Гавань Ветров

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Гавань Ветров » Двуликий Мир » Двуликий мир. Часть 1.


Двуликий мир. Часть 1.

Сообщений 61 страница 80 из 277

61

Пост Люксории:

Лес привычно шуршал над головой зелеными листьями, в ветвях весело щебетали птицы, радуясь новому дню и новой порции жары.
«Хорошо им, - думала Астра, - они ночью не мокли под проливным дождем, а потом не шлялись неизвестно где в мокрой куртке… А ночью в лесу совсем не жарко! Как бы еще не заболеть после всех этих приключений!»
Но туго набитый золотом и серебром мешочек и толстая пачка ассигнаций приятно грели сердце. И даже заложенный нос не портил настроения.
Привычные слуху лесные шорохи убаюкивали, заставляя расслабиться. Как не крути, а семи часов сна после бессонной и полной переживаний ночи все-таки маловато. Да и сапоги с курткой высохнуть так и не успели…
Девочка закинула сползающую веревку с привязанными сапогами обратно на плечо. В лаптях, правда, ходить было не очень удобно, особенно учитывая, что они ей были явно великоваты – что поделать, если местные деревенские бабы были сплошь с ножищами, как у богатырей! А детские были сплошь расписаны цветочками, птичками и прочей слюнявой ерундой! Единственные нормальные оказались великоваты, но это уже мелочи – все равно их выбрасывать, как только сапоги высохнут…
Сзади послышался какой-то посторонний шум. Негромкий, но выбивающийся из общего мирного шелеста вокруг. Астра резко обернулась и чуть не подскользнулась гладкой подошвой лаптя на мокром мхе. Прямо на нее стремительно и почти бесшумно неслась огромная, похожая на волка псина. Таких Астра уже встречала – полукровки нередко прибивались к волчьим стаям и отличались гораздо менее уважительным отношением к человеку, чем их серые сородичи. И были гораздо более опасны.
Понимая, что убежать она уже не успеет, да и слишком большой дуростью будет подставлять волку спину, Астра выхватила из-за пояса нож и заозиралась в поисках удобного места для отражения атаки. Единственным ее шансом выжить в столкновении с этой тварью - было попробовать дотянуться до нее ножом, не давая ей вцепиться клыками в горло – а волки, как правило, метят туда, если нападают по одиночке. Если ранение будет достаточно серьезным, и у волка возникнут сомнения в победе – он уйдет. Но это волки, а волкособаки наследуют от своих домашних предков все знания о повадках людей, поэтому они намного опаснее…
Астра приготовилась к маневру, мысленно вопрошая Санта-Болту и прочих богов, если они все-таки есть, за что они на нее так ополчились. Сначала медведь, теперь эта зверюга…
Собака, между тем, вышла на финишную прямую и, не сбавляя хода, прыгнула. Астра инстинктивно выставила вперед левую руку, закрывая горло. Вместе они упали на густую траву, и челюсть с жуткого вида зубищами клацнула в пальце от нее на лезвии вовремя подставленного ножа.
Так страшно Астре еще не было ни разу в жизни. Сколько у нее было той самой силы, которая чаще всего определяет исход поединка хищника и человека, забредшего в лес без ружья? Хватит ли ее, чтобы справится сейчас? Девочка с холодной ясностью поняла, что не хватит. Лишающий разума ужас зажег огоньки паники в ее расширившихся зрачках. И вдруг в желтых глазах зверя вспыхнул ответный ужас, отражая зеленый свет волшебного кольца.
Еще не до конца веря, что спаслась, Астра отрешенно наблюдала, как собака пятится от нее, поскуливая и припадая к земле, пока не сорвалась на бег и не скрылась в кустах на повороте. Девочка села и отдышалась, с внезапной благодарностью глядя на кольцо. Ведь оно уже второй раз спасает ей жизнь. И что самое смешное, она про него совсем забыла! Привыкла обходиться без магической помощи, вот и не вспомнила о ней вовремя. Но колечко оказалось умным, само вовремя подсуетилось.
- Все, теперь я о тебе больше не забуду! – нежно проворковала Астра и погладила пальцем зеленый камень. - Если еще какие-нибудь звери нападут, мы с тобой от них враз отобьемся…
Кстати о зверях… Что-то важное все время ускользало от Астры, с которой медленно, словно тягучий малиновый джем, сползал пережитый ужас. Девочка силилась поймать непослушную мысль за хвост, но та только беспорядочно металась туда-сюда, не желая останавливаться ни на миг.
Она снова двинулась по тропинке, уже не опасаясь, что зверь бросится за ней. Таких уроков они не забывают, надолго вбивая в память знания о человеке, которого не стоит трогать. Еще и членам стаи как-то рассказывают… Была бы домашняя, хозяин бы как-то смог успокоить, растормошить и снова приказать…
Приказать! Ну, конечно! Как она сразу не поняла! Видать, страх как-то отключает мозги и вообще негативно влияет на соображалку… Вот, что было странным в этой собаке – она не принюхивалась, не присматривалась, не рычала с расстояния нескольких шагов, ожидая, когда жертва повернется спиной и побежит прочь. Она неслась как-то слишком целенаправленно, словно повинуясь чьей-то команде – догнать и остановить…
Но это значит… Это значит, что надо спешить! Она недооценила местных порядочников, а они очень скоро организовали за ней погоню с собаками! Ой-ой-ой! Это уже совсем нехорошо!
И Астра что есть мочи припустила по тропинке.

Отредактировано Талинна (2009-01-03 22:17:07)

0

62

Тропинка в очередной раз причудливо изогнулась, и за поворотом показался огромный куст, в котором, похоже, опять кто-то сидел. Веточки активно дрожали, и крупные листочки тряслись, словно звенели от опасности.
Тай сделала всем знак остановиться и осторожно подошла к кусту. Дану почудилось, что ее ногти стали чуть длиннее, и сама она - как-то крупнее… Через мгновение раздался ее удивленный возглас.
- Най, то есть Волчок, что случилось? Кто тебя обидел?
В ответ послышалось только невнятное поскуливание.
Через пару мгновений проводница подошла к компании и виновато развела руками.
-Он забился в самую середину, визжит и отказывается вылезать.
-Сейчас узнаем, – Дан вытащил из капюшона хомяка и поднес к кустам, - иди-ка, разберись со своим приятелем – что там случилось?
- Странненько, - Кактус неуклюже перелез через ветви и скрылся из вида. Воцарилось молчание.
- Ничего не понимаю, - хомяк выполз из куста и развел лапы. – Он говорит, что там впереди нечто запредельно ужасное, что туда никак нельзя идти, он боится, и поэтому вернулся. И такое ощущение, что я говорю не со взрослой собакой, а с насмерть перепуганным щенком…
- Опять нечисть? – нахмурился Лэм.
- Угу, - покусывая губы, кивнула Лика, – только не лесная. Очень похоже на псионический удар, на действие кольца Лилиан.
-Значит, Волчку удалось найти вора, - оживилась Тай. – Ох, доберусь я до этого пакостника! Только вот, как помочь Волчку?
- В принципе, воздействие кольца длится недолго, но ведь ждать до вечера мы не можем? - Анликка вопросительно посмотрела на Дана, дождалась его кивка и второй раз за утро полезла в сумку. - Если только вот это попробовать, – она достала медальон.
- Что это? – Дан внимательно разглядывал блестящий кулончик с розой посредине. – Тоже артефакт от свекрови?
- Нет, это мне Дориан на помолвку подарил, - ответила Лика. - Чтобы я не нервничала… Только он слабенький совсем. Его можно одеть Волчку на шею…
- На шею испуганному боевому псу? – Дан нахмурился. - Давай попробуем иначе. Слабенький, говоришь, - он осторожно взял Лику за запястье, - поднеси-ка амулет поближе к кусту.
Лика протянула руку, Дан сосредоточился... И каждый почувствовал, как отступает тревога, уходит усталость и дурное настроение.
Через пару минут из куста, виновато опустив глаза, выполз пес.
- Не расстраивайся, – потрепал его по холке Дан. - Нет ничего постыдного в том, что ты попал под магический удар. Стыдно должно быть магу, который теряет такие артефакты…
Теперь виновато потупилась Лика.
-Она же не специально, - вступилась за девочку Тай.
-Вот именно, - Кактус проворно забрался на плечо к магу и погрозил пальцем. – Она не специально.
- Еще бы специально, - отозвался Дан. – Просто надо всегда помнить, что магические артефакты – оружие повышенной опасности, и беречь их пуще глаз. И всегда убирать подальше от вороватых рук.
- И как мы теперь найдем вора, если собака не может идти по его следу? – прервал воспитательный процесс Лэм.
-Да очень просто, пойдем по следу Волчка, - улыбнулась Тай. - Вперед?
-Идемте, - откликнулся Дан. - Только я попрошу – пока кольцо не будет обезврежено, постарайся держаться за мной.
- Кольцо настроено на меня, - насупилась Лика. – Я должна его вернуть.
- Да куда же мы без тебя, - улыбнулся Дан. - Идем.
Лика, обрадовавшись, что лекция об ответственности мага закончилась, радостно улыбнулась, и они почти бегом кинулись в погоню.
Тай оглянулась, отметила, что рядом с замыкающими Алисой и Сюзи идет Лэм, и сосредоточилась на следе…
_________________

