нам сюда и бросите ружья! Иначе одним дурачком на свете станет меньше, а потом и снегурой тоже. Понимаю – не велика потеря, но мне, почему-то, кажется, что вам будет неприятно.
Позорники молчали.
Дориан поиграл ножом, показательно уколол мальчишку в шею и поднес нож к его щеке.
- Я не шучу.
Верт всей кожей почувствовал, как хорошо этот аристократ наточил ножик, и подумал, что его идея подобраться к охотникам с тылу, пожалуй, была не такой уж и гениальной…
- Отпусти его, - крикнул Дан, как-то случайно принявший командование отрядом, и первым появился из-за дерева. Из его капюшона выглядывала недовольная мордочка хомяка. Судя по ее выражению, Тусик очень не одобрял поведения хозяина, Верта и всего мира в целом.

0

243

- Мерзавец, - прошипел Карл и попытался ухватить раненой рукой ружье. - Я его сниму сейчас, как миленького.
- Не надо! – Тихоня внимательно вглядывался в зеркало. – Он, подлец, грамотно спрятался за мальчишку. Зря не высовывайся – опять под пулю попадешь.
- Да я этому охотничку, - сплюнул Карл, но прицеливаться перестал. – Допрыгается у меня, офицерье демонское.
- Почему офицерье? – еле слышно спросил Олаф.
- А то я не отличу армейскую манеру стрелять, - Карл был сердит на собственную глупость и зол на весь мир. – Профессионалы шмысевы…
Слушать препирательства было некогда. Дан кивнул Тихоне и вышел еще на шаг вперед.
- Отпусти мальчика, - снова крикнул он, одним привычным движением спустил с плеча на землю Тусика и неспешно, словно прогуливаясь, направился к домику.
«Подойти совсем близко и ударить чистой силой… на пару мгновений выбью всех. Хорошо бы Верт сориентировался и упал, потом надеяться останется только на Тай и Тихоню. Ну, и позорники подтянутся. Пробьемся! - Дан распрямил плечи и с уверенностью, которой в нем совсем не было, взглянул на Дориана. - Да, шансы невелики, … а если после удара попробовать открыть телепорт и бросить парочку охотников... или сил не хватит? Ладно, размечтался... все равно другого выхода нет. Ввяжемся в драку и будем надеяться на успех. Не в первый раз!»

0

244

пост Дракоши

Примостившись поудобнее, насколько это было возможно, Алиса принялась рассматривать лес, через который они ехали. Ничего интересного ей на глаза не попалось. «Наверное, все от нас попрятались», - подумала Алиса и со скуки стала искать солнечные лучики, представляя, что они играют с ней в прятки.
«Один, а вон за тем лопухам второй, а вот по ветке попрыгал третий, а там еще один прячется за лепестками большого фиолетового цветка. Ай, а этот - совсем нахал - пытается ускользнуть от меня в ухе лошади. А еще один забрался за воротник дяди Стаса, потом решил, что за поясам надежней будет. Алиса и там его нашла. А еще она нашла там пару револьверов и призадумалась.
У контрабандистов есть оружие. У Астры точно парочка кинжалов в самых неожиданных местах припасена. У Лики - магия. А у нее... «Ой, а как же я? У меня никакого оружия-то и нет. Ну, не гнилушками же в них кидаться?!»
- Дядя Стас, дядя Стас, дайте мне один револьвер?
- Зачем тебе, пигалица?
- Ну как… А как же я с этими гадами сражаться-то буду? У них же у всех и оружие, и магия, а у меня совсем ничего.
- Сражаться она надумала, - проворчал контрабандист. - И без вас бойцов достаточно, так что в тенечке подождете. Нечего вам там делать, - и про себя добавил «И нам тоже», - а уж тебе против магов да без единого амулета - тем более.
Алиса вздохнула, понимая, что дядя Стас прав, и у нее и с амулетами-то шансов против магов нет никаких, а уж без них даже соваться нечего.
- Ну, дядя Стас, ну, хоть ножик дайте, - не сдавалась Алиса, - на всякий случай. Мало ли, что там в тенечке прячется.
- Ну, если только ножик. Приедем - дам.
Алиса довольно зажмурилась, теперь она чувствовала себя вооруженной до самого кончика носа.

Отряд быстро двигался сквозь лес. И чем дальше, тем менее реальным все это казалось Алисе.
Казалось, вот сейчас выйдет элегантно одетый драматург, всех поблагодарит за отлично сыгранные роли, и грянут аплодисменты.
«Аплодисменты?» - подумала Алиса. – «Какие в лесу аплодисменты?»
И демонесса прислушалась. Точно, не показалось.
- А что это за шум такой? - спросила она, ни к кому конкретно не обращаясь.
Янес чертыхнулся: «Ну, надо же, услышали. А он так надеялся, что они неспешным шагом прогуляются по лесу, вон погода какая отличная стоит. Приедут, когда «наши» победят, и с чистой совестью сдадут девочек из своих надежных рук в не менее надежные руки мага и позорников. Кроме Астры, конечно.
- Быстрее, - взволнованно проговорила Астра, - это они. Янес, ты что, спишь? Давай же, нужно торопиться.

0

245

Совместно с Алькой

Красно-оранжевые сполохи были видны даже сквозь густую листву. Им вторили белые и синие вспышки и приглушенный грохот выстрелов, эхом разносящийся над лесом. В наступающих на Пристенки сумерках это смотрелось довольно необычно и даже красиво - словно отблески праздничных шутих, что запускают по большим торжествам для увеселения толпы.
Но в этот раз веселые огоньки никому не подняли настроения. Никто не захлопал в ладоши от восторга, не засмеялся. Наоборот, контрабандисты как-то подобрались, натягивая поводья, и принялись проверять револьверы и амулеты.
- Пожар-р? – Кряква сделала круг над головами всадников, с опаской глядя в сторону подозрительных вспышек. Лететь туда и выяснять их причину ей совершенно не хотелось.
- Маги силами меряются, - нехотя отозвался Янес, слезая с лошади. – А им под руку лучше не соваться. Еще ненароком зашибут какой-нибудь молнией…
- Ну и не суйтесь, раз боитесь, - Астра презрительно хмыкнула. – Мы вас только подвезти просили. Если вы сейчас развернетесь и поедете обратно, никто вам и слова не скажет.
Дядя Стас тихонько рассмеялся и тоже выбрался из седла. Алиса хотела было спрыгнуть вслед за ним, но старый контрабандист только покачал головой – мол, сиди, где сидишь, и под ногами не путайся. Алиса поджала губы, но послушно осталась на месте.
- Ох, и горазды ж вы, барышни, все по-своему поворачивать. Верно я говорю, а, Янес?
Тот только улыбнулся, привычно сдвинул шляпу на затылок и достал из-за пояса револьвер. Что тут отвечать прикажешь? Когда глупые девчонки вот так запросто берут на слабо, ни один уважающий себя мужчина не может не принять вызов. Это все равно, что расписаться в собственной трусости. А где вы видели, чтобы контрабандисты пасовали, да еще и перед такой пустяковой задачей?
- Не бросать же таких красавиц посреди леса, да еще и под носом у банды злобных убийц, - он весело подмигнул Астре, но тут же посерьезнел. – Чтоб от лошадей ни на шаг. Во-первых, присмотрите за ними, чтобы не разбежались, во-вторых, сами целее будете. А мы, пожалуй, пойдем, осмотримся, оценим обстановочку.
- Что мы, совсем дуры, под обстрел соваться? – с самым невинным выражением лица заверила Астра.
Янес скептически выгнул бровь, но никак не прокомментировал это заявление. Только махнул рукой, подавая сигнал товарищам по команде, и контрабандисты растворились среди деревьев.
Оставшиеся в одиночестве девушки напряженно замерли в седлах, вглядываясь в чуть покачивающиеся ветки сосен.
Едва контрабандисты скрылись из вида, Алиса немедленно надулась:
- Ну вот, они ушли, а мы снова должны ждать непонятно чего, слушать эту канонаду и переживать. Так нечестно!
- Но что мы можем сделать? – вздохнула Лика. – Не бросаться же под пули, в самом деле! Я боевых заклинаний не знаю, ты тем более.
- А если наших ранили или даже… - голос Алисы упал до шепота, но потом снова выровнялся. – Вдруг им помощь нужна, а мы тут сидим! Ты же маг, лечить умеешь, а целитель всегда пригодится! И мы бы с Астрой тебе помогали.
Лика в сомнении прикусила губу. Где-то за деревьями шел бой, там могло произойти, что угодно. Вполне возможно, что кому-то из ее друзей действительно нужен целитель: чтобы залечить рану, остановить кровь или даже срочно вырастить противоядие от очередного отравленного болта. Кто знает, насколько сильны враги, а в том, что они способны на любые гадости, сомнений не возникало. Дориан так точно…
- Давай подождем, пока вернутся с разведки друзья Астры, - решила аристократка. – Может, они принесут хорошие новости. А если нет, будем решать по обстоятельствам. Хорошо? Что скажешь, Астра?
Магичка обернулась в поисках поддержки и удивленно захлопала ресницами. На полянке мирно жевали траву лошади, аккуратно привязанные уздечками к ветке ближайшего дерева. Они медленно переступали стройными ногами в попытке добраться до травы посочнее и листьев пониже. Астры не было нигде, да и Кряква, похоже, тоже улетела вслед за хозяйкой.
- И даже нас с собой не позвала! – окончательно обиделась Алиса.
- А чего нам тогда здесь сидеть? – логично рассудила Лика. – Идем!
- Туда? – уточнила девица Драгон-Блю. – А что мы там будем делать?
Несмотря на сомнение, звучащее в ее голосе, девушка подхватила на руки Чуда и уже направилась в сторону, откуда доносились вспышки и грохот.
- На месте разберемся, - отмахнулась магичка. – В крайнем случае, просто будем кидаться в кого-нибудь камушками из-за угла!
- Хороший вариант, - одобрила напарница-соучастница, и девушки бодро зашагали к усадьбе.
Пока девочки осторожно петляли среди деревьев, шум успел смениться зловещей тишиной, указывающей, что кто-то все-таки взял верх.
«Только бы наши!» - про себя подумала Лика, пробираясь к остаткам столбов, на которых некогда держался забор.
- Тут что, учения роты стрелков проводились? – прошептала Алиса, невольно понижая голос, хоть девушек вряд ли кто-то мог услышать.
- Нет, битва магов, - начала было объяснять Анликка, но тут же осеклась: посреди двора стоял Дориан и совершенно явно собирался зарезать обреченно стоявшего перед ним Верта.
- Вот ведь гад, - ахнула Алиса. – Надо что-то делать!
Да, что-то делать нужно было обязательно. Мысли Лики лихорадочно заметались в попытке придумать правильное решение.
Но ничего предпринимать и не пришлось: откуда-то из-за деревьев появился Дан, остановился, о чем-то перекрикиваясь в Дорианом. Лика схватила Алису за руку и побежала туда, где были свои, то есть туда, откуда вышел ее наставник.
А вслед за девушками, пыхтя и недовольно фыркая, устремились шпионские сурки. Магичка оглянулась на них и подумала мимоходом :
"Похоже, мне все-таки придется взять их себе. Хоть следить за мной смогут с удобствами"

0

246

Кони в стойлах испуганно храпели, но Тай интересовала только дверь, за которой стоял огневик. Проводница быстро оделась, схватила стоявшие в углу вилы с застрявшим в них конским яблоком и выскочила во двор. Дверь, в которую она ударилась с разбегу всем весом, легко распахнулась…. Звук удара, чей-то хрип, изумленный возглас. И Тай грозно нависла над оглушенным магом. Проводница присмотрелась, похоже, именно на него показывал Олаф, говоря, что он держит защиту.
- Ну что, доигрался? - оскалилась она, едва маг шевельнулся. - От хорошего удара дверью никакая магия не спасает.
И она демонстративно покачала вилами.