0

63

Пост Волчи:

Сквозь закрытые веки проникал неяркий зеленоватый свет, который её и разбудил. Кли моргнула и открыла глаза, не совсем понимая, где находится. Над головой переплелись толстые ветки какого-то хвойного дерева, а лежала она, судя по ощущениям, на мягкой хвое, которая так приятно пружинила...
Снегура потянулась и попробовала встать, но ногу пронзила такая боль, что она тут же вспомнила и вчерашний вечер, и встречу с охотником, и свое бегство, которое закончилось неудачным падением.
- Хотя, как сказать...- задумчиво произнесла она в пустоту перед собой,- оказалось, что очень даже удачным.
Осторожно сев, она осмотрела ногу. Арбалетный болт прочно застрял в ране и причинял определенные неудобства, но это было не самым страшным. Страшнее было то, что рана воспалилась, а, значит, без врача не обойтись. Порывшись в сумке, она достала кусок чистой ткани и флягу с водой. Ножом вспорола штанину и тихо вскрикнула от боли.
- Болт нужно достать, - пробормотала снегура, предвкушая "приятные" ощущения, и нащупала в сумке тонкий серебряный нож.
После пары нехитрых манипуляций болт был извлечен, а лес оглашен совсем уже не тихим воем. В глазах потемнело, а голова закружилась так, что было не понятно, где верх, где низ.
Капнув на смоченную тряпку пару капель останавливающей кровь настойки, которую она все-таки сунула в сумку перед самым уходом из дома, Клиса перетянула рану и задумалась о своем положении.
Идти куда-то в таком состоянии было немного страшно. Кто знает, может тут принято вот так охотиться на представителей других народов? Но не идти - значило просто умереть от воспаления и голода.
Осторожно поднявшись на ноги, Кли ступила в сторону выхода из временного убежища. Оглянувшись назад, она мысленно поблагодарила дерево, давшее ей необходимый приют, и пообещала себе вернуться сюда при случае и убрать за собой. На том месте, где она лежала, растеклась довольно большая лужа крови. Уже сделав пару шагов по направлению к тропинке, она успела подумать, что потеря крови была значительней, чем она представляла сначала, а после этого... потеряла сознание.

Отредактировано Талинна (2009-01-03 22:18:10)

0

64

Совместно с Алькой и Люксорией

Тропинка виляла между деревьев, словно пытаясь запутать следы. Минут через пятнадцать Дан и его спутники выбежали на небольшую полянку. Тай внимательно огляделась и удовлетворенно сказала:
- Ага, вот тут они и встретились…
- И как мы будем искать вора дальше? – удивилась Лика, - Волчок же тут остановился...
- Найдем, - подмигнула Тай, - еще и часа не прошло, след совсем свежий.
Она уверенно повела компанию в погоню. Вот когда Дан оценил ее мастерство лесовика – женщина словно чувствовала дорогу, легко обходя буреломы и овраги, и снова безошибочно выводя преследователей на след грабителя. Лес становился все гуще, на пнях и возле корней деревьев влажными пятнами пестрел мох, на котором кое-где чернели следы.
- А дальше мы с Ликой идем первыми, - сказал Дан. - На нас магия амулета подействовать не должна...
- И все следы затопчете! - заметила проводница.
- Ну что, я в лесу в первый раз, что ли? - почти обиделся Дан.
- Ладно, - Тай пожала плечами и уступила место во главе отряда Дану. Рядом с ним, задрав нос от осознания собственной значимости, встала Лика.
След вора отчетливо проступал на мху, не успевшем просохнуть после многодневных ливней. Иногда он исчезал, но Тай безошибочно выбирала направление, в котором двигался вор. И вскоре впереди уже показалась мелькающая между деревьями юркая фигурка.
- Вот он, - закричала Лика, только что не указывая пальцем. Воришка обернулся, на секунду замер, разглядывая преследователей, и бросился бежать.
- Лови, лови его, а то уйдет! – азартно вопил Тусик, подпрыгивая в капюшоне. – Справа заходи, окружай! Ай, я же сейчас выпадуууу!!!
- Помолчи, - бросил на ходу Дан.
Вор, - а чем ближе погоня приближалась к беглецу, тем понятнее становилось, что все-таки воровка, - оглянулась, и, заметив преследование, выбросила вперед руку в атакующем жесте.
Дан сделал быстрое круговое движение, и Анликка поняла, что их загородила воздушная стена, через которую не смогло проникнуть воздействие перстня. Воровка поднесла кольцо к самым глазам, повертела и снова взмахнула рукой. Ничего не произошло.
Тем временем Дан сложил пальцы, и Лика просто увидела, как из пальцев мага стал мгновенно вырастать длинный воздушный стебель, он уплотнялся, становясь почти упругим, и на конце его расцветал странный цветок. О, да это вовсе не цветок, а сачок для ловли бабочек… Очень больших бабочек… Ростом с человека… Огромный сачок с длинной ручкой неотвратимо приближался к воровке.
Но не тут-то было. Девчонка, видимо, пришла к выводу о полной бесполезности кольца против людей и заметалась между деревьев. Дан никак не мог точно прицелиться, чтобы набросить сачок. Вот воровка вильнула влево, но наперерез уже мчался Лэм, и ей пришлось сворачивать в сторону. Маг даже хотел крикнуть, что она вот-вот ускользнет, но тут увидел с невероятной скоростью мелькающие среди деревьев косички Тай. Эта не упустит. И точно, через секунду воровка чуть было не влетела прямо в ее распростертые объятья, но вовремя шарахнулась назад. Такого момента Дан, которому уже надоело носиться по лесу с сачком наперевес, упустить не мог, и сачок молниеносно опустился, накрывая хрупкую фигурку мягко светящимся воздушным коконом.
- Вот, теперь можете подходить, - сказал маг, снимая защитную стенку.
Первой к застывшей у дерева фигурке подошла Тай.
- Осторожно, лэри, - предупредил Дан, - я должен снять ловушку, Лика, забери свое кольцо. И спрячь подальше.
- Теперь-то уж точно уберу подальше. Не хватало каждый раз за ним так бегать, - проворчала Лика, подходя поближе к худенькой девушке, которая смотрела на мэстрэю с явным вызовом.
Маг быстро щелкнул пальцами, и огромный воздушный сачок исчез.
«Забери кольцо… А если она не отдаст?!» - растерянно подумала Лика.
- Лэри, может, вы вернете мое кольцо? – вслух сказала она.
- А ты сначала докажи, что оно твое! – заявила та. – Мне вообще его бабушка в наследство оставила!
Анликка удивленно остановилась. Воровка сочла момент подходящим, чтобы снова попытаться воспользоваться кольцом. Может, оно только на группу людей не работает, а на эту разодетую куклу очень даже подействует?
Внезапно разогревшийся перстень обжег руку. Девушка сорвала предательский артефакт с руки и поспешно отбросила в сторону. Преследователи проводили его полет заинтересованными взглядами.
Воровка сочла момент подходящим, и снова бросилась бежать.
- Ловите ее! – услышала Астра.
В ту же секунду ей под ноги, словно сам собой, кинулся корень дерева, и девушка растянулась на траве. Тай тут же оказалась рядом, и хоть и получила пару пинков от яростно вырывающейся беглянки, держала ее, пока Лэм на удивление умело связал наглой девчонке руки.
- Молодец, Лика! – похвалил Дан. – Вовремя ты вмешалась!
- Спасибо, - покраснела та.
- Держи свое колечко, - подошла Тай. – И не теряй больше!
Лэм промолчал, растирая укушенное запястье.

0

65

Морис совместно с Люксорией.

Наконец-то!.. Душу Лэма переполняло какое-то странное чувство. Впервые за последние несколько дней ему удалось добиться какого-то результата. А то он уже начал сомневаться в своей способности справляться с проблемами, так часто возникающими у него на пути. Теперь необходимо не упустить ситуацию из-под контроля. А лучше способа, чем двойной морской, пока еще не придумали! Благо, веревка с собой. Теперь не убежит! И развязать сама – не развяжет, узелок с секретом, проще разрубить.
Уууу! Ббб…барракудова дочь! Она еще и кусается! Спокойно, спокойно. Не стоит срывать на ней зло. Это – явно жест отчаяния.
Странная девица. Смотрит на всех, как прожженный портовый мальчишка. Такая будет отбиваться до последнего. К ее совести взывать бесполезно, пугать – тоже. Как глазами сверкает! Явно оценивает нас, а заодно просчитывает варианты, что мы с ней сделаем. Ну что же, ты с нами играла, теперь мы с тобой поиграем. Как с мышкой.

-Многоуважаемая лэри, – Лэм с иронией поклонился девушке, - надеюсь, веревка вам не мешает?
-Вы так заботливы, достопочтенный лэр! Быть может, хотите на мое место? - не осталась в долгу авантюристка. – А может, вы будете так любезны и развяжете это макраме, которое вы тут наплели? Вообще странная ситуация получается. Иду себе по лесу к бабушке, никого не трогаю, вдруг напали, кольцо отобрали, грабители, да еще и издеваются!
-Ну что же, такая у нас, лесных грабителей, профессия, - ничуть не смутившись, продолжал Лэм. – Ловить молоденьких девушек, идущих к своим бабушкам. Впрочем, вы легко можете от нас откупиться, заплатив маленький выкуп. Одного большого портмоне с ассигнациями, содержимого кассы таверны и серебряной брошки хватит.
Наблюдавшая за диалогом Лика слегка хихикнула и бросила на Лэма восхищенный взгляд.
- Портмоне? Ассигнации? Откуда они у меня? Здесь, в Пристенках их днем с огнем не сыскать, – воровка уставилась на окружающих абсолютно честными глазами. Но злодеи почему-то не торопились развязывать веревки и рассыпаться в извинениях. - Тут вам не столица, уважаемый лэр. Вы, вероятно, раньше промышляли на больших трактах, но здесь вам придется убавить аппетит. У моей бедной бабушки есть только пара рунных овечек, так что, боюсь, ей не потянуть такой выкуп…
- Милая девушка, я бы с удовольствием еще послушал про вашу бабушку, - Лэм стал серьезным, - и другие бабушкины сказки…. Но мы, лесные разбойники, - люди очень нетерпеливые. Кроме того, чтобы так вольготно вести себя в лесах, нам приходится платить дань сразу и Позорной, и Порядочной дружинам. А это – такие накладные расходы!... Поэтому, скорее всего, последним мы подарим вас. Думаю, в Порядочной дружине очень обрадуются! Они любят слушать сказки… про бабушек.

Лэм обернулся к своим спутникам в поисках поддержки, Дан одобрительно кивнул головой и сделал строгое лицо. Наглая девчонка изобразила покорность судьбе и с выражением обиженной в лучших чувствах аристократки согласилась.
- Ну, ладно, уговорили! Но как я отдам вам выкуп со связанными руками?
Лэм нехорошо усмехнулся и сделал вид, что серьезно обдумывает эту идею, после чего сокрушенно покачал головой.
- Ну, нет, развязывать мы вас не будем. Вы просто нам скажете, где взять выкуп, вот и все. И не надо девичьей скромности. Вы ведь – не светская дама, вряд ли вы спрятали деньги в декольте.

Глаза девушки ярко сверкнули, но она тут же опустила ресницы, скрывая яростный блеск.
-Видимо, такова моя несчастная судьбинушка! Нет у меня, бедной, другого выхода… Забирайте свой выкуп, изверги! Он в поясе…, - с видом трагической героини произнесла воровка.
Но не успел Лэм протянуть руку, как девушка закричала:
-Предупреждала меня бабушка, что все мужчины одинаковые! Вам только одно нужно – как бы добраться своими грязными лапами до нежного девичьего тела!
От таких слов Лэм слегка покраснел и тут же отдернул руку.
-Позвольте мне, грант, - бросив на демона ироничный взгляд, Тай подошла поближе, - я займусь поясом, а вы посмотрите в сумке.
-Толька не портите мое имущество, оно мне еще пригодится, - авантюристка перестала паясничать и с независимым видом отвернулась.

-Так, насколько я понимаю, это – ваше портмоне, грант, - Тай вытащила из пояса толстый кошелек, - проверьте, все ли на месте.
Лэм наскоро и как-то без особого интереса осмотрел содержимое портмоне, кивнул, мол, все в порядке, и еще усерднее стал что-то искать в сумке.
-Это, похоже, воровские инструменты, а это… не ваш ли гребешок, мэстрея? – Лэм протянул найденную вещицу Лике. – Наверное, остальное она выбросила.
-Ой, действительно мой, спасибо, - обрадовалась Анликка.
-А вот тут у нас, скорее всего, остальная добыча, - Тай встряхнула на ладони какой-то мешочек. - Мэстрэ Дан, возьмите его пока себе, чтобы отсчитать лэри Хизер сумму, которая пропала из ее кассы, а оставшееся мы вернем этой девушке. Или порядочникам.
-Позвольте, - Лэм перехватил мешочек из рук Тай и принялся в нем что-то искать. – Вот она!
-Простите, грант, - сдвинула брови Тай. – Что вы взяли?
-А это и есть моя брошь, - спокойно объяснил Лэм и разжал кулак. Маленькая серебряная брошка, изображавшая летящую чайку, блеснула на солнце…

0

66

В тот самый момент, когда Лэм спрятал в кулаке серебряную птичку, Тай наконец-то вспомнила, кто он такой. Точно. Именно его она встречала в доме своего племянника на одном из зимних праздников. Но проводница при всей своей прекрасной памяти на места и дороги, плохо запоминала лица людей. А их имена исчезали из ее головы так же быстро, как сами путники в телепорте.
Как же его звали? Этакий светский лев, не слишком приятный, с ироничным взглядом, внимания которого пытались добиться дамы разных возрастов. Не взирая на его хромоту. Кстати, почему-то в гостях он хромал и все время опирался на свою трость. А сейчас… легко скачет по лесу. Действительно, олигарх. Богатый и … безразличный ко всему. Ее представили как тетушку Таисию, и, получив мимолетный равнодушный взгляд и такой же равнодушный кивок, Тай старалась держаться подальше от гостя. Однако случайно услышала, как племянник, провожая этого типа, приглашал его приезжать, когда здесь не будет «стервятниц». И ясно было, кого он имел в виду. Но еще она слышала грустный смех в ответ и фразу: «Тут же и слетятся». И это заставляло задуматься: а все ли так, как кажется с первого взгляда?
Ну, что же. Узнать нынешнюю Тай тому, кто видел чопорную даму с волосами, забранными в гладкий пучок, причем стальной блеск маскировался белой пудрой, и волосы казались седыми – почти невозможно. А если этот «Лэм» хочет остаться неузнанным, это его право.
Тай оглянулась в поисках Алисы и замерла. Ни белогривой пони, ни Алисы на поляне не было.
-Лэм! Где Алиса? - и, видя недоумение на лице мужчины, проводница добавила. - Вы же шли замыкающим.
-Да. А потом ушел вперед, - непонимающе и от того немного раздраженно ответил тот.- С ней остался Волчок.
-Я должна была рассказать вам подробно правила леса, - проводница тряхнула головой и обернулась к Дану. – Мэстрэ, объясни все гранту. Я иду искать Алису.
-Но с ней же собака!- искренне удивился Лэм.
Тай уже не слышала, как Дан лекторским тоном объяснял, что последствия магических ударов не проходят мгновенно. И собака еще несколько часов может быть не адекватна. Может начать лаять без причины. Может уснуть на полушаге. А замыкающий оберегает всех идущих впереди. Лес – это не парк, тут все может случиться. Но он, Лэм, этого не знал, его не предупредили…
Лика серьезно и укоризненно посмотрела на Лэма, но промолчала. Воспитание не позволяло делать замечание старшему. Хотя и очень хотелось. Алиса, конечно, - вредина, и вообще… Но, наверное, страшно остаться одной в лесу…