0

247

«Я только одним глазком посмотрю, и сразу назад!» – убеждала саму себя Астра, бесшумно скользя среди деревьев.
Она нарочно немного забирала в сторону, чтобы не столкнуться с кем-нибудь из контрабандистов. Ох, и рассердятся они, если узнают, что она не утерпела и тоже пошла посмотреть на сражение. Но, в конце концов, она - не избалованная пансионерка, и в лесу чувствует себя, как дома. Так что, ей ничего не стоит неслышно подкрасться, убедиться, что с ее друзьями все в порядке, и вернуться обратно.
Вот если бы она с собой Лику и Алиску потащила – другое дело. Тогда бы их охотники еще за сто шагов обнаружили. Нет уж! Пусть лучше подружки за лошадями приглядывают. А она быстренько, просто туда и назад. Девочки и заметить не успеют, что она куда-то отлучалась.
Астра осторожно выглянула из-за дерева – векового, толстого, и руками не обхватишь. За таким не то, что ее худосочную фигурку, а даже десяток позорников ни один охотник не разглядит. Кряква бесшумно села на ветку над головой у хозяйки – ветка только слегка качнулась и снова замерла.
- Ты куда пр-решься, дур-ра? – тихо прошелестела сорока, но девушка только раздраженно цикнула в ответ, призывая к тишине. Еще не хватало, чтобы глупая птица выдала ее укрытие.
Вечер выдался почти безветренным, неподвижная листва казалась сплошной зеленой крышей диковинной старинной беседки. Но с этой чистой, почти не тронутой человеком красотой старого леса резко контрастировал расположившийся в широкой вырубке двор. Дом выглядел солидно и нерушимо, а вот все остальное…
Забор вокруг дома был повален с трех сторон. Причем кое-где не просто лежал на земле, а был разбит на мелкие щепки, словно его изгрызла стая очень усердных бобров. Со стороны Астры дощатое заграждение каким-то чудом уцелело, хотя один его бок тоже начал немного заваливаться – дыхни, и упадет.
Вот только состояние забора девушку волновало мало. Гораздо интересней было то, что происходило во дворе и за его пределами. А там было, на что посмотреть! Так получилась, что Астра удачно забралась в тыл к врагу, который ее заметить никак не может – он слишком занят разборкой с позорниками. Зато она могла в подробностях рассмотреть открывшуюся ее взгляду картину.
Вон там несколько человек с ружьями укрылись за поленницей, готовые пристрелить первого, кто рискнет выйти из укрытия. Недалеко от них, возле конюшни расположились те самые наглые маги из таверны, которых Астра угощала синюшным вином. Там же, под стеной конюшни, будто сломанные куклы, неподвижно застыли на земле Клиса и еще один незнакомый снегур. Должно быть, ее отец. Еще дальше, за домом, Лэм держит на мушке какого-то престарелого мужика в кожаной куртке. А по другую сторону поваленного забора за деревьями залегли позорники и мелькает белая макушка Олафа. А вот и мэстрэ Дан выходит из-за дерева и что-то кричит бежевому камзолу, торчащему дурнем посреди двора. А что это бежевый так напряженно застыл?
Астра присмотрелась. Ликиного кузена ей разглядывать было неудобно – он стоял к ней спиной – но его поза была какой-то странной. Словно он пытается удержать в вертикальном состоянии тяжелый мешок с мукой. Причем мешок, судя по высоко поднятой руке, был с самого бежевого ростом и все время норовил вырваться. Когда маг чуть изменил позу, повернувшись к Астре боком, девушка с замиранием сердца узнала рыжую макушку, а в руке у бежевого она заметила большой охотничий нож.
Сердце ухнуло в пятки с такой скоростью, что в ушах зазвенело. То ли от этого тонкого, противного звона, а может, и от страха все мысли в голове превратились в шустрых тараканов и расползлись по углам, оставив только одну: «Так нельзя!»
Что именно нельзя, Астра задуматься не успела. А если бы остановилась и подумала над тем, что она собирается делать, и выйдет ли из этого что-то хорошее, то, скорее всего, быстренько бы вернулась к ждавшим ее подругам – там спокойно и безопасно.
Вместо этого девушка легко и бесшумно перемахнула через забор, мельком отметив, что доски основательно покачнулись и начали медленное падение. Слишком медленное, словно время загустело приторным малиновым сиропом.
Незамеченная никем из охотников – они все, не отрывая глаз, смотрели на мэстрэ Дана – Астра стрелой пересекла двор. Какая-то часть ее сознания даже успела мысленно улыбнуться ошарашенным лицам позорников и испугу в глазах Дана, следившего за ее стремительным бегом.
Но чего бояться-то? Она же ничего такого не делает! Она сейчас просто добежит и собьет с ног этого бежевого. Вот так, поддеть под локоть, чтобы нож отлетел в сторону, а вторая рука разжалась от неожиданности, отпуская Верта. А теперь с разгона прыгнуть на спину – пусть падает, теряет равновесие и ориентацию в пространстве. Зато у рыжего есть шанс отползти в сторону. Ну и что, что сама тоже летит кувырком, ей падать не впервой. Главное - вовремя сгруппироваться и перевернуться на бок. Так легче всего, так почти не больно.
Тряхнув головой, Астра попыталась приподняться и осмотреться. Ее затея удалась – бежевый действительно упал на землю, лицом вниз, но уже пришел в себя. Верт тоже – вон он, за пару шагов. Но плохо другое. Теперь на них обратили внимание не только позорники, а и охотники. Стрелки за поленницей повернули ружья в их сторону, но им все равно не успеть – наперерез уже выскочили из-за деревьев Янес и его парни. Вон как несутся, паля на ходу из револьверов.
Она снова перевела взгляд на отплевывающегося от земли бежевого. В ответ ее накрыло обжигающей волной злобы, с которой смотрели глаза молодого мага. Виски сдавило внезапной болью, такой сильной, что ресницы моментально намокли от брызнувших слез.
Астра рухнула обратно в серую пыль, обхватив голову руками и сжавшись в комок. Как будто это поможет, как будто так можно выдернуть раскаленные иглы, въедающиеся в мозг. Сквозь окутавший ее алый туман, она слышала звуки битвы, видела, как куда-то в сторону рванул Верт, но все это казалось мелким и совсем неважным.

0

248

Верт оцепенел, тело буквально отказывалось ему повиноваться. Он стоял столбом и не понимал, почему не может хотя бы пнуть этого гада, держащего нож у его горла, не может даже крикнуть — горло было словно сжато невидимой рукой.
«Неужели я такой трус?! Подумаешь, ножик, да если хорошо пнуть мага, он и ударить не успеет. Ну же, Верт, возьми себя в руки, давай, шевелись, сделай хоть что-нибудь! Они же сейчас сдаваться пойдут, и тогда всем нам крышка... И все из-за тебя, позорище!»
Однако увещевания не действовали, тело по-прежнему не слушалось, хотя страха за себя Верт не испытывал. Только за товарищей. Он с ужасом смотрел, как Дан пошел вперед, к нему, как вдруг остановился, заметив что-то за их с аристократом спинами.
Рука с ножом дернулась в сторону, Верта кто-то сильно толкнул, и он отлетел на пару шагов. Парень перекатился, вскочил на ноги, не успев даже осознать, что к нему вернулась способность двигаться, и только тогда заметил лежащую на земле фигурку с растрепанными красными волосами. Сердце ухнуло в пропасть. Неужели?.. Но нет, Санта-Болта был милостив, Астра пошевелилась и попыталась привстать, а рядом уже поднимался оглушенный маг. Верт кинулся к девушке... Дальше все происходило слишком быстро: выскочила из конюшни Тай, пришибив по дороге одного из магов, невесть откуда налетели какие-то незнакомые ребята и вступили в рукопашную с охотниками…
Астра почему-то вновь упала, схватившись за голову, Верт пытался пробраться к ней сквозь дерущуюся толпу, но вдруг заметил, как от этой самой толпы отделился какой-то немолодой дядька, где-то возраста Лэма или даже чуть старше. Незнакомец спрятался за широким сосновым стволом, перезарядил ружье и наставил... Парень проследил направление — ружье смотрело прямо на Дана, спешащего во главе позорников к полю боя. Раздумывать было некогда, охотник уже взводил курок, еще секунда - Дан упадет, и никакая магия ему не поможет... Парень коротко разбежался и прыгнул, сбив противника с ног, однако этот тип оказался на удивление проворным. Он вывернулся и попытался выстрелить в Верта, и это ему почти удалось. Курок он все-таки спустил, но парень с силой дернул ружье, и заряд ушел в землю. Впрочем, сдаваться охотник не собирался.
- Щ-щенок! Ты еще поплатишься! Я офицер императорской армии Демо! А ну, смирно! - прошипел он, пытаясь вырвать у Верта ружье. Гончар рассвирепел. И этот подонок, стреляющий по беззащитным нелюдям, — офицер?! Парень отпустил ружье. Не ожидавший такого поворота охотник не успел среагировать и качнулся назад, а Верт, собрав всю ненависть к этим так называемым людям, двинул ему кулаком в висок
- Я тебе, сволочь, не солдат, - сплюнул Верт, глядя на обмякшее тело противника. Ненависть ушла, и он вдруг спохватился, не убил ли этого «офицера». Но нет, охотник ровно дышал, просто был без сознания.
Связывать его было нечем, но парень решил, что достаточно забрать ружье. Он хотел еще стянуть пленному руки сзади своим кушаком, но не успел.
- Убью, - донесся знакомый голос. Гончар обернулся и увидел Клису. Снегура пришла в себя и явно собиралась разделаться с главным виновником своих бед.
- Кли, не надо! - крикнул Верт. Почему «не надо», он и сам бы не мог объяснить, ведь всего пару минут назад он мечтал сделать то же самое. Но мечтать — это одно, а убийство живого человека, пусть даже такого гадкого — совсем другое. А что Клиса его именно убьет, если доберется, сомнений не было. Снова пришлось бежать изо всех сил и сбивать с ног, только на этот раз не противника, а друга. Он схватил Клису уже в прыжке, и они вместе повалились на траву в тот самый миг, когда Дан подоспел к аристократу.

0

249

Совместно с Фаэль и попутчиком

Боль прекратилась так же внезапно, как и началась. Словно кто-то перекрыл кран, и теперь она снова может разжать судорожно сжатые зубы и вдохнуть вкусный лесной воздух. Астра села, даже не пытаясь подняться на ноги, и быстро, пока никто не заметил, вытерла слезы чуть подрагивающими пальцами.
Взгляд не хотел фокусироваться, но все же ей удалось разглядеть, как незнакомый воздушник разбил на мелкие капельки водяную стрелу Лоренса. Опыта у позорного мага явно было больше, и водник спасовал, поднимая руки.
Рони по-прежнему лежал на земле. Над ним с вилами в руках возвышалась оскалившаяся Тай.
В двух шагах от Астры стоял мэстрэ Дан. Бежевый камзол статуей застыл рядом. В его глазах плескалась все та же злоба, и девушке захотелось крикнуть, предупредить, что это опасно. Но Дан об этом, наверняка, знал и сам, только почему-то совсем не боялся.
- Мерзавец, тебя убить мало, - рычала Клиса, старясь вырваться из удерживающих ее рук Верта. – Это же все он виноват! Во всем, что случилось с моим отцом и со мной! И этот гад должен получить по заслугам!
- Он получит все, что заслужил, - твердо проговорил мэстрэ. – Я тебе обещаю, что сделаю для этого все возможное.
- Надо же, знаменитый герой, Даниэль Дан собственной персоной, - прошипел Дориан сквозь зубы - Интересно, а на чвыриков вы тоже с отрядом позорников ходили? Или сразу с армией?
Тард-Кеон с ненавистью посмотрел на широкую спину Дана.
«Эх, шарахнуть бы его по голове каким-нибудь заклинанием!»
Но сил у Дориана почти не осталось. Слишком много сегодня пришлось колдовать.
«Хотя, если не хватает магии, сгодится и вон та доска. Как, все-таки, удачно, что забор раскидали по всему двору».
Дориан осторожно наклонился за доской, но Дан, стремительно обернулся и наотмашь хлестанул зарвавшегося малолетку воздушной плетью. Псионик упал сначала на колени, а потом завалился на бок.
Маг не обращая больше внимания на обезвреженного противника, уговаривал снегуру:
- Клиса, успокойся! Все кончилось! Ни тебе, ни твоему отцу больше никто не причинит вреда!
Снегура обмякла, соглашаясь, и Верт, наконец, смог разжать руки.
Астра тоже расслабилась и закрыла глаза. Все-таки, крики и прочие шумы на ее еще не совсем отошедшую от пси-удара голову действовали крайне неблагоприятно.
- Ты как? И что ты вообще тут делаешь? – Верт уже сидел на корточках возле нее и явно переживал. Если бы не ноющие виски, девушку наверняка позабавило бы выражение его лица.
- Тебя спасаю, идиот!
- Спасибо, друг, - он улыбнулся своей дурацкой, но такой заразительной улыбкой и вдруг подхватил Астру и одним рывков поднял ее вверх и закружил. - Мы победили! Астра, мы победили этих гадов!
- Дурак, отпусти меня немедленно, у меня голова кружится!

0

250

Воспользовавшись затишьем, Лика склонилась над полулежащим позорником, деловито осматривая рану. Мужчине повезло – пуля прошла навылет, так что сил начинающей магички должно было хватить даже на полное излечение. «Кровь точно смогу остановить сразу, - прикинула девушка, - а потом, если других раненых не найдется, долечу».
Рядом, всего в нескольких шагах, лежал Дориан. Никто еще не озаботился связать оглушенного мага, и Лику это порадовало. Все-таки, видеть собственного кузена, захваченного позорниками, - это как-то неприятно, а так сохраняется хоть иллюзия его свободы. А под соседним кустом устроилась парочка взъерошенных сурков, уставших настолько, что искать место поукромнее им было просто лень.
- Ну что ж, - магичка перевела взгляд на пациента, - будем вас лечить.
- А вы справитесь, мэстрэя? – настороженно уточнил позорник, как-то не слишком доверявший вольным магам. Вот то ли дело штатные маги Дружины! - То есть, я хочу сказать, это же огнестрельное ранение...
- И что? – удивилась Лика. - В принципе, магии нет большой разницы, что именно лечить, разве что с инфекциями посложнее.
В этот момент она уловила краем глаза какое-то движение и осеклась. Девушка не ошиблась: только что лежавший без сознания Дориан приподнялся на локте и теперь осматривался по сторонам. Встретившись взглядом с невестой, он на миг замер, не зная, чего от нее ожидать. Девушка думала не больше секунды. Друзья друзьями, но семья – прежде всего, и аристократка еле заметно кивнула кузену.
- Лэр, закройте глаза, пожалуйста, - обратилась она к раненому. – Мне так будет удобнее с вами работать.
Дориан чуть поклонился, прижав ладонь к груди, и бесшумно, как кот, вскочил на ноги. Лика ожидала, что он попытается скрыться в лесу, но у мага были свои планы. Он метнулся к отдыхающим суркам, сорвал с шеи одного из зверьков ошейник с амулетом и исчез в телепорте. Обалдевший грызун покрутил лапкой у виска и посмотрел на магичку, призывая ее разделить его возмущение. Лика указала ему глазами на прежнее место под кустом: мол, долечу пациента, тогда и будем разбираться.