Тай бежала назад по тропе. Спокойно объедающую клеверный лужок Сюзи она нашла достаточно быстро. Подхватив пони под уздцы, отправилась на поиски остальных. Вскоре нашла и спящего под кустом Волчка. Но ни Алисы, ни Чуда не было видно. Тай внимательно осмотрела тропу. Вот тут Чуд спрыгнул на землю и, как заяц, задал стрекоча. Почему этот странный кот не полез на дерево, как все нормальные коты, а ринулся бежать по лесу? И что его так испугало, кстати?
Вот тут Алиса спрыгнула с пони и побежала вслед за любимцем. Так, следы Волчка, который уполз под куст и там до сих пор и лежит. Похоже, это он и напугал Чуда, а потом заснул. Магический откат...
-Маалыш, - тихо позвала проводница, чтобы не испугать собаку. - Волчооок.
Пес зевнул, просыпаясь, отряхнулся и, как ни в чем не бывало, уставился на Тай.
- Волчок, где Алиса? - голос Тай стал строгим.
Пони, подтверждая вопрос, фыркнула за спиной. Волчок вскочил, покрутился на месте и быстро рванул по следу. Тай попросила Сюзи не теряться и бросилась бежать за ним.
_________________

0

67

«Чудовище, какой ужас! - думала Алиса, - а если оно кусачее? Зачем мы за ним едем? Нам же надо совсем в другую сторону от него».
Алисе было страшно. Страшнее, чем тогда, когда она осталась без денег, и даже страшнее, чем тогда на вокзале, когда она думала, что её поймают. Все быстро шли вперед, а она тряслась на Сюзи. Ей, конечно, было очень обидно, она хотела идти, как все. Но после того, как она пару раз споткнулась о корень, а на третий раз таки шлёпнулась, со словами: «Так мы никого никогда не догоним» ее усадили на пони. Сначала рядом шел Лэм, но потом он почему-то заторопился, ушел вперед, и рядом остался только бывший Най…
Алисе было очень обидно, и она, прижимая Чуда к себе, старалась не потерять спутников из виду. Но это ей не очень хорошо удавалось: тропинка извивалась, как змея, и к тому же вся была усеяна корягами, и Сюзи требовалось время, чтобы пройти по ним. Алиса все время теряла из виду своих спутников и очень боялась отстать.
«Не тропинка, а особо гадкая змея», - подумала Алиса, когда вся компания скрылась от её глаз за очередными кустами.
-Ну, давай, лошадка, побыстрее. Ты же не хочешь потеряться? Вот я совсем не хочу, тут чудища всякие водятся. Не знаю как девицами, а вот лошадками они точно любят пообедать.
Пони, видимо, уразумев, что ничего хорошего с ними в лесу случиться не может, придала скорости, и в просвете кустов, к немалому облегчению, Алиса разглядела своих спутников.
-Фух, - выдохнула она и, наконец- то, обратила внимание, что от испуга прижимает к себе Чуда со всей силы. - Ой, извини меня, мой хороший, - и она ослабила хватку.
-Ррррррррррррр.... ррррррррррррр...ррррргав
Услышав эти страшные звуки, Чуд зашипел и рванул из рук Алисы. Не ожидавшая ничего подобного Алиса только и успела заметить, в какой стороне мелькнул серый хвост.
-Я вернусь, вот только поймаю Чуда, - бормотала Алиса, ища кота по кустам. - Тут совсем не далеко. Сюзи, ты меня тут подожди, ладно? Я быстро.
Разыскивая кота, она переходила от дерева к дереву, заглядывая во все подворачивающиеся по дороге буераки и овраги. Голоса ее спутников становились все дальше и тише и вскоре исчезли совсем.
- Вот ты! - радостно закричала Алиса, разглядев испуганного Чуда на дереве. - Ну, иди ко мне, глупый. Чего испугался? Подумаешь, собака. Ну, ладно, ты прав, большая собака, но все равно не повод удирать, а если бы ты потерялся? Вот так, а теперь пойдем обратно. Обратно... - Алиса растеряно посмотрела по сторонам. – Наверное, нам туда, Чуд.
А потом было налево, направо, чуть- чуть назад, куда-то за овраг…
Алиса пыталась вспомнить хоть какой-то знакомый куст или дерево, но все они были для неё как близнецы. Она прислушивалась, надеясь услышать хоть чей то голос.
- Ну, не может же быть, Чуд, что они меня не ищут, не зовут? Не может... Не может... - твердила она сквозь слёзы, прижимая к себе кота. – Потерялись, - со страхом прошептала Алиса.
Теперь она была в этом уверена: потому что такую круглую, как монета, поляну она бы наверняка запомнила. А если принять во внимание, что на поляне лежало совершенно неизвестное ей существо, то шансы на то, что она проходила тут и его не заметила, были равны нулю.
Алиса замерла и во все глаза уставилась на кого-то на траве. Одна, в чужом лесу, да ещё и это существо. Её сковал ужас.
Минуты ползли медленно, как улитки. Алиса стояла и ждала, но ничего не происходило.
- Что это, Чуд? - шёпотом спросила она. Чуд сидел у неё на руках, не подавая каких-либо признаков беспокойства. - Думаешь....
Алиса потихоньку подошла ближе.
-Какое... какая она белая. Думаешь, так и должно быть? Чууууд, - в панике проговорила Алиса, - Чуд, она ранена.
Алиса замерла возле девушки, рассматривая рану на ноге. Из-под повязки стекала тоненькая струйка крови…. Как же там было?… сначала остановить кровь. При мысли о крови Алисе стало дурно, и она закрыла глаза…. А как остановить? Там и так повязка, а кровь идет…. Алиса осторожно вытерла кровь платочком…
Так, вроде не идет больше. Ой, а это хорошо когда из раны не течет кровь? ... Нет крови! Она что умерла? Поэтому такая белая
Неожиданно девушка застонала.
Жива... Надо кого-то позвать.
Алиса осмотрелась по сторонам. Туда, или сюда, а может... Куда!?
Она бестолково металась по кругу, пытаясь сообразить, куда идти.
С поляны снова раздался стон. Алиса бросила своё бесполезное занятие, подбежала к девушке и в полной растерянности остановилась рядом, судорожно пытаясь вспомнить хоть что-то из того, что она знала по оказанию помощи.
Обезболивающее... швы... какие швы? куда? раненым нужен покой... вода... Да-да, вода. Надо дать ей воды. Трясущимися руками Алиса вытащила фляжку с водой.
А как? Как же ей её влить?
Она аккуратно приподняла голову девушки и почувствовала, что она очень горячая.
Компресс... надо положить что-то мокрое на лоб. Вот только что? Все вещи остались в сумках, а сумки на пони, а пони... Неизвестно где. Хорошо, хоть фляжка болталась на поясе.
Алиса смочила ладонь и положила её на горячий лоб девушки.
"Как же так, - думала Алиса, - кто же мог вот так взять, подстрелить и бросить? А если она умрёт?" - от этой мысли Алиса пришла в ужас и стала прислушиваться к дыханию незнакомки.
Стоны уже не пугали её, даже наоборот, радовали – значит, жива.
Вода заканчивалась. А их все не находили и не находили, и в душе Алисы снова поднималась паника.
- Вот ты где, пропажа, - неожиданно послышалось сзади.
Алиса резко повернулась
- Тай! - и рыдающая девочка бросилась к проводнице.