0

251

Дан оглядел поле битвы. По двору еще недавно ухоженной усадьбы валялись доски забора, ветки деревьев, невесть откуда взявшиеся камни. Среди этого бардака бродили люди. Их было слишком много... Или это от усталости двоилось в глазах? Дан присмотрелся – и, правда, помимо позорников по двору шлялись совершено незнакомые личности, очень напоминающие повадками обитателей Обменника.
- Хорошая игрушка, пожалуй, я заберу ее себе в качестве трофея, - высокий молодой человек в шляпе стремительно наклонился к охотнику в клетчатом жилете и выхватил у него из рук револьвер.
- Вы не имеете права конфисковать мои личные вещи, - скрипучим голосом попытался возразить тот, - это незаконно...
- А стрелять по снегурам законно? Молчи уж, законопослушный ты мой! - осклабился незнакомец в шляпе. – Скажи спасибо, что я унял своих парней и запретил им немножко погонять вас по вашим же охотничьим угодьям!
Он выдернул оружие, спрятал его в карман и ловко связал руки клетчатого за спиной.
- Я буду жаловаться, - пропыхтел охотник. - Верните! Это совершено уникальное оружие!
- Ба, кого я вижу, - к ругающимся подошел Жанно. – Какими ветрами в наши края?
- Да так, мимо случайно проходил, - усмехнулся парень в шляпе, - дай, думаю, помогу нашим доблестным позорникам. Исполню, так сказать, свой долг. Но, если вы сами справились, - а вы ведь сами справились, - парень весело подмигнул позорнику, - то можно считать, что нас с ребятами тут и не было. Забирайте свои трофеи, а мы уходим. Только, - он на мгновение замер, - не забудьте спросить этих деятелей, что случилось с веселым парнишкой, которого они нанимали для сопровождения грузов. Может, наш Малыш и не был самым законопослушным парнем, но он бы нашим другом.
- Мы спросим, - серьезно ответил Жанно, - за каждого обитателя Бэмца. Можешь быть уверен.
Парень кивнул, подтолкнул клетчатого к Жанно, подчеркнуто вежливо поклонился и свистнул. Несколько человек мгновенно исчезли в лесу. Парень в шляпе взглянул на Астру, которую Верт осторожно опустил на землю, и нерешительно замер. Но секунду спустя, с грустной улыбкой кивнул собственным мыслям, проказливо взял под козырек и покинул двор.
Дан усмехнулся. По крайней мере, появление Астры перестало быть загадкой. И явилась девушка, скорее всего, не одна. Да, так и есть. Вот и Лика склонилась над раненым Карлом. И Алиса взахлеб рассказывает что-то Олафу и Тай…
Верт стоял рядом с Астрой, крепко держал ее за руку и смотрел на Дана с вызовом и одновременно немного виновато.
- Тебя воспитывать, или сам все понял? – устало спросил маг.
- Понял. Но все равно поступил бы так же. Надо было выручать Клису.
- Спасательные экспедиции надо хорошо продумывать, - покачал головой Дан.
- Вот именно, коллега, - маг позорников подошел, ведя за собой на веревке пленных огневика и водника. Связанные, маги чувствовали себя беспомощными и униженными, особенно когда Тихоня демонстративно подергивал веревку, заставляя их прибавить шаг. – А мы даже антимагические наручники оставили в седельных сумках в лесу. И, кстати, на что вы рассчитывали, когда кинулись спасать этого молодого человека? Или атака этой очаровательной лэри тоже была запланирована? – он кивнул на Астру
Та исподлобья взглянула на Тихоню и буркнула:
- Не ваше дело!
- Но ведь все получилось, - с вызовом заявил Верт, прикрывая девушку плечом.
- Слава Болте, нам сегодня просто везет, - вздохнул Дан. – Но хорошо продуманной нашу операцию не назовешь. Ладно, разбором и воспитанием займемся в Бэмце, когда доберемся. Там хоть кто-то в таверне остался, или вы все тут? – и не дождавшись ответа, обернулся к Тихоне. - И что с ними делать?
- Хорошо бы для начала собрать всех и пересчитать, - серьезно ответил позорник. – Я сейчас иду за начальством. А оно присутствия штатских на поле боя не одобряет, - он многозначительно посмотрел на Верта, - так что, чем меньше посторонних будет болтаться на виду, тем мы быстрее отчитаемся. А заодно отведу-ка я молодых людей, - он кивнул на Рони и Лоуренса, - в нашу антимагическую камеру, чтобы уж наверняка не потерять. А то двое их товарищей уже бесследно испарились...
- Как? Кто?
- Псионик и один огненный маг, - скривился Тихоня. – Не уследили, видимо, у парней были амулеты для телепортации… Кстати, мэстрэ, выглядите вы не очень. А сумка ваша с запасами пока в лесу, так что, давайте я вас угощу, - он протянул Дану заряжающий амулет.
- Спасибо, - улыбнулся маг, принимая дорогой подарок. – Сейчас отправлю ребят за сумкой, кстати.
Тихоня кивнул, отошел на пару шагов, и чрез мгновение троица магов и сопровождающий их Том-маленький исчезли в телепорте.
Дан поискал глазами Олафа. Парень крутился возле крыльца, где Лика и Клиса суетились вокруг Красса.
- Папа, ты ранен, - снегура пыталась приподнять отца. Но тот, хотя и улыбался, встать не мог.
- Погоди, не трогай, давай лучше из домика подушку притащим, или кресло? – предложила Лика, осматривая рану. - Я тут не смогу вылечить, рана нанесена магией, сложная. Я пока немного остановлю воспаление, но лучше бы мэстрэ Хургу показать…
- Давайте я кресло принесу, - вскинулся Олаф. - Алиса, пойдем в дом за подушками.
- Шли бы вы к мэстрэ Дану, он зовет, - Тай с сомнением посмотрела на домик, - а я сама гляну, что принести для раненых. Их, кстати, уложить хорошо бы.
И когда ребята отошли, подмигнула Лике:
- Мало ли, кто в домике сидит. Проверить надо.
Проводница хищно улыбнулась и поднялась на крыльцо.
- Может, ей надо помочь? – Клиса разрывалась - ей и не хотелось покидать отца, и было страшновато за подругу.
- Я думаю, что в домике нет ничего такого, с чем бы не справилась лэри Тай, - к девушкам подошел Лэм. Олигарх выглядел усталым, и немного отстраненным, словно мысли его уже были далеко. Но он заботливо спросил: – Вы нормально?
- Все хорошо, - слабо улыбнулась снегура. – мы победили. А где Козявочка? Я хотела сказать ей спасибо.
- Как, и Козявочка здесь? – удивился Дан, подходя пожать руку Лэму. На его плече сидел стенающий хомяк.
- Без меня, все без меня, - Тусик сердито посмотрел на Дана. – Ты лишил меня всего! И участия в битве, и обеда!
- И о чем ты больше переживаешь? – впервые за день искренне улыбнулся Лэм. Он порылся в карманах и достал орех. Тот самый, который ему утром вручил Кактус. – Может быть, это поможет тебе дотянуть до ужина?
Тусик схватил орех и уже почти засунул в рот, но остановился, внимательно посмотрел на олигарха и спросил:
- А ты точно не хочешь?
- Я уже пообедал.
- Здесь? – хомяк покрутил головой и с сомнением заметил: - Знаешь, для обеда ты мог выбрать более приличное место. И поближе к Бэмцу.

0

252

пост Елены

Тай закрыла за собой дверь и остановилась, прислушиваясь. В доме царила тишина. В столовой и гостиной ничего подходящего для укладывания раненых не было. Проводница уже начала подниматься по лестнице на второй этаж, когда ее привлек посторонний звук. Где-то в конце коридора раздался звон, как от разбившегося кувшина, и возмущенные голоса. Тай тихонько подкралась и замерла у одной из дверей.
- Что-то они там совсем расшумелись... – услышала она недовольное ворчание.
- А твое какое дело? – отозвался другой, явно знакомый голос. - Развлекаются… охотнички. Сказано тебе: сиди в доме, так что сиди и не дергайся! Вот с детства ты был безруким! Целый кувшин пива разбил!
- А, может, оно и к лучшему? А то эти бы вернулись, унюхали чего да и нажаловались, – оправдывался первый, - а хозяин грозился всыпать, если еще раз…
- Да пожевали бы травку, я специально набрал, и ничего бы они не унюхали- послышалось бурчание третьего.
- Мы тебе что, лошади, траву жев…
Проводница открыла двери и прислонилась плечом к косяку. Она вглядывалась в знакомые лица трех братьев, подвизающихся тут слугами, и ей было очень грустно. Она никак не могла понять, как из хороших мальчишек, которых покойный отец учил любить лес и уважать его обитателей, вырастает такая мразь?
- Тетя Тай…- как-то потерянно удивился один из братьев.
- Была тетя, да кончилась. И «охота» ваша кончилась вместе с ее хозяевами. Там во дворе двое раненых, их нужно на что-то положить. Пойдите, найдите что-то подходящее и вынесите во двор. И советую тихо сдаться позорникам. Очень советую.
Парни молча переглянулись и также молча кивнули, показывая, что все поняли.
Прятаться по лесам от позорников – не самое умное занятие. Да и не убежишь от них далеко…
Тай вышла на крыльцо, и буквально вслед за ней выскочили братья.
- Вот, - доложили они хором, раскладывая на траве перед изумленными девушками пуховые перины вместе с бельем и подушками

0

253

Дан внимательно огляделся по сторонам. Что же, вроде, все в порядке: все свои живы, противники повержены. Самое время подводить итоги.
В этот момент, словно отзываясь на его мысли, в воздухе возникла воронка телепорта, и во дворе охотничьего домика сразу стало тесно. Первыми из воронки показались два позорника с оружием наизготове. А за ними целая толпа важных лиц во главе со Сванте Клушем.
Особо выделялись в этой толпе двое: высокий сухопарый маг в серой накидке со знаками судебного департамента и упитанный лэр в синем фраке со множеством орденов. Упитанный вышагивал важно, словно индюк, и с подозрением оглядывал двор. Увидев лежащего на земле Слая, он открыл рот, явно желая разразиться речью, но высокий маг его опередил.
- Итак, начнем процедуру ареста, - хорошо поставленным голосом произнес он и внимательно осмотрелся. – Лэр сотник, это и есть место преступления? Сколько же тут людей…
Сванте некоторое время молчал и с каждой секундой становился все мрачнее. Первый недовольный взгляд сотника достался Карлу, тот непроизвольно застонал и опустил глаза, но начальник уже переключился на взлохмаченных девочек, потирающего шею Верта, взбудораженного Олафа…
И в этот момент вперед выскочил Жанно:
- Лэр сотник, разрешите доложить? Отрядом Позорной дружины обнаружено логово преступников, где под предлогом охоты проводилось умышленное убийство нелюдей и магических существ. В связи с чрезвычайными обстоятельствами – угрозой жизни двум снегурам - отряд был вынужден применить силу. В ходе боевых действий ранен десятник Борвиц, а также один из снегуров перенес магический удар. В остальном операция завершилась успешно. Предполагаемые жертвы – двое снегуров – освобождены. Задержан хозяин дома, а также шесть участников охоты – двое представителей знатных магических родов и четверо граждан Империи. Двум магам удалось уйти с помощью телепортации.
- Как я понимаю, это вы командовали операцией после ранения десятника? – уточнил сухопарый маг.
- Никак нет, - отрапортовал Жанно. – Командование принял на себя мэстрэ Даниэль Дан.
Карл застонал и откинулся на перину. Клуш закатил глаза.
- Я не знал, что Позорная дружина привлекает штатских при проведении столь сложных операций, - судебный маг явно был недоволен.
Сванте попытался объясниться, однако его отодвинул в сторону еще один маг, абсолютно лысый, со следами ожога на висках. Казалось немного странным, что в летний зной он надел перчатки из алого шелка, поверх которых красовался браслет огневика.
- Мэстрэ Магнус, - произнес огневик, - я как представитель столичного Управления Позорной Дружины хотел бы разъяснить, что сотник был вынужден действовать в чрезвычайных обстоятельствах. К сожалению, о предстоящем преступлении стало известно только вчера. Операция была подготовлена в кратчайшие сроки и, судя по докладу, завершилась успешно, - довольно улыбнулся он.
- Мэстрэ Кили Кордуэлл, - вмешался в разговор упитанный тип, - я понимаю, что вы будете защищать вашу Дружину, однако Его Величеству Императору Демо, которого я представляю в качестве посла, необходимы неоспоримые доказательства виновности его подданных. В противном случае, вся эта процедура представляется мне абсолютно ненужной.
- Лэр Энгельберт Лесаж, - скопировал его интонацию Кили, озорно сверкнув глазами, - мы для того и прибыли на место преступления, чтобы вы внимательно осмотрели его и убедились во всем самолично.
- И все же, я прошу придерживаться регламента работы межгосударственных комиссий, - посол не говорил, а, казалось, ворковал, как нахохлившийся голубь. – Согласно заключенному соглашению, в первую очередь, представители посольства должны быть допущены к гражданам Империи с целью предварительного общения с ними.
- Вот, прошу, - отозвался Кили. – Как я понимаю, вот эти лежащие на земле люди и есть граждане Империи, с которым вам нужно предварительно пообщаться, чтобы потом мы могли их спокойно арестовать.
- Это неслыханно! - возмущенно заворковал посол, - Я хотел бы напомнить, что до завершения процедуры ареста граждане Империи являются гостями Республики и имеют все права…
- А они устали, - негромко пробормотал стоящей в стороне Жанно, - вот и лежат…
- Ага, отдыхают… - поддержала его Тай и невольно фыркнула.
- Кроме того, хотелось бы отметить еще одно нарушение процедуры, - не успокаивался посол. – При аресте граждан Империи в качестве свидетеля должен присутствовать представитель местных властей, на территории которых проводится арест.
- К нашему глубокому сожалению, - парировал Кили, - лэр градоначальник города Бэмца в настоящее время занят своими обязанностями – он проводит торжественную церемонию закрытия летней ярмарки. Однако он прислал вместо себя своего первого секретаря, - и огневик вытолкнул вперед невысокого, помятого человечка с ушами, напоминающими лопуханы.
- Да-да, я свидетельствую, - пробормотал тот.
- Что же, - не останавливался посол, - тогда в соответствии с межгосударственным договором, я прошу провести процедуру удостоверения личности каждого из лиц по отдельности. В случае если лицо не будет установлено….
Очередная тирада посла утомила всех. В этот момент Сванте Клуш почувствовал, что кто-то трогает его за рукав. Сзади стоял этот надоедливый демон - подсадной лжегрант Хайд.
- Лэр Сванте, - произнес Лэм, - позвольте дать совет. Если дать им упражняться в словоблудии, это никогда не кончится. Причем, посол Лесаж переговорит любое количество ваших магов. Он прославился на всю столицу тем, что сумел утомить разговорами даже кружок светских сплетниц. Именно за это бесценное качество его и сделали послом.
- Я это вижу и без вас, - процедил Клуш, - но, в отличие от Жанно, не могу нарушать субординацию.
- Что же… тогда нам придется запастись терпением, - пожал плечами олигарх.

0

254

совместно с Аждахой
Едва раздались первые выстрелы, Козявочка кинулась в сарай – хоть какое-то укрытие от пуль. Она жадно вслушивалась в звуки боя, и, когда они наконец затихли, облегченно перевела дух. Немного переждав, пыжик кинулась к выходу, чтобы позвать Лэма, но, приоткрыв дверь, тут же испуганно захлопнула ее. Возле сарайчика, карауля свою добычу, сидел рыжий кот из дома. Его единственный глаз сверкал, а огромный пушистый хвост бился о бока.
Козявочка ойкнула, оглянулась на клетку с пыжиками и вновь прильнула к щелке в двери.
Пыжику очень хотелось верить, что наши победили, да и не могло быть иначе, ведь там были и Дан, и Тай, и Лэм... Но узнать, чем закончилась битва, мешал кот. Нет, ее обязательно выручат, не забудут, без нее не уйдут, но вот когда? Да и пыжики волнуются, ждут, чтобы Козявочка открыла клетку. А у нее никак не получается. Сил не хватает.
Козявочка, пригорюнившись, огляделась, но другого выхода из сарайчика не было.
Рыжий кот в нетерпении фыркнул. Он чуял добычу, она была совсем рядом, но достать ее было сложно, и кот приготовился к долгому ожиданию. Но ему помешали.
Откуда взялся этот странный зверь, одноглазый так и не понял. Зверь был похож на кота, но был совершенно лысым, на длинных, тонких, морщинистых лапах. Большие уши чуть вздрагивали, а раскосые глаза сердито сверкали желтым. Гость двигался грациозно, словно настоящий кот, но при этом гудел так, словно хотел, чтобы все окрестные звери знали, что он идет по лесу. И уверенно направлялся прямо к сарайчику.
Рыжему показалось, что странный зверь решил поохотиться на его территории и отобрать его добычу. И хотя большого опыта драк у рыжего не было - он был единственным котом в округе, - отдавать свое просто так одноглазый не собирался. Он выгнул спину, страшно заурчал, повернулся боком и начал наступать на конкурента, надеясь его запугать.
Но тот не реагировал на угрозы. И даже не мявкнул, а спокойно и целенаправленно подошел поближе, принюхиваясь. А потом зверь довольно фыркнул, словно нашел то, что искал, кинулся к рыжему и, безо всякого объявления войны, заехал ему лапой по морде.
Было больно и обидно, рыжий взвыл и попытался ударить в ответ, но зверь быстро отскочил в сторону, и рыжий промахнулся.

Услышав жуткий вой, Козявочка подбежала к двери и взглянула в щелку. Она увидела самую прекрасную на свете картину. Чуд изо всей силы лупил рыжего кота по морде! Помощь пришла!
Рыжий громила сопротивлялся, но лысый кот был ловчее, быстрее, и он был ужасно, ужасно сердит! Его достала долгая тряска в седельной сумке контрабандиста, он переволновался за Алису, ему не нравилось мотаться по лесу, когда в таверне были такие удобные диваны и вкусная еда, и теперь еще этот рыжий наглец, который явно охотился на Козявочку…
Нет, Чуд не испытывал к пыжику нежных чувств, но она была частью его, Чуда, новоприобретенной семьи.
И охотиться на своих совершенно чужому коту он позволить не мог.
Так что рыжему охотнику досталось за все - ласковый алисин любимец выпустил когти и лупил противника со всей ненавистью собственника, на чье имущество посягает одноглазый пират...
Через несколько мгновений посрамленный рыжий сбежал, оставив за странным зверем и поле боя, и свою несостоявшуюся добычу. Чуд довольно мявкнул и уселся у двери.
Оттуда высунулась немного испуганная, но радостная мордочка Козявочки. Она с опаской взглянула на кота, но, услышав приветственно «мяф», радостно заулыбалась в ответ.
- Ты за мной?
Чуд улыбнулся так, как умеют улыбаться только коты.
- Как хорошо, что ты пришел! Теперь срочно надо найти Лэма и освободить пыжиков!
Кот согласно мявкнул, встал и повел Козявочку туда, где слышались голоса ...

Судебный маг Магнус Истлайн с тоской слушал пререкания и доклады. Ему был скучно, и от нечего делать он оглядывал двор.
И вдруг… в первый момент маг, не поверил своим глазам. Этого просто не могло быть! Во-первых, пыжики были известный своей боязливостью и старались не показываться на глаза, во-вторых, коты воспринимали их как добычу… Но вопреки здравому смыслу и всему тому, что знал старый маг, по двору охотничьего домика бок о бок шли кот и пыжик!
Более того, они явно шли к группе спорящих людей.
Жизнь становилась все интереснее!
Не доходя несколько шагов до высокопоставленных особ, кот уселся, внимательно наблюдая за магом. А пыжик опустил ушки, что, как знал Магнус, являлось признаком страха, но все-таки подошел к людям и стал настойчиво дергать за штанину высокого демона.
- Лэм, пойдем, пыжики мои тама, я их нашла, надо их из клетки выпустить!
К удивлению Магунса надменный тип заботливо склонился к пыжику, бросил быстрый взгляд на спорящих особ и ответил:
- Показывай, только я не знаю, сумею ли открыть, вдруг там замок магический?
- Позвольте, я вам помогу, - услышал Магнус собственный голос. – Юная лэри не будет возражать?
Пыжик спряталась за ногу демона, потом осторожно выглянула и пискнула:
– Нам надо освободить пыжиков.
- Конечно, надо, - кивнул маг. - Куда идти?
- Мэстрэ, куда вы? - попытался остановить его Клуш, но Магнус величественно отмахнулся, и делегация по спасению пыжиков направилась к сараю.
В отличие от пыжика, маг справился с замком за несколько мгновений.
- Ну, вот и все, - он довольно улыбнулся и открыл клетку. Пыжики, не доверяя человеку, прижались к дальней ее стенке.
- Ну, пошли, - Козявочка зашла в клетку сама и потащила за лапку к выходу маленького пыжонка. – Пошли, пошли, эти человеки добрые, они не обидят…
Пыжики осторожно, гуськом вышли на свободу, опасливо глядя на Лэма и мага. Извечное недоверие все-таки сказывалось. А тут еще шишкарь попытался нагнать страху… но старый пыжик шлепнул его пониже спины и строго сказал:
- Ыть! Не балуй!
Шишкарь насупился и засопел, но пугать перестал, и пыжики немного расслабились.
- Ну, вот, - негромко произнес Лэм, не зная, как успокоить запуганных малышей. - Теперь вы свободны... и мы постараемся отвезти вас обратно, каждого в свой малинник.
Он обернулся к магу и увидел в его глазах одобрение.
- Э-э-э-э, - старый пыжик задумчиво поскреб себя между рожек. – А не обманете?
- Да ты что! – возмутилась Козявочка. – Лэм хороший, Лэм самый лучший, он никогда не обманывает!
Олигарх закашлялся, пытаясь скрыть крайнее смущение.
Сдерживая смех, маг направился к выходу.
- Пойдемте за мной, - позвал он. – Здесь больше делать нечего…
- Вы правы, мэстрэ, - Лэм поспешил вслед за магом, опасаясь услышать очередные лестные отзывы в свой адрес. – Кроме того, я тоже могу показать вам кое-что интересное.
Маг смерил его испытующим взглядом.
- Не волнуйтесь, это не долго, - заверил его Лэм. – Есть в этом доме одна комната, которую вам стоит увидеть. Главное, чтобы пыжики за нами не увязались. Это зрелище – не для них.
- Что же, хорошо, - согласился маг.
- Козявочка, - Лэм наклонился к пыжику, - пожалуйста, отведи малышей во двор, а мы скоро вернемся.
- Конечно, - пискнула та, гордая доверием.
Глядя на удаляющихся мага и олигарха, пыжики снова заволновались, но Козявочка решительно повела всю компанию к людям. И только маленький пыжонок отстал, нерешительно переминаясь с лапки на лапку.
- А ты почему не идешь? – спросила Козявочка. – Ты не хочешь домой? Тебя как зовут?
- Я не знаю, где он, - еле слышно ответил тот. – Я не помню…
Козявочка ойкнула.
- Пыжик и без малинника… это что же делать?
Вдруг Козявочка осеклась и задумчиво посмотрела на пыжонка.
- Я знаю, что делать! Только нам надо пробраться в дом…

0

255

совместно с Еленой

В отсутствие судебного мага процедура ареста застопорилась. Огневик вместе с Клушем атаковали Дана, пытаясь выяснить у него подробности операции. Больше всего раздраженного сотника волновало присутствие детей. Тай даже пришлось вмешаться в разговор и немного осадить своего старого приятеля. Довольный возникшей неурядицей посол огляделся и, заметив, что на него никто не обращает внимания, наклонился к лежащему рядом Слаю и что-то прошептал ему.
Однако возвращение мэстрэ Магнуса вместе с Лэмом свело все разговоры на нет. Знавшие Магнуса люди по судорожно сжатым губам с легкостью могли понять, что защитник нелюдей не просто недоволен, он разгневан. А разгневанный водник, тем более такого уровня, похож на бурную горную реку или грозовую тучу. И на его пути лучше не становиться.
К своему несчастью, посол об этом не догадывался.
- Мэстрэ Магнус, - заворковал Лесаж при виде мага. – Я хотел бы вернуться к нашим процедурам. Стоит отметить, что поскольку среди граждан Империи находятся уважаемые в нашем обществе лица, прежде всего сын министра без портфеля…
- Лэр посол, - перебил его Магнус, сверкнув глазами, - я бы не советовал вам говорить об уважении до выяснения всех обстоятельств дела. Более того, давайте, наконец, покончим с формальностями.
- Но регламент…
- Лэр Энгельберт Лесаж, - жестко отчеканил Магнус. – Я с уважением отношусь к межгосударственным договорам между нашими странами, однако речь идет об особом преступлении. К прискорбию, я своими глазами вижу, что граждане обоих государств пренебрегли всякими понятиями о гуманности. Они отнеслись к разумным существам как к дичи! Кто ставил ловушки на пыжиков и хрущиков? Кстати, где они?
- Тута они все, тута, - раздался тоненький голосок Козявочки, и из-под куста показалась она сама в сопровождении освобожденных пленников.
- Хорошо… - мэстрэ Магнус, прищурившись, посмотрел на задержанных и безошибочно ткнул пальцем в высокого кудрявого парня, стыдливо опустившего голову. – Лэр Сванте, выделите нам штатного мага Дружины. А ты, - маг смерил парня строгим взглядом, - пойдешь с ним, покажешь все ловушки и поможешь их нейтрализовать!
- Слушаюсь, мэстрэ, - подавленно прошептал тот.
- Позвольте, - не унимался посол, - если мы считаем этих существ пострадавшими, то нужно провести следственные действия, допросить их и все запротоколировать.
Лэм представил себе допросы пыжиков и в отчаянии чуть не застонал.
- Лэр посол, - голос мага заледенел, - оставьте бюрократию. Если вам недостаточно плененных пыжиков или раненого снегура... кстати, как он себя чувствует?
- Ему нужна помощь целителя, чтобы снять последствия магического удара, - раздался в тишине неуверенный голос Лики. – Но сейчас ему ничего не угрожает.
- Вот и отлично, - продолжил Магнус. – Так вот, лэр посол, если этого вам недостаточно, несколько позже я приглашу вас посетить одну комнату в этом доме. Думаю, вы насладитесь ее интерьером. Особенно охотничьими трофеями – чучелами, сделанными из разумных существ.
По двору покатился тихий ропот.
- Мразь, - раздался полусдавленный голос Слая. – Какая же ты мразь, Лэм…
- Вы все перепутали, лэр Кворроу, - холодно отозвался олигарх. – Впрочем, вы меня вряд ли поймете.
- Я прошу прощения за вмешательство, - раздался негромкий голос, и из-за спины посла выскользнул невысокий, угловатый мужчина средних лет. – Разрешите представиться, советник по безопасности посольства.
Лэм присвистнул. Такие советники по безопасности обычно являлись членами Императорской Тайной канцелярии. А главный принцип этой службы – «Перед законом все равны». Был, правда, и другой – «… хотя интересы Империи выше», но о нем старались не упоминать.
Советник одним движением отодвинул посла в сторону, и тот даже не попытался возразить. А встретившись глазами с острым взглядом советника, Лесаж окаменел и больше не проронил ни слова.
- Мэстрэ Магнус, - советник явно взял власть в свои руки, - посольство Его Величества Императора Демо внимательно рассмотрит все факты, которые готова предоставить Позорная Дружина Республики. Со своей стороны готов заверить, если обвинения подтвердятся, виновные будут наказаны по всей строгости закона.
- Нашего или вашего? – вмешался огневик.
- Того, который окажется строже, - откликнулся советник.
- Вот и хорошо, - мэстрэ Магнус довольно потер руки. – А ты все еще здесь? – обратился он к кучерявому. – Немедленно отправляйся.
- Какой стыд, - Тай смерила проходящего мимо нее парня укоризненным взглядом, - твой отец столько лет ухаживал за лесом, животных подкармливал, а ты – ловушки на пыжиков ставить!
- Так хозяин приказал, - промямлил тот.
- А если бы он тебе приказал - камень на шею, да в воду? – махнула рукой Тай. – Видел бы отец, как ты лес губишь!
- Да я… - на сына лесничего было жалко смотреть.
- Иди, давай, да ни одной ловушки не пропустите, все уничтожьте! - Тай легким подзатыльником отправила незадачливого парня в сторону Тихони. - И заодно пойманных пыжиков домой отвезите. Где взяли, туда отвезите!
- А как они узнают, какой пыжик откуда? – удивился Клуш.
- Спросят, конечно, - Тай посмотрела на приятеля и улыбнулась: - Сванте, хватит нервничать, это наш лес, и мы сами наведем тут порядок. А если кому наш порядок не понравится – может потом лично ездить по малинникам и проводить все следственные действия, какие сочтет нужным… Я его даже сама потом отыщу и из лесу выведу. К зиме так точно…
- Что же, - мэстрэ Магнус одним движением руки остановил прения, - а теперь к делу. Расскажите нам все с самого начала. Мэстрэ Кордуэлл, лэр Клуш, кто будет делать доклад?
Огневик и сотник, не сговариваясь, повернулись в сторону Дана.
- Мэстрэ Даниэль Дан? Что же, отлично.
- Вот давно бы так, - вмешался в разговор Кактус. – А то все спорите неизвестно о чем…
- Кактус, помолчи, - прервал его Дан. Он оглянулся, но и девочки, и Клиса, и Верт с Олафом, и Тай, и даже Лэм смотрели на него, наделяя правом говорить от их имени. Их доверие ощущалось почти материально, оно давило на плечи почище Тусика. И становилось таким же привычным и неизбежным. Дан вздохнул, перевел взгляд на членов комиссии и начал рассказ.