0

68

Вот ты где пропажа!- В голосе Тай слышалось облегчение, она обняла дрожащую девушку. Увидев что, вернее, кого показывает ей Алиса, Тай слегка опешила.- Снегура… сто лет их не видела в наших краях, – бормотала она себе под нас, осматривая спящую девушку
Что с ней? – тревожно спросила Алиса.- Она не умрет?
- Не должна, рана вроде не тяжелая, - успокоила она девушку. – Спит вот она странно, как в обмороке… Словно ее опоили.
Тай осматривалась и Алиса видела тревогу проводницы.
И тут на поляну выбежала пони. Она возмущенно фыркала, как будто ругаясь, что ей опять пришлось обходить противные кусты. Алиса облегченно рассмеялась.
- Так, Волчок, - строго обратилась Тай к собаке, - бегом на стоянку и приведи всех сюда…
Пес умчался, а проводница скептически огляделась и подумала, что убежище, пожалуй, раскрывать не стоит, стоянку разбить можно и рядом на полянке. А дальше – будет видно, стоит ли всем ее спутникам знать тайну убежищ……
На стоянке горел костер, варился ужин. Чуть в отдалении, под бдительным присмотром Лэма, сидела, прислонившись к стволу поваленного дерева, юная воровка. Ее руки были надежно связаны.
Мужчины хмурились. Дан встал, обошел поляну ставя охранный контур. Лэм выглядел недовольным и насупленным. Мало приятного знать, что рядом в лесу бродит убийца.
Тай показала девочкам как устроить теплую ночевку даже на холодной земле.
- Главное, - объясняла она, - чтобы земля поддавалась лопате.
Проводница выкопала неглубокую длинную ямку. Предварительно сняв и сложив горкой дерн. Потом разожгла в углублении два небольших костра и когда они прогорели рассыпала угли вдоль. Потом засыпала все это землей и уложила дерн на место. Сверху расстелила одеяло и уложила снегуру. Улыбнулась на недоверчивые переглядывания девочек.
Когда Тай отошла к костру Алиса и Лика не сговариваясь попробовали землю под одеялом спящей снегуры. Земля была теплой, почти горячей.
Когда раненую уложили и обед был готов, компания выслушала отчет проводницы.
- Хорошо бы ее телепортировать в таверну, - предложила Тай.
- Состояние очень плохое? – Дан покосился на раненую.
- Нет, рана не опасная, но стрела была чем-то обильно смазана, - предположила Тай, - видимо, снотворным, я не чувствую никаких признаков яда.
Мужчины хмурились.
- Тай, - Дан неловко ухмыльнулся, - телепортировать в таверну весь отряд, включая животных, я сейчас – уже вряд ли смогу. Двух -трех человек –да. Но тогда я отправлю туда тебя, Алису и раненую – максимум. И тут останутся молодая , пока мало что умеющая Лика, грант – новичок в лесах, и у них на попечении – обессиливший и ни на что не годный маг и преступница.. ты считаешь это разумным?
- А когда ты сможешь телепортировать всех? – вздохнула Тай, признавая правильность аргументов мага.
Я думаю, утром, - улыбнулся маг, - если мы не станем больше никого ловить или взрывать..
- Ну, тогда останемся тут до утра, - приняла решение проводница.

0

69

Дан подошел к спящей Клисе, осторожно потрогал лоб, нахмурился и решительно стянул с девушки одеяло.
- Лика, - позвал он, не оборачиваясь и осторожно снимая повязку, - иди сюда. Давай-ка попробуем немного полечить нашу раненую.
- Но я… я плохо умею, я же не лекарь, - Анликка осторожно заглянула через плечо мага и зажмурилась. – Как ей больно!
Тай вздохнула и подошла поближе. Алиса хотела последовать ее примеру, но не решилась, хотя все, что касалось раненой девушки, стало для нее почему-то очень важным. Лишь Лэм недоуменно смотрел, как маг решительно подтолкнул девочку к раненой и заявил:
- Других лекарей поблизости не наблюдается, так что лечить будешь ты.
- Не бойся, я помогу, - важно заявил хомяк, подходя к Клисе. - Тут главное – не отвлекаться ни на что. Ты сосредоточься – и лечи.
- Как? – едва слышно произнесла Лика и вопросительно уставилась на Дана.
- Кактус прав, - кивнул маг, - рана – это все лишь разрыв живой ткани, нужно ее срастить, помочь зажить. Неужели ты никогда не сращивала царапины и порезы? Вспомни, ты умеешь. Это всего лишь глубокий порез, - Дан осторожно провел рукой над раной один, другой раз. – Я немного собью температуру, будем считать, приложу холодный компресс. А ты потихоньку попробуй зарастить. Только помни, что начинать надо с самых глубоких слоев.
Лика закусила губу и присела возле Клисы на колени. Волчок и Кактус затихли рядом, словно охраняя магичку от чужого вмешательства. Лика вопросительно посмотрела на мага, тот кивнул головой. Девушка закрыла глаза и сосредоточилась.
- Ну, вот и умничка, - неизвестно когда подошедшая Тай погладила Лику по голове, - теперь давай перебинтуем хорошенько и все – спать.
Лика открыла глаза и взглянула на свою работу. Рана не исчезла, она стала менее глубокой, не такой воспаленной на вид, но она была…
- Не получилось, - почти всхлипнула она. – Когда папа лечит, даже тоненького шрама не остается…
- Ну, что ты, не расстраивайся, - Тусик залез на колени к Лике и заглянул в глаза, - не все сразу.
- Ты - молодец, - кивнул Дан, и от похвалы мага Лике стало сразу… легко, и даже голова закружилась. - Главное - ткани начали срастаться.
Анлика радостно улыбнулась и попыталась встать, но почему-то ноги держали плохо, и голова кружилась все сильнее.
- Не торопись, - Дан осторожно поддержал девушку, помог ей подняться и почти на руках проводил до заботливо расстеленного одеяла. – Теперь по расписанию - чашка крепкого и сладкого навара, и спать до утра.
Тай поднесла Лике чашку, и та благодарно глотнула обжигающий сладкий напиток. Оказывается, именно этого ей и не хватало для полного счастья. Сквозь надвигающуюся дремоту Лика еще успела увидеть, как Тай в сопровождении Волчка отнесла юной преступнице миску с ужином; успела заметить, как Лэм снова связал воровку сложным узлом; успела услышать, как завозилась Алиса, устраивая поудобнее под одеялом кота, и провалилась в сон.

Что с ней? – спросил Лэм, не промолвивший за весь вечер ни слова, - она заболела?
- Любое магическое действие отнимает силы, - ответил Дан, - а Лика сегодня впервые сама лечила рану, и для нее это - серьезное испытание.
Лэм, чуть прищурившись, взглянул на мага, но промолчал. Дан понял, что вопрос – а зачем ты девочку-то подставил, маг, сам не мог? – чуть не слетел с языка гранта, но его воспитание не позволило высказать малознакомому спутнику какие-то претензии. Наверное, стоило бы объяснить, что ему, магу воздуха, залечить такую рану было бы куда сложнее, и сил он потерял бы не меньше, и результат вряд ли был лучше. Тогда, возможно, из глаз Лэма ушла бы эта презрительная ухмылка.
А может и нет. Дан по своему опыту прекрасно понимал, что объяснять стоит только тому, кто готов принять твои слова. Да и что ему этот чужой демон, с которым завтра они расстанутся навсегда? Надо ли ему знать, что в лесу, где боевыми болтами стреляют по юным девушкам, желательно иметь хотя бы одного действующего мага, способного защитить? Пусть думает, что угодно. На всех не угодишь.

- Кто мог в наших лесах ранит снегуру? – Тай подошла, как всегда, неслышно, прервав размышления Дана. - Это явно не случайный выстрел.
Дан покосился на Алису и Лэма и осторожно увлек проводницу за круг света.
- Судя по всему, мы наткнулись на один из аргументов твоего друга Клуша, - вздохнул маг. - Смотри, все сходится. Боевой болт, смазанный не то снотворным, не то еще какой гадостью, чтобы жертва наверняка не убежала далеко. Жертва - из нелюдей. Когда очнется - надо будет ее порасспросить, кого она видела, и где ее ранили, но, кажется, мне, что это были те самые богатенькие мальчики, которые, как говорит позорник, стали слишком часто мелькать в ваших краях. Золотые детки, которым надо показать свою удаль за чужой счет. Неудивительно, что нелюди пропадать стали.
- И не только нелюди, - хмыкнули из темноты.
Дан даже вздрогнул от неожиданности – он совсем забыл про связанную воровку, увлекшись собственными мыслями. И, похоже, зря. Она явно что-то знает. Нужно бы выяснить, что именно.
- А кто еще пропадает? Что ты знаешь? – спросил он, подходя ближе. Тай тоже придвинулась, с любопытством рассматривая вздернутый подбородок девчонки.
Та раздраженно отвернулась, явно досадуя на свой длинный язык. Она уже жалела, что вообще открыла рот.
- А с чего вы взяли, что я что-то знаю? Я - всего лишь воровка, и никакого отношения к пропавшим нелюдям и людям не имею. И вообще, я спать хочу!
Она развернулась к огню, который тут же заиграл кровью на ее волосах. Дан хотел еще что-то спросить, но Тай покачала головой.
- Оставь ее. Может она что-то и знает, но она - всего лишь воришка. Здесь другое. Нужно быть хорошим охотником, чтобы в лесу подстрелить снегуру, - нахмурилась Тай. - Тут мало одной бравады.
- Вот это мне больше всего и не нравится, - кивнул Дан. – Либо тут помогают профессионалы, либо имеется уже значительный охотничий опыт. Словом, чем быстрее мы завтра отсюда уйдем, тем мне будет спокойнее. Клуш был прав, неладное что-то происходит в Пристенках…