0

256

совместно с попутчиком и Алькой

Сложно было поверить, что еще полчаса назад в этом дворе шел бой. Сейчас, оглядываясь по сторонам, Астра видела только улыбающиеся лица друзей, настороженных пыжиков, важных столичных и местных шишек, что-то обсуждающих с устало отнекивающимся Даном. Лика, как могла, помогала раненым. Рядом крутилась Алиса, от которой было не так много пользы, но зато целый воз хорошего настроения – девочка радовалась победе и заражала этой радостью других. Верт и Клиса что-то горячо обсуждали, хотя снегура то и дело отвлекалась на пострадавшего в стычке с магами отца.
Одним словом, в бывшем охотничьем притоне царила атмосфера выигранного сражения. И только Астре чего-то не хватало. Как будто она потеряла что-то очень важное. Поначалу девушка списывала это чувство на головную боль, оставшуюся после знакомства с бежевым камзолом, но тревога не хотела отступать, постепенно становясь все сильней.
«Может, это потому, что я не уехала с Янесом?» - спрашивала Астра саму себя в надежде, что это поможет ей успокоиться.
Но о своем решении остаться она вовсе не жалела. Да и не было никакого решения, если уж откровенно. Она даже не заметила ухода контрабандистов, а потом приняла его, как свершившийся факт. И потом, к старому образу жизни можно вернуться и позже, а сейчас она вполне заслужила участие в этом празднике победы. Вот только желание праздновать почему-то отсутствовало...
Астра снова обвела взглядом двор – может, хоть в этот раз ей удастся уловить причину своего беспокойства. Но все было в полном порядке. Даже Козявочка, до сих пор мелко дрожавшая после пережитых волнений, постепенно отходила от потрясения. Тусик деловито суетился вокруг, предлагая ей от сердца оторванные орехи и печенюшки. Но даже за этими приятными заботами, верный фамилиар не забывал о своем долге – он все время поглядывал на хозяина, проверяя, не требуется ли тому помощь в общении с позорными чинами и прочими важными персонами. Уж он-то, Кактус, обязательно найдет, что и как им сказать!
Астра с улыбкой отвернулась и замерла – она наконец-то поняла причину своей необъяснимой тревоги. Как она могла забыть о своем самом верном друге?
Девушка с трудом отлепилась от стены, возле которой сидела и огляделась по сторонам, но Кряквы видно не было. Конечно, она могла элементарно струсить и улететь, но девушка очень в этом сомневалась. Характер у сороки был боевой, а ума далеко не всегда хватало на то, чтобы отступить перед опасностью.
«Нужно вспомнить, когда я видела Крякву в последний раз? - решила Астра. – Кажется, она сорвалась в полет одновременно с моим прыжком через забор на помощь Верту… Но куда она делась потом?»
Птица лежала возле поваленного забора, никем не замеченная, присыпанная пылью и мелкими щепками. Должно быть, в суматохе боя в нее попала шальная пуля или заклятье – вряд ли кто-то специально целился в простую сороку.
Астра присела рядом и стряхнула мусор с распластанных крыльев. Коснуться гладких перьев, поднять на руки, проверить, бьется ли маленькое сердце, было просто страшно. Хотелось заплакать, но не получалось. Да и какой смысл - слезы все равно ничем не помогут и не спасут от беды.
Сколько времени Кряква уже лежит здесь? Может быть, она уже… Девушка осторожно переложила птицу себе на колени, перевернув на спину и сложив крылья. Та недовольно дернулась, из раскрытого клюва вырвался полный боли звук. От неожиданности и облегчения Астра разжала руки, и тут же с ужасом заметила на пальцах красные пятна. Точно такие же пятна покрывали черно-белое крыло Кряквы.
Мысли о том, что делать дальше, как-то незаметно отошли на задний план. Зато из самых глубин души радостно выскочило уже казалось бы забытое чувство вины. Права была мэстрэя Ингрид, когда говорила, что Астре нельзя доверять фамилиара. И Лэм был прав, как ни противно было это признавать. Она совершенно забыла о своих обязанностях присматривать за Кряквой, и вот результат. Сорока пострадала по ее вине, и обвинять кого-то другого было бы просто нечестно.
Вон как Дан всегда заботиться о Тусике, везде таская его с собой или, в крайнем случае, оставляя под присмотром друзей. И орехами его кормит, чтобы тот не похудел. Хотя, если быть совсем уж откровенной, похудение хомяку и без стараний хозяина не грозило. А что Астра? Только кричит на птицу и гонит от себя, если хочется побыть одна. Да еще эта глупая идея, что Кряква должна быть свободной. Вот она, лежит свободная… Хорошо хоть, вообще жива осталась… нет уж, Астра сделает все, что в ее силах и поставит ее на ноги. В смысле, на крыло.
Девушка поднялась, стараясь не потревожить сороку, и решительно направилась прямо к бурно спорящей в центре двора группке магов и позорников. Должно быть, со стороны ее шествие смотрелось довольно странно, но Астре было все равно. Она подошла к мэстрэ Дану и, не обращая внимания на его собеседников, потребовала:
- Верните меня в Бэмц, мне срочно нужен целитель!
- Девочка, не мешай, - недовольно поджал губы советник из Демо. – Не видишь, мы заняты важным разговором.
- Мы скоро отправимся, подожди еще немножко. А твою птицу пока может осмотреть лэри тар-Кеон, - улыбнулся в усы Сванте Клуш.
Но Астра даже не повернула головы в их сторону. Она смотрела только на Дана.
- Мне нужен самый лучший целитель, которого можно найти. Лика, конечно, молодец, но у нее нет нужной квалификации. Мэстрэ, мы можем отправиться в Бэмц?
Дан устало потер лоб. Разговор с комиссией шел по кругу, и повторять одно и то же в сотый раз магу уже порядком надоело. Но Клуш упрямо пытался воссоздать недавние события с точностью до секунды, заставляя снова и снова припоминать детали и подробности. И прервать эту пытку не было никакой возможности. Не было до сих пор.
- Конечно, - Дан ласково погладил Астру по плечу, - я сейчас открою телепорт, и мы сразу вызовем мэстрэ Хурга.
- Но ведь мы еще не закончили! – возмущению столичного позорника не было предела. Огневик даже покраснел под цвет своих перчаток.
- Мы обсудили все, что нужно! К тому же, разве вы не видите – Крякве нужна помощь! - решительно ответил мэстрэ и повернулся к своим. – Собирайтесь, мы идем домой!
- Что же… - протянул Магнус. – Думаю, что всех штатских можно отпустить, раненых доставить в город, а мы пока приступим к осмотру места преступления. Но наш разговор еще не окончен, мэстрэ Дан, у меня осталась еще пара вопросов. Например, про этот странный футляр, из-за которого так пострадал снегур…
Дан кивнул, и столичные персоны направились к дому. Задержался только сотник.
- Постойте, мэстрэ, - Сванте Клуш деловито нахмурился. – Вы ведь возвращаетесь в таверну? Тогда у меня к вам просьба. Ярмарка сегодня закончилась, постояльцев у Хизер должно быть немного. Передайте ей, что ближе к ночи я привезу к ней толпу важных персон, - он понизил голос. – Не стоит им мелькать в центре города, сразу пойдут слухи. Правда, нам придется взять таверну под охрану… Но скажите, что Дружина за все заплатит.
- Хорошо, скажу, - улыбнулся Дан.
- И еще… вы молодцы, - будто нехотя проворчал позорник. – Хоть и нарушили все мои инструкции..
- Это да, нарушили. С инструкциями у нас нелады, - кивнул маг. – Ну что, все готовы?
В этот момент Козявочка встревоженно дернула Лэма за штанину:
- Ой, а ты же сакво... саквояж свой возьмешь? Тут не оставишь?
- А он дорог тебе, как память? - подмигнул олигарх,
- Да. Обязательно возьми его, - попросила малышка.
- Правильно, - встрял в разговор Тусик. – Все свое надо носить с собой. Ты скажи где, а Олаф и принесет.
Олаф согласно кивнул.
- Хорошо, спасибо. Он в комнате на втором этаже, третья дверь справа, - объяснил Лэм. Парнишка рванул в дом и через пару минут принес хорошо знакомый Козявочке саквояж. Малышка успокоилась и заулыбалась.

Сурки из-под куста наблюдали за суетой вокруг домиков и грустили. У них забрали амулет, чтобы ходить к хозяйке за орехами, но задание не сняли. А значит, скоро снова в путь – прятаться в чужих чемоданах, прыгать, рискуя жизнью, в чужие телепорты… А кому и как докладывать – непонятно! В общем, шпионам было совсем не весело.
Неожиданно к их укрытию подошла Лика с большой корзинкой.
- Забирайтесь уж… разведчики! – скомандовала она. – Теперь следить за мной будете с удобствами, а то мне уже просто вас жалко.
Сурки удивленно присвистнули, но спорить с девушкой не стали. Им тоже было себя жалко.

0

257

совместно с Морисом

Весь день Ингрид как на иголках просидела в четырех стенах в своем доме в Шмысиных Куличках. Что Патрик не появится, стало ясно уже к вечеру, и мэстрея порывалась немедленно возвращаться в Бэмц. Робин с большим трудом уговорил её дождаться утра, а не мчаться прямо сейчас:
- Послушай, мы же не сможем нормально ехать в темноте! Больше времени потеряем.
- Мне так тревожно, Робби... мы не должны были уезжать! – Инни покачала головой.
- Не казни себя, этим делу не поможешь. Давай спать, а завтра рано утром – в путь.
- Ладно... ты иди, я посижу ещё.
Заснуть Инни не смогла, провела всю ночь в лаборатории с амулетом, но ничего нового ей узнать не удалось. Хотя, по правде говоря, не столько она работала, сколько корила себя за глупость и изводилась от тревоги за друзей. Ах, как бы им не помешал сейчас ещё один маг! Только бы успеть!
Едва стало светать, мэстрэя – небывалый случай – разбудила Лолиту и Робина и велела собираться, а сама прошла в кабинет, открыла несгораемый шкаф и достала несколько маленьких свёрточков из пергамента, перевязанного цветным шёлком.
- Что это? – полюбопытствовал вошедший Робби.
- Это – псионические амулеты направленного действия, - ответила магиня, укладывая свёрточки в ларец с замком-секретом. Сверху наложила ещё один - магический. – Не такие заковыристые, как тот старинный, от которого пострадал Кактус, но довольно мощные.
- Мы выходим на тропу войны, - грант не спрашивал, а констатировал факт.
- Если успеем, - вздохнула Инни. - Ты готов? Тогда едем скорее.
Утренняя сырость пробирала до костей. Лолита поохала, принесла два шерстяных плаща и заставила подопечных надеть их.
- Ну, с Болтой. Поезжайте.
- Стой, - спохватилась Игнрид. – Лола, если явится этот... Патрик, - магиня скривилась, - гони его поганой метлой из нашего дома. Всё, Робби, трогай.
Лёгкий фаэтон немилосердно трясло на сельских дорогах, не спасали даже отличные новые рессоры. О том, чтобы подремать в пути, мечтать не приходилось, и магиня запоздало поняла, что с бессонной ночью сильно погорячилась. В Бэмц она приедет совсем разбитой, плохо.
Робби несколько раз предлагал остановиться на отдых, но мэстрэя отмахивалась, только согласилась наскоро перекусить тем, что собрала в дорогу Лола.
В Бэмц прибыли после обеда и сразу же отправились в таверну Хизер, где и узнали о том, что взрослые ушли рано утром (Инни горестно вздохнула), о шумном визите компании магов во главе с ликиным женихом и об исчезновении молодёжи, включая девчонок.
- Что же делать? Теперь мы их не найдём... – расстроилась Ингрид.
- А я вас и не отпущу никуда, хватит с меня пропаж! – Хизер говорила почти сердито, но магиня понимала, что сердится Хизер вовсе не на них с Робином, и даже не на девочек, сбежавших в лес. Ее, как и саму Ингрид, снедала тревога.– Ступайте в пристройку и ждите себе там, нечего на ночь глядя по лесу шастать. Вернутся они, куда денутся. И вот тогда я им уши-то пооборву, и Тай – первой.
- В пристройку? – переспросил Робби.
- В неё. Это Тай персональные комнаты... были, вчера они там всей компанией толклись, значит, там и ждите, у меня всё равно до вечера комнат свободных нет!
- Как скажете, лэри. Инни, пойдём.
Магиня потерянно кивнула.
- Похоже, мы действительно опоздали, и нам остаётся только ждать. И тебе надо бы отдохнуть, - Робин взял подругу за руку, привлекая её внимание, и девушка вдруг увидела, что на самом деле отдохнуть следовало в первую очередь самому Робину. Хоть о своей усталости он тактично умолчал.
Ингрид согласно кивнула, и вернулась к своим размышлениям. Больше всего она корила себя за излишнюю доверчивость и глупость, и лихорадочно соображала, как действовать дальше. Вообще-то и Хизер, и Робби правы: отправляться сейчас на поиски бессмысленно, но мэстрэя знала, что просто сидеть и ждать она не сможет, нужно заняться чем-то, чтобы не чувствовать себя совсем бесполезной.
Надо разгадать, в конце концов, этот злосчастный амулет, вот что. Она мэстрея пси-магии или погулять вышла? Правда, ей впервые стало очень не хватать Университетских научных архивов - там могло найтись что-нибудь о возможных авторах этой гадской подвески. Кстати, у Хурга неплохая библиотека, и в ней, кажется, водятся редкие издания «Комментариев и приложений к истории магии»...
- Робби, - Инни осторожно тронула его за руку, - мне кажется, что занимать личную пристройку Тай как-то нехорошо. Я предлагаю вновь остановиться у местрэ Хурга – признаюсь честно, мне нужно воспользоваться его книгами, и, возможно, лабораторией.
- Появились идеи? – обрадовался Робин. Ему ужасно не нравилось настроение подруги, ее погруженность в себя и в чувство вины, но как помочь, грант просто не знал. Ну, право, не станешь же прилюдно гладить по голове уважаемую магиню и объяснять, что она ни в чем не виновата? Да и не поверит Ингрид...
- Пока нет, - Ингрид обернулась и пристально посмотрела на него, и Робби обрадованно заулыбался – он любил, когда у Инни так сверкали глаза. Значит, мэстрея снова была готова бороться. – Но очень возможно.
- Хорошо. Лэри Хизер, очень прошу вас – пошлите за нами, когда наши друзья вернутся, если мы не придём к тому времени.
- И кого я пошлю, если несносный мальчишка тоже слинял? - устало махнула рукой Хизер. - Ладно уж...
К счастью, фаэтон ещё не распрягли. Робби развернул его и пустил лошадь мелкой рысью. Всю дорогу до дома целителя Инни рассеянно смотрела по сторонам.
«Комментарии и приложения» у Хурга действительно были. Коллега без лишних вопросов уступил мэстрэе лабораторию.
На этот раз дело двигалось быстрее – Инни нашла нужную главу и выписала отдельно структурные формулы нескольких амулетов примерно того же времени, упоминавшихся в старинном фолианте, выделила совпадающие части, а потом на их основе принялась строить модель.
Кажется, что-то стало вырисовываться. Мэстрэя встала, потянулась, ещё раз мысленно повторила последовательность. Попробовать сразу или дать формуле «отлежаться»? Времени маловато, хотя Дан пока не вернулся... Ею снова стало овладевать беспокойство, но тут в лабораторию осторожно постучался Робин.
- Не мешаю? Послушай, Хург не ждал, что мы так скоро вернёмся, и отпустил кухарку пораньше, а я, признаться, не отказался бы от горячего ужина. Ты не хочешь составить мне компанию? Тут неподалёку должна быть харчевня «Пеструшка», там чисто и неплохо готовят жаркое.
- Да, я помню, мы там как-то обедали. А знаешь, пойдём, - согласилась мэстрэя. – Заодно я расскажу тебе, до чего додумалась, а ты поищешь слабые места в моей теории. Я что-то пока не решаюсь ставить эксперимент.
Харчевня находилась на соседней улице, они уже были почти рядом, как вдруг Робин резко остановился и окликнул кого-то:
- Патрик! Лэр Лоувел, стойте!
Он бросился догонять мужчину в потрепанной зеленой куртке.
Да, это был Пат. Ингрид поспешила следом, путаясь в дурацких нижних юбках.
Далеко убежать Патрику не удалось. С тоской оглянувшись, он понял, что приперт к стене, и принялся строить из себя дурачка:
- Ааа... грант Робин, Ингрид. Не признал вас, уж простите!
- Ах ты негодяй! – задохнулась от возмущения Инни. – Не признал? А письмо своё ты признаешь?
- Какое ещё письмо? – попятился бывший огневик.
- Письмо, согласно которому вы должны были вчера прибыть в Шмысиные Кулички и, цитирую, «всё объяснить», – холодно пояснил Робби.
- Ну, - продолжал ерничать Пат, - я за свою жизнь много чего писал и обещал.
Если бы Ингрид держала себя в руках, она бы заметила, как напряженно держался маг, как дрожали его губы. Но мэстрэю несло:
- Ты лгал мне, ты воспользовался моим доверием, чтобы навредить нашим друзьям! И выманил меня из Бэмца, чтобы я не смогла им помочь.
- Постой, Ингрид... – Патрик оставил шутовство и говорил теперь серьёзно. – Я во многом виноват перед тобой, но письмо... я хотел, чтобы тебя не было здесь, потому что боялся за тебя… за вас с Робином, - исправился он. - Здесь затевалась очень опасная игра, поверь мне. А с твоими друзьями без тебя ничего не случилось, они себе и так навербовали целую армию из местных легавых...
- Поверить тебе... вам? – услышав, что с Даном и его ребятами всё обошлось, Инни немного успокоилась и перешла на официальное «вы». – Нет, бывший мэстрэ Патрик Лоувел, моё доверие вы исчерпали. Вы мне больше неинтересны. Идём, Робби.

Пат с горечью глядел вслед Ингрид.
Внезапно за его спиной раздалось громкое «Ме…!»
Маг-неудачник оглянулся. Узкий переулок перегородил козел с наглой мордой. На шее у животного болтался обрывок веревки.
Козел смерил человека презрительным взглядом. Решив, что унылый тип в старой куртке вряд ли представляет угрозу, он решил немного позабавиться: опустил голову и приготовился к разбегу…
- Ах ты, сволочь, - выдохнул Патрик и сформировал огненный шар. Козел остановился. Маг подкинул шар на ладони. Козел помотал головой и попятился. Патрик осторожно замахнулся… и перепуганный зверь, не разбирая дороги, помчался по направлению к центральной площади, откуда доносился шум закрывающейся ярмарки.
Маг некоторое время стоял и грустно смотрел ему вслед. Наконец он взял себя в руки, вытащил из кармана кучу амулетов и выбрал один из них. Через несколько секунд переулок был пуст, словно там никого и не было.

За ужином мэстрэя постаралась отвлечься от дурных мыслей и азартно излагала Робину свои выкладки. В магии тот разбирался весьма посредственно, но вот с логикой у гранта было куда лучше, чем у самой Инни, больше полагавшейся на интуицию. Робби нашёл один из выводов спорным, но за неимением других магиня решила оставить формулу как есть.
- Если я сейчас её не проверю, то так и буду ходить вокруг да около.
- Ты только будь осторожна, ладно? – забеспокоился Робин.
Ингрид только улыбнулась она в ответ.
- Как всегда.
- Послушай, - неуверенно продолжил Робби, - я, конечно, не очень симпатизирую Патрику, но... ведь вы с ним долго дружили. Что же теперь, ты никогда его не простишь? Может быть, он и правда хотел тебя защитить?
- Может быть, - вздохнула мэстрэя. – Видишь ли, я очень зла на себя, что так глупо верила ему и уехала в очень ответственный момент. Поэтому я не прощу Пата до тех пор, пока не прощу себя, а это не так просто.
Робину не нравилось это самобичевание, но возразить ему было нечего – уж если Инни что вбила себе в голову, то это надолго. Грант молча расплатился с подавальщицей, и они покинули харчевню.