0

70

Верт проснулся резко, как и заснул. Первым ощущением была боль, словно тысячи иголочек поочередно впивались в его тело в разных местах.
«Ну, конечно, хвоя же нападала, вот и колется», - попытался объяснить он сам себе. Однако, привстав на карачки, он понял, что дело тут не только в хвое. «Иголочки» тут же задвигались и забегали по его телу, поползли на лицо, в волосы и за шиворот. Верт вылетел из-под елки, как ошпаренный.
- Кошкин Ёт!!! Муравейник! - только и смог выкрикнуть он.
Следующий час он занимался вытряхиванием из одежды и волос мелкой кусачей живности. За несколько часов насекомые успели изрядно потрудиться - все тело Верта покрывали зудящие красные волдырики. Лицо опухло и напоминало сейчас помидор - тугой и красный. Верт снова надел рубаху, вроде бы очищенную от муравьев, поглядел на солнце и… зашагал на юг. Конечно, можно было бы попробовать обойти болото и по лесу или пройти через него, как он подумывал вчера ночью… Но он просто устал, и ему совсем не хотелось проверять на своей многострадальной шкуре, как далеко и широко простирается это ётово болото. Туда, на юг, ушла Клиса, там город, там люди, там нормальная дорога, там можно, наконец, помыться, поесть и поспать на постели… Это, конечно, все не очень скоро, но еще - он точно это помнил - там был ручей, в котором можно хоть немного облегчить этот кошмарный зуд по всему телу.
Ручей и впрямь обнаружился довольно скоро, и Верт, раздевшись донага, блаженно растянулся в нем во весь свой рост. Он пытался припомнить, какие травки снимают зуд, но познания его дальше календулы не простирались, а в лесу она явно не росла.
А потому он просто еще немного повалялся в ледяной воде, пока кожа не онемела, оделся, набрал воды во флягу и зашагал дальше.
Он пытался охотиться, но почему-то ничего не получалось - то ли устал, то ли просто не везло, то ли звери были чем-то напуганы.
Так что в качестве обеда он поджарил на прутиках несколько сыроежек, съел горстку ягод и запил водой из фляги. Желудок на некоторое время успокоился, и Верт продолжил путь, изо всех сил надеясь к вечеру выйти к людям.

Высшим силам надо, чтобы в них верили, а потому они все же изредка исполняют желания людей. Начало смеркаться, Верт уже почти отчаялся, когда, наконец, заметил среди ветвей теплый оранжевый огонек. Воспрянув духом, юноша поспешил к костру, от всей души благодаря всех лесных духов скопом и Санта-Болту заодно.
Он намерено не старался меньше шуметь, чтобы не появиться неожиданно, но первым его приближение услышали не люди. Со стороны костра донесся короткий лай.
- Кто там, Волчок? - спросил низкий женский голос.
В ответ раздалось грозное рычание.
Вообще Верт собак любил, но прекрасно понимал, что чужой пес запросто может и покусать, если решит, что он нападает на его подопечных. А потому решил пса опередить и, еще не дойдя даже до круга света, сказал:
- Вечер добрый, уважаемые! Позвольте путнику у костра погреться! Мимо вдруг пролетела крупная сорока и села на ветку.
Он, наконец, вышел в круг света и с интересом оглядывал компанию, пока большой серый пес обнюхивал его.
Первой в глаза бросалась странная высокая женщина со множеством тонких косичек. «Интересно, а как она голову моет? Неужели расплетает и заплетает каждый раз?» - невольно подумал Верт и улыбнулся. Она же, видимо, была и хозяйкой пса - только ей мог принадлежать тот низкий голос. Ну, не этой же девчонке, кутающейся в одеяло! «Хм, совсем ведь малявка, как ее в лес-то занесло? Может, дочка этой с косичками? Не похожа, правда». Женщина быстро писала что-то на бумажке.
Кроме того, в компании было двое мужчин -  один постарше, с браслетом на руке и странной зверюгой на плече, другой помоложе, но какой-то уж больно породистый - это ж надо, сидеть у костра с идеально прямой спиной!
- И тебе доброго вечера, путник, - произнесла женщина с косичками, - садись, погрейся, раз уж такая нужда. Волчок, иди-ка сюда.
Пес, наконец, закончил процесс обнюхивания, счел результат удовлетворительным и подошел к хозяйке. Та прицепила мешочек с запиской к его ошейнику и хлопнула пса по загривку.
- Давай, беги скорее к Хизер – строго сказала она псу, - и чтоб поскорей нашли толкового целителя! И без глупостей!
Пес коротко гавкнул, мол, не сомневайся, я все сделаю как надо, и быстро растворился в сумерках.
Верт заинтересованно проводил пса взглядом, - надо же, какой умный зверь! – но спрашивать, кому вдруг понадобился целитель, постеснялся. Он просто сказал «Спасибо!» и сел к огню, неосторожно задев стоявший на земле котелок. Сам котелок он успел поймать, а вот крышка упала, и из котелка разнесся такой умопомрачительно-вкусный аромат, что у юноши закружилась голова. Усилием воли он заставил себя поднять крышку и водрузить ее на место, но голодный взгляд заметил мужчина, державший странную зверушку.
- Да ты не стесняйся, поешь, голодный, небось, - радушно предложил он.
Верт улыбнулся благодарно и придвинул к себе котелок с остатками варева.
- Опять ты нашу еду разбазариваешь! А что я с утра есть буду?! - вдруг сказала зверушка. Верт чуть ложку не проглотил от изумления.
- А ты опять жадничаешь, Кактус! - урезонил его мужчина.
- Не обращай внимания, - улыбнулась женщина с косичками, - этот хомяк - такой обжора, что даже у родного хозяина готов кусок изо рта вырвать.
- Неправда! - возмутился хомяк. - Я не обжора! Я просто запасливый!
Все рассмеялись. Верту тоже стало смешно -  судя по комплекции, «запасы» это чудо делает последние лет десять, причем ни один день из них не был по-настоящему голодным!
Он обвел еще раз взглядом всю компанию - все-таки улыбающиеся лица - это гораздо приятнее, чем настороженные. И вдруг юноша заметил на самой границе света еще одну фигурку, сидящую, обхватив колени руками. Руки девушки были связаны спереди, а лицо… Нет, дело было не в том, что она не смеялась - единственная из всех. Это лицо Верт уже видел, как и эту копну темно-красных волос, торчащих во все стороны.
Девчонка смотрела ему в глаза - сомнений нет, она тоже его узнала.
- Привет, путешественница! Ты как здесь оказалась?
Девчонка отвернулась.
Смех мигом затих.
- Ты ее знаешь? - мгновенно насторожившись, спросил второй мужчина, который был помоложе.
- Виделись. А почему вы держите ее связанной? Разве можно так обращаться с девушкой!
Он укоризненно посмотрел на мужчин.
- Конечно нельзя, но вот эта конкретная девушка - профессиональная воровка, и веревка – пожалуй, единственное, что может удержать ее в нашей компании - возразил мужчина с хомяком, но по тону было слышно - ему и впрямь стало стыдно.
- Не может этого быть!  - Верт вскочил.
- Очень даже может. И у нас есть доказательства. Мы нашли у нее наши вещи, которые пропали ночью в таверне. А вы, молодой человек, или сообщник, или невероятно наивны! - Жестко произнес породистый.
Верт опешил. «Да что они все, с ума тут посходили? Девчонку воровкой обзывают, а меня сообщником! Хорошенькое дело! Ну, если так, я-то про себя точно знаю, что ничего ни у кого не воровал, а значит, и она тоже. Может, ее подставили? Да наверняка! Надо ее оправдать, обязательно! Найти доказательства, что она невиновна. Поговорить с ней. Ночью, когда все лягут спать…»
- Всякое бывает в жизни - философски заметил старший мужчина. - А женщины  вообще коварны. Тебя как звать-то, защитник?
- Верт, - машинально ответил парень.
- А я Дан. Очень приятно.
Верт помялся, но все, же пожал протянутую ладонь. На душе было гадко.