0

258

Воронка телепорта открылась посреди двора таверны. Астра с сорокой в руках выскочила первой, за ней позорники вынесли раненых, следом появились все остальные. На крыльце постояльцев встречала встревоженная Хизер, словно ожидавшая их прибытия.
Тихий двор тут же наполнился шумом, все галдели, перебивая друг друга.
- Олаф, вот ты где, - голос Хизер не предвещал ничего хорошего.
- Хозяйка, - привычно затянул парень.
- Куда нести раненых? - это кто-то из позорников.
- Как обычно, ко мне в пристройку, - отозвалась Тай. - Да, и Карла давайте туда же.
- Я лучше домой…
- И не возражай! Хотя бы до первого осмотра, чтобы мэстрэ Хургу не бегать по всему городу!
- Позовите же целителя, скорее, Крякве совсем плохо!
- Варис, а ты где был? Не стой столбом. Беги за мэстрэ.
- Да, мама.
- Кстати, лэри хозяйка, как у вас с постояльцами?
- Кроме вас всего один: ярмарка закончилась, остальные разъехались, а что?
- Дело в том…
Дальше Лэм не стал слушать. Он прошел в большой зал, присел в уголке, поставил локти на стол и уронил на них голову. На олигарха внезапно навалилась невероятная усталость. Трудный день наконец-то подошел к концу. Казалось бы, все хорошо, у них все получилось, все остались живы. Только вот радоваться не было сил.
Рядом с шумом опустился Верт. Парень явно еще не пришел в себя после нападения Дориана.
- Ну, как ты? – негромко спросил Лэм.
Тот пожал плечами.
- Только не занимайся самоедством! Ты – не столетний мудрец, чтобы все заранее предусмотреть. Набил шишку - в другой раз будешь умнее. Так мой дед меня учил, - добавил олигарх.
- Умный он, наверное, был…- пробормотал Верт.
- Не без этого, - улыбнулся Лэм. – Я, вон, тоже, полез не в свое дело. И, как и ты, потерпел неудачу.
- Какая же это неудача! – вскинулся парень. – Вы же им хвосты прищемили, да и этого, охотника задержали.
- Да я не про то… - протянул Лэм и задумался. – Понимаешь, я сегодня сделал выбор. И ведь знаю, что поступил правильно. Но и потерял при этом…
- А это всегда так! – отозвался Верт. – Вот мой дед всегда говорил, жить по правде – нелегко, а жить не по правде – это не жить.
- Какие у нас с тобой умные предки, - улыбнулся Лэм. – В кого же мы только пошли?!
- Ага, - подтвердил Верт и засмеялся.
В этот момент в большой зал вбежала Алиса.
- Ой, вы здесь?! – затараторила демонесса. – А что вы сидите в полумраке? А там мэстрэ Хург пришел. И не один. С ним Ингрид и Робин. Они все пошли раненых лечить, а меня выставили, - надула губы девушка.
- Что же, садитесь с нами, юная лэри, - галантно произнес Лэм.
Алиса шутливо присела в книксене и тут же забралась с ногами на скамейку.
- Можно к вам? – раздался в тишине голос снегуры.
- Клиса, - подскочил Верт, - что случилось?
- Да ничего, - пожала плечами та. – Меня тоже выставили. В пристройке места мало… Целитель говорит, что отцу ничего не угрожает, вот Тай и отправила меня «подышать свежим воздухом». Только я сегодня уже надышалась… А еще я и поблагодарить всех хотела…
- Не надо, - остановил ее Лэм. – Мы тут все свои, - вырвалось у него, и олигарх сам удивился собственным словам.
В зале воцарилось молчание, нарушенное громким голосом проводницы:
- А, так вот вы где! – Тай взяла табурет и подсела к столу. – А я решила уйти. И без меня справятся!.. Да и Инни от любопытства помирает, а Дан ей все наши приключения пересказывает. Снова все это выслушивать – уж увольте!
- Точно, - поддержал Лэм. – Хватит того, что мы это пережили… Кстати, а где Козявочка?
- Не волнуйся за нее, Лэмюэль, - успокоила его Тай. – Она уже устроилась в малиннике, прямо у меня под окнами. А вот где твой саквояж?
- Не знаю, - пожал плечами олигарх, - оставил где-то во дворе. А что?
- Да так, ничего… - ухмыльнулась проводница.
В зале снова наступила тишина. Тай тихонько барабанила по столу, Алиса наглаживала Чуда, Верт о чем-то шептался с Клисой, кажется, опять просил прощения. Поэтому громкий голос хомяка раздался, словно гром среди ясного неба.
- Нет, вы только посмотрите на них! – Тусик чуть не лопался от возмущения. – Сидят за пустым столом и даже орехов не заказали. А то, что голодные герои сейчас придут, их не волнует!
- Молчи уж, обжора, - мэстрэя Ингрид дотянулась до плеча Дана и щелкнула хомяка по носу. – Вы тут все герои… - негромко произнесла она.
- Правильно, - подтвердил Дан. – Так что, герои, давайте ужинать. Инни, Робин, садитесь. Астра, тебе что, особое приглашение нужно?
- Там же Кряква, - насупилась воровка, - я должна быть с ней.
- Мэстрэ Хург сказал, что с сорокой будет все в порядке - возразила Лика. - Ей просто нужно поспать.
- Ты ей сделала уютное гнездо, - поддержал Дан, - с ней все будет хорошо, а тебе нужно поесть и прийти в себя.
- А как там отец? – встрепенулась Клиса.
- Тоже спит, - успокоила ее Инни. – Последствия удара локализованы, я завтра еще подправлю пси-поле, а мэстрэ Хург обязательно навестит его с утра. Сейчас он отправился в дом десятника. Тот заявил, что должен вернуться к жене, и никакие уговоры не помогли.
- Ага, вот мы все и вернулись домой, - пробормотал Верт и осекся.
- Так, - заворчал Тусик. – Что это за упаднические настроения? Что вы все так раскисли?! Да, у нас был трудный день, но мы справились.
- Верно, - поддержал его Дан, – самое время поужинать. Да и выпить немного есть повод…
- Хотите ужинать, лэры? – неслышной походкой выскользнула из кухни хозяйка. – Сейчас все будет. Олаф, помоги накрыть на стол.
- Что-то ты выглядишь усталой, Хиз, - подметила проводница.
- Ох, мы с девушками уже умаялись! В каждой комнате пыль протереть, белье поменять. Кстати, мэстрэя Ингрид, комнаты для вас и лэра Робина готовы, - Хизер протянула ключи.
- Да, но мы установились у мэстрэ Хурга…
- Инни, не спорь, - возразил Дан. – Это я попросил. Твоя помощь нужна Крассу, да и вообще, нам, похоже, о многом стоит поговорить.
В этот самый момент со второго этажа раздался громкий голос с капризными интонациями.
- Он здесь?! Вы говорите он уже здесь?!
При этих словах Лэм вскочил со своего места, да так и застыл. Сверху послышался топот маленьких ножек, и по лестнице сбежал человечек в седом парике, весь в шелках и блестках. Остановившись в центре зала, он картинно всплеснул руками и закричал:
- Басти, мой мальчик, наконец-то я тебя нашел!
Девочки с удивлением переглянулись. Дан недоуменно пожал плечами, внимательно рассматривая нового гостя, лицо которого почему-то казалось ему знакомым.
- Басти? – переспросила Тай, удивленно глядя на стоящего рядом олигарха.
- Мое второе имя – Себастиан, - негромко напомнил Лэм. Человечек подбежал к нему и крепко обнял. Лэм легонько погладил его по плечу и со смущенной улыбкой объяснил: - Прошу прощения. Друзья, я хотел бы вам представить своего дядю, лэра Фредерика Хайда.
- Друзья?.. - протянул человечек, вытащил из жилетного кармана монокль и внимательно оглядел всю разнородную компанию.
Тай тихо фыркнула, представив, какое впечатление они производят на этого франта – вымазанные, взлохмаченные, хотя и гордые победой.
- Ну, если ты их называешь друзьями, Басти, а ты мало о ком так говоришь, - уточнил дядя, - то меня можно звать просто Фредди.
И тут Дан вспомнил – именно этого человечка показывал прибор, разработанный Ингрид. Именно он был с Лэмом тогда, на пожаре, и плакал как ребенок.
Вслед за лэром Фредериком по лестнице спустился высокий мужчина в сером сюртуке, при виде которого Лэм поджал губы. В его глазах появились льдинки.
- Джозеф, - холодным голосом произнес он. – Что это значит? Почему ты и дядя здесь? Я же велел вам сидеть дома и прикрывать меня. Если кто-нибудь из синдиката судоходов Южных Морей узнает, что я оставил компанию накануне перевыборов главы…
- Прекрати ругаться, - вмешался Фредди. – После смерти старого Бена я был твоим опекуном целых восемь недель, поэтому имею полное право заботиться о тебе! А по поводу синдиката не волнуйся. Ты поднял в Лаборато такой переполох, что не только светская хроника, но и столичные сплетницы не знают, кто где находится. Никто твоего отсутствия даже не заметит.
- Я? – опешил Лэм. – Я поднял переполох?
- Конечно, - подтвердил дядя. – Когда лэри Фанни рассказала мне подробности, я был просто в шоке! Вспомни, Басти, что ты наговорил нашим сплетницам на приеме у Президента "Демо-Банка"? Есть, мол, странная болезнь, поражающая только высшее общество…
- Вообще-то я пошутил, - пояснил Лэм.
- Ну, я-то это понял. А остальные? В тот же день слух об эпидемии разлетелся по столице не хуже вируса. Сперва все говорили только про какую-то несчастную дочь торговца Драгон-Блю…
Алиса громко фыркнула. Лэм опустил голову, чтобы спрятать улыбку.
- Потом, - продолжил Фредди, - согласно твоим инструкциям доктор Джек и я объявили уже о твоей болезни. Среди светских дам началась паника. Они слегли в постель и велели лечить себя от… - Фредерик пошарил по карманам, достал небольшой листок бумаги и прочитал, - "публицистического лоботомита". Откуда ты взял это название?
- Ну, публицистический – это общественный, а лоботомит…
- Басти, не перебивай! Доктор Джек сказал, что это – не название, а полный бред, именно поэтому в него и поверили.
- Тогда он должен был меня поблагодарить, - довольно улыбнулся Лэм.
- Он это и сделал, - пробурчал Фредди. – Джек велел передать, что благодаря тебе доходы Корпорации медиков за две недели увеличились в полтора раза. Все коллеги Джека потирают руки от радости и активно лечат светских дам. Уверяя, что лекарство получают прямо с островов Мадеин. И врачей не хватает. Дошло до того, что доктора, ехавшего на осмотр лэри Фанни, похитили по дороге и привезли на осмотр лэри Батильды.
- Это та, которая из Административных кругов? – уточнил Лэм. – Никогда не мог понять, как она со своей комплекцией в этих кругах помещается.
Лика старалась подавить смех, но он упорно вырывался, и пришлось срочно закашляться. Понимающе улыбаясь, Клиса протянула магичке стакан чая и толкнула локтем Алису, которая слушала рассказ, буквально открыв рот.
- Нет, я просто в шоке! – поджал губы Фредди. – Ты смеешься, а в Лаборато объявлена эпидемия. Императорская семья с приближенными уехали в загородный дворец. Остальные сидят по домам. Светский сезон сорван! Какой тут сезон, если дамы страдают лоботомитом!
- Они всегда им страдали, - съязвил Лэм, - в последнее время мало что изменилось. Разве что … диагноз правильно поставили. Лучше скажи, как ты меня нашел?
Астра с интересом стрельнула глазами в сторону находчивого дядюшки и погладила перебравшегося на стол Тусика.
- Очень просто, Басти, - снисходительно улыбнулся Фредди. - В отделение "Демо-Банка" у самых Ворот предъявили твой чек. Естественно, банк запросил подтверждение и связался по телеграфу со мной. И я тут же приехал. Практически налегке.
- Зачем? – недовольно пробурчал Лэм. – И еще… а разве у Ворот есть отделение "Демо-Банка"?
- Басти, ты меня удивляешь, - повысил голос Фредерик. – Ты еще скажи, что даже не поменял ассигнации при переходе границы… Нет, я просто в шоке!
Тай негромко хмыкнула и переглянулась с Даном, но маг сделал вид, что вовсе не слушает разговор дяди с племянником.
- Фредди, не отклоняйся от темы, - смущенно отозвался Лэм. – Чек я отдал сам, и ни о чем не жалею.
- Я не отклоняюсь, - возмутился тот, – а проявляю беспокойство. Мой племянник, уважаемый человек, глава компании, сбежал из дома, как мальчишка! И куда? В Плуто, к этим загадочным магам. Там он раздает чеки на невероятные для провинции суммы! И после этого ты хочешь, чтобы я сидел дома? А вдруг тебя похитили? И ты таким образом выплачиваешь выкуп…
- Дешево же ты меня оценил, - поднял бровь Лэм.
Фредди смущенно опустил глаза. Зато Астра откровенно заулыбалась.
- А что ты скажешь, Джозеф? – Лэм повернулся к мужчине в сюртуке. – Пока ты числишься моим камердинером, ты обязан исполнять мои инструкции. Почему ты пошел на поводу у лэра Фредерика и отправился с ним в путешествие?
- Он меня вынудил, лэр, - пробормотал Джозеф.
- Басти, не трогай мальчика, - попытался вступить Фредди.
- Чем же? – Лэм был неумолим. – Начал бить посуду, вазы?
- Нет, лэр. К вазам я привык. Он разбил люстру, лэр. Ту самую, хрустальную. В зале для балов. Нажал спусковой механизм резко, до упора и …
Настала тишина. Алиса уже почти открыла рот, но, взглянув на посмеивающуюся Тай, промолчала.
- Если бы ты, Джозеф, - холодно начал Лэм, - интересовался домашними делами, ты бы знал, что лэр Фредерик давно умолял меня заменить "это безвкусное старье" на новую, современную и стоящую раз в двадцать дороже! Дядя, у тебя все-таки есть удивительная способность одним ударом убивать сразу двух шмысей.
Фредди хитро улыбнулся.
- Я признаю, что мне пришлось немного надавить на Джозефа. Но ты несправедлив к нему, Басти. Он тоже беспокоился о тебе. Поэтому мы и отправились на границу. Но в банке о тебе никто ничего не знал. И тут мы увидели фаэтон твоего приятеля, Слая, - его пара серых известна всей столице.
От этих слов лица присутствующих слегка скривились, но Фредди, словно не заметив этого, продолжил рассказ.
- Надо сказать, мне твой Слай никогда не нравился! Но мы с Джозефом тут же сошлись во мнении – два человека одного круга обязательно должны были найти друг друга даже в Плуто. И мы отправились в Бэмц, по наводке кучера. Правда, по дороге на нас напали местные жандармы… или как их там. Но это недоразумение быстро разъяснилось. Зато нам указали, в какой таверне ты остановился. А еще мне дали сопровождающего. Такого милого мальчика! Да… а где он?
- Играет с Руисом и Гонтраном в карты, - пояснил Джозеф.
- Что же, пусть развлекается… - улыбнулся Фредди. – Ах, какой стол! Лэри хозяйка, примите мое восхищение! Ваша кухня превзошла все мои ожидания. Кстати, Басти, ты же понимаешь – чтобы попасть на заседание синдиката, нужно выезжать уже завтра. В крайнем случае – послезавтра. Так что свои планы по поимке злодея ты должен оставить!
- Оставлю, - заверил его Лэм, - вернее, уже оставил. Злодеев мне и так с лихвой хватило…

0

259

Дан проснулся от того, что кто-то усиленно тянул его за руку… В комнате было темно. Маг пригляделся. Возле его кровати сидела Козявочка, теребила его за палец и чуть слышно шептала: «Дан, ну проснись же!»
- Что случилось?- также шепотом спросил маг и приподнялся на кровати. Возле двери что-то темнело, гостья явно была не одна. Дан осторожно зажег свечку и убедился, что был прав. Возле самой двери, прижавшись к стене, накрыв глаза ушками, сидел крохотный малиновый пыжик. Малыш дрожал и пытался казаться совсем невидимым.
- Что случилось? – осторожно спросил Дан, понимая, что только неотложное дело могло заставить деликатную Козявочку разбудить его после такой напряженной ночи.
- Вставай, надо помочь Малинке, пока все спят, - серьезно сказала пыжик и осторожно оглянулась на кресло, где сладко посапывал Тусик. – Она совсем всех боится, даже тебя. Ей помочь скорее надо!
- Ну, если надо, - вдохнул Дан, быстро оделся и, старясь не делать резких движений, подошел к новой гостье.
- Давай знакомиться, – он присел на корточки. Из-под длинного уха на него глянул печальный глаз. - Меня зовут Дан, а ты кто?
- Это Малинка. Ее поймали далеко, и она не знает, где ей теперь жить, - Козявочка осторожно взяла пыжонка за лапку. – Я ее сюда в саквояже привезла. Ей дом нужен…
- Ты хочешь, чтобы я построил дом? – удивился Дан. – Но где?
- Нет, дом есть, надо нас туда отвести, - Козявочка погладила малышку по зеленоватой шерстке, - только быстро, пока все не проснулись…
- А где дом-то? – не понял Дан.
- Как ты не понимаешь, - заволновалась пыжик. - Ей нужен дом, а я все равно уже не вернусь в свой малинник. Там ей будет хорошо и спокойно. Ты нас туда отнеси, я Малинке дом покажу, и мы вернемся быстро, даже Тусик не проснется, - Козявочка снова дернула Дана за палец. – Только быстро надо. Малинка совсем боится человеков, а тут ей даже спрятаться негде…
- Ты хочешь уступить ей свой малинник? – дошло наконец до мага. – Что ж, я вас отнесу.
- Только возьми ведерко под ягоду, - попросила Козявочка. - Там малина такая вкусная, утром к завтраку девочкам… и Тусик обрадуется.
- Откуда у меня ведерко? – удивился маг.
Пыжик в ответ показала на большой таз для умывания:
- Вот! В него много малины войдет…
- Можно и в него. – Дан улыбнулся, взял таз, посадил в него Козявочку и осторожно прикоснулся к пыжонку. Малышка задрожала еще сильнее, но позволила взять себя на руки, погладить и посадить в таз к Козявочке. – Поехали?