0

71

«Надо же было опять вляпаться, - размышлял чуть позже Дан, поглаживая разомлевшего у костра Кактуса. – Почему любая тропинка, по которой я иду, обязательно приводит в болото к чвырикам? Сколько раз обещал себе, Софии, Кактусу – что буду жить спокойно? Как положено приличному магистру. Дом, работа, по болтанкам - тихая пьянка в приличном кругу… Почему я не умею по-человечески? По идее надо бы схватить в охапку Лику и рвануть всех ног обратно в Магнолиум, сдать ее с рук на руки любящим родителям, и тихо сидеть в своей комнате… но ведь не получится сделать вид, что ты – всего лишь гость в доме, где начался пожар. Уже не получится.»
Дан посмотрел на спящую Клису, на притихшую Алису, на рыжего паренька,  насупленно строгавшего ножом какую-то деревяшку, на хлопочущую у костра Тай. Откуда взялись в его жизни все эти спутники, которых надо оберегать и защищать? Зачем?
Дан усмехнулся свои мыслям и осторожно переложил задремавшего хомяка на одеяло. Ну и кому он врет? Не бывает случайных встреч, если Санта-Болта приводит человека –или нечеловека – тебе навстречу, значит, так суждено. И несчастный пыжик не случайно попал в ловушку, и эта воровка не зря собрала вещи таких разных постояльцев, и девочка заблудилась не зря. Кто знает, может и эта вот сорока, нагло расхаживающая вокруг костра – тоже не случайно оказалась здесь..
Видимо, кому-то там, где решаются судьбы, пришло в голову, что мэстрэ слишком спокойно живет. И он перемешал тропинки так, что теперь… Дан вздохнул. Дорогу нужно пройти до конца. Иначе ты будешь снова и снова возвращаться на этот путь, пока не выучишь урока. Значит, придется решать. И не Клушу, не Тай, а тебе, мэстрэ Дан. Ты ведь давно знаешь - то, что надо сделать тебе – никто другой не сделает. Поэтому не мечтай отсидеться в стороне или остаться наблюдателем. Не получится, как никогда не получалось.
Дан встал и  обошел поляну, ставя охранный контур.
А та дрянь, которая стреляет боевыми болтами по девушкам – какой бы расы они ни были – должна быть наказана.

0

72

[b]Люксория [/b]

Лежать со связанными за спиной руками было ужасно неудобно. Нельзя было ни перевернуться на спину, ни лечь на живот – сразу пришлось бы уткнуться лицом в землю – ни нормально устроиться на боку. Правая рука болела, потому что на нее приходился основной вес тела, запястья начинали саднить…
«Гадство! И понадобилось же им на ночь связывать ей руки за спиной! Нет, безусловно, так сбежать сложнее, но попробовали бы сами поспать в такой позе! – думала Астра, разглядывая колдуна, сидевшего у костра и ворошившего угли. Возле него увлеченно прыгала Кряква, демонстративно выискивая что-то на земле. Маг смотрел на нее невидящим взглядом и бросал ей кусочки хлеба. – И чего он не ложится спать? Он что, всю ночь собирается так просидеть? А эта наглая морда ходит вокруг и заискивающе крякает, вместо того, чтобы как-то попытаться помочь бедной мне!»
Случай для побега представился настолько подходящий, что сначала Астра даже не поверила своей удаче. Она уже почти смирилась, что ей не удастся сбежать от такой толпы народу, среди которых маг, лесовик, да еще такая «милая» собачка. И тут такой подарок судьбы – собачку отослали, Кряква вернулась из очередного загула и решила помочь напарнице. Да еще и этот рыжий олух из леса прибился. Все же неправильный он какой-то, слишком наивный и честный – таких не бывает. Защищать кинулся, глазами сверкать – мол, зря девочку обидели, негодяи! Цирк, да и только…
Но и он, оказывается может быть полезен, да еще как! Весь вечер крутился, вертелся, даже стал вырезать ножом какую-то фигурку из толстой ветки, чтобы чем-то занять руки. И все бросал в ее сторону непонятные взгляды, будто хочет подойти и заговорить. Зачем? О чем? Какая разница. Все равно уснул, так и не дождавшись подходящего момента. Зато ножичек… ножичек лежит себе рядом с деревянной фигуркой, поблескивает острым лезвием в свете костра. И это хорошо, просто замечательно… Спасибо тебе, рыжий! Еще бы колдун этот, чтоб ему икнулось, угомонился наконец, совсем было бы хорошо.
Маг икнул, удивленно посмотрел на оставшийся в руках кусочек хлеба и довольную сороку, бросил ей остатки лакомства и все-таки лег на лапник. Через десять минут он уже мирно посапывал под одеялом. Говорящий хомяк лежал рядом и дрыгал во сне лапами, словно пытался поймать что-то вкусное, но очень далекое.
Время для осуществления плана было самое подходящее. Астра тихонько шикнула, пытаясь привлечь внимание Кряквы. Вредная сорока, как нарочно, совсем не торопилась на помощь, а все еще подбирала крошки возле костра. На звук тут же подняла голову лесовичка. Шарики на ее косичках призывно блестели, и это, похоже, гипнотически подействовало на вороватую птицу. Она переступила лапами, осторожно подходя ближе, но лесовичка отогнала ее взмахом руки. Кряква обиженно отлетела к лежанке рыжего. Лесовичка успокоилась и снова улеглась, а сорока обернулась к Астре и насмешливо подмигнула.
«Ах, ты ж - зараза мелкая! – разозлилась Астра, которой уже совсем невмоготу было лежать на затекшем правом плече. – Я тут мучаюсь, а она играется!»
Очень хотелось показать вредине кулак, но за неимением такой возможности, пришлось ограничится гневным взглядом, который Кряква, как и ожидалось, проигнорировала напрочь. Она почему-то считала, что в их дуэте главная именно она, поэтому делала то, что ей взбредет в голову, и с мнением Астры почти никогда не считалась.
Между тем сорока осторожно подхватила за ручку нож, перелетала к Астре и разжала когти. Нож мягко воткнулся в землю за спиной девочки. Лесовичка снова приподнялась на лапнике, осматривая стоянку. Но все было тихо, только сорока ворошила клювом землю недалеко от связанной воровки. Смерив птицу недовольным взглядом, женщина снова отвернулась от огня.
Астра перевернулась и подползла поближе к ножу. Лесовичка подняла голову от лежанки, но это снова оказалась сорока – на этот раз она пыталась просунуть голову в одну из сумок, но то ли голова была слишком большая, то ли сумка была плотно закрыта, только ничего не получалось.
- А ну, пошла отсюда, - тихо, но угрожающе прошипела лесовичка. Сорока обижено покосилась в ее сторону, но улетать не спешила. Вместо этого снова занялась поисками крошек возле костра.
Когда Астре наконец удалось разрезать веревку, подавив стон от боли в затекших запястьях, лесовичка снова спала. Но спала ли? Девочка кивнула Крякве, и та негромко стукнула клювом о казанок. Лесовичка даже не шелохнулась. Сорока стукнула снова, но на этот раз немного громче. Снова никакой реакции. Похоже, отвлекающий маневр сработал, и теперь все шорохи женщина будет списывать на проделки Кряквы. Отлично!
Успокоенная, Астра быстро разрезала ножом веревку на ногах, сунула его за голенище сапога и осторожно встала. Лесовичка спала, больше не обращая внимания на шум. Астра сделала пару шагов в темноту и снова замерла, всматриваясь в освещенный светом догорающего костра силуэт. Но все было тихо.
Она снова сделала неслышный шаг навстречу свободе, затем еще один, и еще, и еще… Пока свет костра не остался далеко позади. Ноги сами несли ее все дальше и дальше, туда, где она будет в безопасности, где не будет маячить перед глазами тюремная решетка.