… Первые лучи солнца ласкали листья малины, подсвечивали спелые ягоды, высушивали капли росы на цветах. Ветер еще не проснулся, и в малиннике стояла удивительная тишина, прерываемая лишь редкими «Ку-ку».
- Как тут красиво, - обрадовалась Малинка, широко раскрывая глазенки, – мне правда тут жить можно?
- Правда-правда, - закивала Козявочка, - пойдем, я тебе норку покажу. И расскажу про кустики - кто что любит…
Два малиновых пыжика счастливо бросились в малину, а Дан осторожно поставил таз на землю и улегся на траву. Над ним качались еловые ветки, по небу плыли облака и где-то там в вышине танцевали вирды… маг не видел их, но всем сердцем чувствовал их присутствие.
Давно Дану не дышалось так легко. Словно он вернулся в детство, очутился в сбывшейся сказке – зло остановлено, пыжики на воле, снегура нашла отца… Что еще может пожелать человек?
Разве что свежей малины, так она и так висит рядом, стоит протянуть руку. Но протянуть руку было лень, глаза сами закрывались….
Проснулся он от вкуса малины на губах. Крохотный пыжик, осмелевший в родной стихии, проказливо улыбнулась и спряталась в траву под кустик, кося хитрым глазом. Дан проглотил подношение и поднялся. Таз был полон малины, Козявочка что-то говорила напоследок внимательным кустам, а новая обитательница малинника, все еще стесняясь, осторожно улыбалась магу.
- Ты проснулся? – обернулась Козявочка. – Тогда идем!
Дан подхватил тазик, взял на руки Козявочку, помахал рукой Малинке и осторожно спросил:
- Козявочка, а тебе не жалко отдавать свой дом? Где ты будешь жить?
Малышка серьезно посмотрела на мага.
- На свете очень много малиновых кустов. И у таверны Хизер, и возле замка Лики. Они даже в Демо растут… Я найду себе новый дом!
- Ну, в Демо малина растет, - серьезно кивнул Дан. – Но вряд ли в центре Лаборато будет уютно жить малиновому пыжику!
- Я знаю, - закивала Козявочка, - но я уже большая, я уже всюду могу построить дом.

- Нет, вы посмотрите на них, - закричал Тусик, едва Дан и Козявочка появились в спальне, - гуляют, ягодку собирают, а я тут один и голодный!

0

260

С утра в таверне было тихо и спокойно, особенно по сравнению с охотничьим домиком, откуда вчера вернулась вся компания. Лика сидела за столом в большом зале и, задумчиво глядя на вазочку с орехами, размышляла, не похудеет ли Тусик, если стащить у него парочку. Алиса играла с котом, Астра кормила Крякву печеньем. Сорока млела, порой даже забывая, что собиралась изображать умирающую.
- А все-таки интересно, куда делся тот маг, который угрожал Верту? – спросила Астра словно бы про себя.
Лика впервые порадовалась, что ее учили этикету, и продолжила рассматривать орехи с самым невинным видом.
- Не знаю, - демонесса решила, что вопрос адресован ей. – Я вообще мало что видела. А ты, между прочим, нагло от нас сбежала.
- Сбежала, - Астра и не собиралась оправдываться. – От вас мороки было бы только больше.
- Да и стоит ли спорить, если все уже закончилось, - улыбнулась магичка и сменила тему: - А мне теперь придется еще где-то искать наш фамильный артефакт…
- А кто его у вас стащил? – деловито уточнила Астра. – И почему ищете вы сами?
- Никто не стащил, - хмыкнула Лика. – Сам затерялся много лет назад. А если мы его найдем, то станем править Плуто.
- Но это же… сказки? - удивилась Алиса. – Я имею в виду, только дети верят, что с помощью какой-то вещички можно получить власть над миром.
- Ну, не скажи, - хитро улыбнулась жительница Пристенков. – Вот у нас…
Что за магические вещи есть «у них» девушкам узнать не удалось – в таверне появились двое новых посетителей. При виде их Астра замолчала, не желая делиться секретами с посторонними, а Лика попыталась сползти под стол. Эти двое были последними, кого она хотела бы здесь увидеть.
- Ты чего? – подтолкнула ее локтем Алиса. – В прятки, что ли, поиграть решила?
- Анликка? – высокий мужчина в темном костюме быстрым шагом подошел к столу девушек. – Собирайся, ты едешь домой!
- Да, папа, - вздохнула девушка, поднимаясь. – Я могу собрать вещи?
- У тебя десять минут, - резко бросил Гор вэн-Леар тард-Кеон. Его спутница мило улыбалась. Она едва доставала мужчине до плеча и была красива той особой красотой, заставляющей мужчину верить в то, что перед ним милое и беспомощное создание, которое без его помощи просто пропадет. Вот только сейчас женщине явно было не перед кем притворяться, и ее темно-синие, почти черные глаза смотрели с откровенной издевкой.
- Я уверена, девочка моя, что у тебя найдется уважительное объяснение твоему поведению, - проговорила она. – Иначе мой сын будет вынужден расторгнуть помолвку с тобой.
- Извините, Лилиан, но я сделаю это раньше, - огрызнулась Лика. – Не собираюсь выходить замуж за убийцу!
Осознав, что и кому она только что сказала, девушка подумала, не упасть ли ей в обморок. Но небеса не разверзлись, и Санта-Болта, видно, тоже был чем-то занят, поэтому покарать нахалку не торопился. Более того, оказалось, что ужасная будущая свекровь – обычная женщина и тоже может удивляться.
- Анликка, - прикрикнул Гор, - мы обсудим это дома. Здесь не место для семейных дел.
«Нет, я не хочу в замок! – вдруг поняла непочтительная дочь. – Мне и здесь неплохо!»
- Отец, - девушка заставила себя вспомнить о хорошем воспитании, - сожалею, но я не могу исполнить вашу волю. Я еще не закончила поиск артефакта, поэтому вернуться не могу.
- Это она к папе на «вы» обращается? – громким шепотом ужаснулась Алиса. – А я-то думала, чего Лика такая странная. Но при такой семейке это неудивительно!
Аристократы дружно сделали вид, что ничего не услышали.
- Я думаю, решение отпустить тебя из замка было преждевременным, - съязвила Лилиан. – Ты очень быстро обзавелась простонародными привычками.
- Тогда вашего сына и вовсе надо держать в наморднике и на поводке! – заявила осмелевшая девушка, жалея про себя, что оставила кошелек с артефактами в комнате. Они бы сейчас очень пригодились в качестве дополнительного аргумента. – Я, по крайней мере, на разумных существ не охочусь.
- И об этом мы еще поговорим дома! – рассердился Гор. Лика с удивлением поняла, что сегодня впервые гнев отца не производит на нее ни малейшего впечатления. Еще несколько дней назад ей и присниться такое не могло. – Немедленно иди сюда.
- Гор, - Лилиан мягко коснулась ладонью рукава мужчины, - надо быть тактичнее, понимаешь?
- Действуй, - согласился аристократ, и его дочка безвольной куклой шагнула вперед. С защитой от псионической магии у нее всегда было неважно.
Астра оценивающе взвесила в руке табуретку. После штурма охотничьей базы магов бояться как-то не получалось.
- Как сказала эта лэри, надо быть тактичнее, - подмигнула ей демонесса, вспрыгивая на стол с кружкой компота в руке. Нет, сам по себе компот был безвредным, потому что варила его повариха и не из синюшки, но вот вылитый на голову, он превращался в отличное оружие против псиоников.
Конечно, Лилиан не могла оставить без внимания покушение на свою прическу. Алиса, тоже подчинившаяся магии, послушно разжала руку, выпуская чашку, и... как и следовало ожидать, компот все-таки оказался на платье мэстрэи.
- Извините, споткнулась, - мило развела руками демонесса, пока ошарашенная магичка думала, что же ей сделать сначала: убить нахалку или телепортироваться домой и переодеться. Первое ей, видимо, понравилось больше, потому что женщина развернулась к оскорбившей ее девчонке, почти дымясь от праведного гнева. Демонесса нырнула под стол, опрокинула его, поставив на ребро, и спряталась за этой импровизированной баррикадой. Конечно, опытному магу и это было на один зуб, но тут ожила отвергнутая Алисой в качестве оружия табуретка. Подпрыгнув на месте, она резво заскакала к магичке с явным намерением если не затоптать, то хоть пободаться.
- Довольно! – прикрикнул Гор. – Лилиан, я благодарю вас за помощь, но сейчас вам явно лучше пойти домой и привести себя в порядок. Я уверен, юные лэри извинятся перед вами… потом. Лика, а ты сядь и спокойно расскажи, где ты этому, - мужчина кивнул на вытянувшуюся в струнку табуретку, - научилась.
По правде говоря, он был почти доволен: родственница никогда симпатии не вызывала, а дочка оказалась не таким уж плохим магом, как он думал, но все-таки хвалить ее за такое поведение Гор не собирался:
- И куда ты подевала мэстрэ Дана, тоже хотелось бы узнать!
- Доброе утро, мэстрэ Гор, - временный наставник появился в зале так вовремя, будто караулил под дверью. – Мэстрэя Лилиан… хм, рад видеть.
Женщина взглянула на нового зрителя, фыркнула не хуже рассерженной кошки и исчезла в телепорте, вероятно, отправившись наводить красоту. С ее уходом напряжение слегка спало, и Гор вэн-Леар даже сделал попытку дружелюбно улыбнуться.
- Я благодарю вас за услуги, оказанные нашей семье, - заявил он, - но больше в вашей помощи необходимости нет. Моя дочь возвращается домой.
Лика вздохнула. Спорить с отцом всегда было бесполезно. Легче скалу передвинуть, чем его переубедить.
«Ладно, домой так домой, - мысленно махнула рукой она. – Собственно, хуже не будет, а там, глядишь, Ален приедет и что-нибудь придумает… А еще можно пойти собирать вещи и сбежать через окно. Неплохой вариант, собственно говоря!»
- А сама Анликка хочет возвращаться? – спросил Дан, и девушка подпрыгнула от удивления. Так что, ему не все равно?! Лика титаническим усилием воли согнала с лица дурацкую улыбку и вежливо сказала:
- Мэстрэ Дан, я не считаю, что цель нашего похода хоть в какой-то мере достигнута, но мне не остается ничего, кроме как подчиниться.
Гор одобрительно кивнул дочери. Вот может же вести себя нормально, если хочет. Лика сделала вид, что не заметила и с преувеличенным вниманием уставилась в окно. Идея сбежать нравилась ей все больше.
- Кстати, - обратился Гор к Дану, - мне хотелось бы разобраться еще с одним маленьким недоразумением, возникшем между нами. Я говорю об этих охотниках.
- А тут разве могут быть какие-то недоразумения? – воздушник изобразил полное непонимание ситуации. – И организаторы, и сами охотники переданы в руки властей, так что, я думаю, ситуация полностью ясна.
- Да, конечно, - аристократ досадливо поморщился. – Но есть еще один нюанс. Моего племянника, Дориана вэн-Фаир, обвиняют в том, что он тоже участвовал в этом развлечении, но во время облавы бежал. Вы проходите свидетелем по этому делу и, я думаю, сможете подтвердить, что моего родственника там не было?
Лика продолжила рассматривать пейзаж за окном. Она прекрасно понимала, что происходит: папа пришел отмазывать Дориана. Ясное дело, семья сама разбирается с такими делами, но все-таки… как здорово было бы увидеть бывшего жениха на скамье подсудимых!
- Если там и был ваш родственник, - Дан посерьезнел, - то я его не узнал. Но когда меня попросят опознать охотников, я собираюсь указать на тех, кого видел в охотничьем домике.
- Браво! – не удержалась Астра.
- И вас не волнует, что вы сломаете жизнь невиновному?
- Поговорим начистоту, - воздушник резко сменил тон, - вы знаете, что ваш Дориан убивал нелюдей, и мы это знаем. Если будет суд, мы не будем никого выгораживать. Охотники должны получить то, что заслужили.
- У суда все равно нет доказательств, - отрезал Гор, и именно этот момент выбрала Лилиан, чтобы появиться рядом с родственником. Хоть женщина наверняка переодевалась в спешке, на ее внешности это никак не сказалось, и выглядела она безупречно.
- Никто не сможет подтвердить, что Дориан был в охотничьем домике, а ваши слова – это всего лишь слова.
- Ну, вообще-то… - под суровым взглядом отца Лика запнулась, но все-таки продолжила говорить, - есть еще кое-что. Мэстрэя Лилиан отправила своих сурков следить за мной и доносить о моем неподобающем поведении. А после того, как… Словом, я взяла зверьков себе. Думаю, то, что они видели, очень впечатлит зрителей.

0


Вы здесь » Гавань Ветров » Двуликий Мир » Двуликий мир. Часть 1.