0

73

Очередная ночь спустилась на Бэмц, и вместе с темнотой пришел сон. Он накрыл тишиной и покоем весь городок, дома и службы, мастерские и казармы, храмы и улицы. Спал весь город.
Только в маленькой комнатке под чердаком, слепо таращась в темноту, не спал Олаф. Он лежал, вспоминая прошедший день и иногда ежась от неприятных воспоминаний.
Когда сегодня утром, вымазанный и расцарапанный, он оказался в пяти минутах ходьбы от таверны, Олаф рухнул на землю, прямо в пыльную траву. Было больно и обидно. Хотелось, как в детстве, рыдать, растирая глаза руками и размазывая грязь по щекам.
Минут через пять Олаф успокоился, поднялся и, отряхнувшись, побрел к задней лестнице. В голове не было ни одной мысли, только горечь. Он брел, тупо переставляя ноги.
- А, вот ты где! - звонкий голос служанки Тины заставил его вздрогнуть. - Уже совсем светло, а огонь на кухне не зажжен! В комнате его нет! И что это за вид? Ты что, специально в грязи вывалялся?
Олаф хмуро смотрел на рассерженную девушку, её слова не доходили до него сквозь пелену раздражения и усталости. Только сердитое лицо и интонации - злые и визгливые.
- Ты меня слышишь? Ты что, пьян? Или обкурился чего? - Тина подскочила к Олафу и, ухватив за плечо, встряхнула паренька.
- Молчааать! Ты, трясогузка несчастная! Как ты смеешь повышать на меня голос! - взорвался Олаф, стряхнув с плеча руку служанки. Он, сжав кулаки, навис над девушкой и незнакомым ни себе, ни ей голосом заорал, - Молчать! Знай свое место!
Вспомнив это, Олаф уткнулся лицом в подушку и застонал от стыда. Как он мог? Это там, в родной деревне, все женщины, даже мать и бабка, спрашивали у мужчин любого возраста разрешения сказать слово. Но здесь, в Бэмце, все обстояло не так. И с Тиной у Олафа были нормальные отношения почти ровесников - они шутили, подкалывая друг друга, поздравляли с праздником, обменивались сладостями... И вдруг такое!
Олаф сел на кровати и затряс головой. Он никак не мог понять, с чего он так вызверился на Тину. Но если бы только на неё! У лестницы он наорал на кухарку Марту, обидев её до слез, и, когда его попыталась остановить Хизер, он нагрубил и ей!
После этих воспоминаний Олаф уже не мог лежать. Он вскочил  и принялся ходить по комнатке.
- Что со мной? Откуда эта злость? - мальчик застыл у окошка. - Ведь ничего необычного не произошло. И раньше, там, дома, мне приходилось возвращаться ни с чем, прошатавшись попусту по лесу. И ошибки были, и промахи! И не только дома, но уже здесь! И за столом вел себя, как дикарь, и посуды на кухне перебил немало. А чего только стоит та миска с горячей кашей, которую я вывалил на колени постояльцу?
- Ты прежде всего пойми, почему ты так разозлился.., - прошелестел тихий голос Джобуша за его спиной.
- Эти люди.., - не оглядываясь, ответил Олаф. - Тай, эти девочки… Они не такие, не как все постояльцы. Они - другие… Мне хотелось, чтоб они обратили на меня внимание.
- А почему тебе этого захотелось?
- Я не знаю. Может, мне надоело быть просто мальчиком на побегушках
?
- Ты захотел стать кем-то другим?
- Да-да! Смелым, сильным, таким, чтобы они меня заметили… А не просто подай-принеси...
- И тут ты допустил промах! Из-за меня..., - тяжело вздохнув, проговорил Джобуш.
- Нет, ты не виноват. Мне нужно было лишь немного подумать, и мы бы все сделали правильно - и вам помогли, и вора не упустили, - Олаф вдохнул прохладный воздух и продолжил. - Да и в лес не стоило бежать вот так - растревоженным и неподготовленным. Вот и получил от Хозяина по полной...
- А потом, когда вернулся?
- Потом я опять виноват сам! Наорал... Тину напугал, хозяйке грубостей наговорил, как мальчишка…
- И что, все так непоправимо?
- Нет. Я мужчина и должен признать свои ошибки! Не ныть, а поступить, как взрослый! - Олаф развернулся и успел заметить только тень, ускользающую в щель. - Спасибо тебе, Джобуш.
- А я что? Я просто задавал вопросы. Ответы ты сам нашел, - тихо прозвучало из темноты.

Когда кухарки и служанки появились на кухне, там уже вовсю горел огонь, на лавке стояли ведра с водой, а Олаф подметал пол.
Тина, увидев мальчика, спряталась за спиной кухарки. Тот отложил метлу, откашлялся и громко произнес:
- Тина! Тетушка Марта! Вы меня извините. Я виноват, но я больше не буду.
Тетушка Марта, добрейшая душа, тут же запричитала:
- Ой, милый, да что ты! Бывает! Всяко бывает! А мы уже и не сердимся, да, Тина? - и она вытащила из-за спины девушку. - Воды принес, пол подмел… Ой, молодец!
- Мы-то ладно, мы народ простой, а вот перед хозяйкой ты как извиняться будешь? - ехидно проворчала Тина.
- Как-как! Как грубил - громко, так и извиняться буду! - и Олаф решительно направился к двери в конторку Хизер.

Через полчаса взмокший, но довольный, Олаф вышел в сад. Все оказалось не так страшно, как ему представлялось - Хизер спокойно выслушала его покаянные слова, улыбнулась и... заставила переодеться. А потом... Потом хозяйка позвала всю ту же тетушку Марту и в её присутствии заключила с Олафом настоящий договор найма!
- Я, хозяйка таверны Хизер Нардис, беру Олафа по прозвищу Белый на работу за стол, кров, одежду и половину золотого в сезон!
Олаф стоял посреди малинника и улыбался. Договор! С ним заключили договор! И теперь он не из милости живет здесь, а как взрослый работник!
- Р-р-р-р! - раздалось из кустов.
Олаф оглянулся и увидел Ная, пса Тай. Собака стояла у куста. Её бока тяжело опадали, как будто пес долго бежал.
- Най! Иди ко мне! - Олаф присел и поманил пса, но тот тряхнул головой и решительно направился к дому. Когда пес пробегал мимо, Олаф успел заметить на его ошейнике мешочек.
- Ну, как знаешь! - проговорил мальчик в след убегавшему Наю.
В саду пахло спелой малиной и разнотравьем.
- Олаф! - послышался тревожный возглас Хизер. - Олаф, беги в город, скорее! Нужен лекарь, причем лучше, если это будет мэстрэ Хург. Беги, быстрее!
Олаф перемахнул через забор и припустил по тропинке.
"Мастер Хург? Интересно, кому у нас в таверне он понадобился? - думал на бегу
Олаф. – Это, наверное, Най принес известие... Тай! Неужели ей!"
И мальчик прибавил скорости.
- Ну, пожалуйста, Санта-Болта, пусть только не Тай, только не Тай!

0

74

Пост Елены. Совместно с Алькой и Фаэль.

Тай, как обычно, проснулась первой. Она перевернулась на спину и по-кошачьи потянулась, щурясь на солнце. Сначала проводница проверила, как себя чувствует их раненая. Кажется, девушке стало лучше, хотя в себя она так и не пришла. Лэм тоже проснулся, огляделся вокруг и…
- Она сбежала!
- Кто?! Кто сбежал? – хором спросили Алиса и Лика, подскакивая. Потом посмотрели друг на друга и почти так же слаженно развернулись в разные стороны.
- Воровка!
От этого известия пробудился даже Тусик и спросонок полез на ближайший пенек, как будто надеялся оттуда разглядеть следы беглянки. Тай внимательно осмотрела лежащие на земле куски веревки.
- Смотрите, она как-то перерезала путы. Явно ножом, - Тай подобрала с земли обрезки и внимательно оглядела притихшую компанию. – Кто-то оставлял около нее нож?
Верт схватился за пустые ножны и покраснел.
- Ну, сбежала и сбежала, а вам обязательно надо поймать и наказать? - сердито бросил он проводнице. – Вы же вернули все, что она у вас украла, как вы говорите! Зачем вам она?
- А вы предлагаете простить и отпустить? – невесело улыбнулся Лэм. – Молодой человек, какой бы очаровательной вам не казалась эта девушка, она все-таки воровка. А оставить ее на свободе – значит позволить ей обкрадывать и других путешественников.
Тай еще раз осмотрела место, где лежала воровка, и следы, ведущие в чащу.
- Мэстрэ Дан, ты же поставил защиту поляны? - она удивленно смотрела на мага.
- Защитный контур охраняет поляну от гостей извне, – хмуро пояснил маг. Проводница кивнула, подумав, что в следующий раз будет дотошно выспрашивать все характеристики защитной магии.
- Вы все остаетесь на поляне, - Тай строго посмотрела на притихшую компанию, - я иду в погоню одна. Одна! - последнее относилось к Лэму, попытавшемуся возразить.
Верт поднялся, явно намереваясь идти следом за ней, но Дан поймал его за руку.
- Не надо, ты не угонишься за Тай, и ни ей, ни девочке ничем не поможешь. А остановить воровку действительно надо. И пусть лучше это будем мы… Подождем, - сказал маг скорее самому себе, чем своим спутникам.
- Может, нам все-таки стоит вернуться? – спросила Лика, переплетая косу.
- Ты устала? – спросил маг. – Или плохо себя чувствуешь после вчерашнего?
- Да нет, все хорошо, - девушка смотрела в сторону. – Просто… снегуру же надо к лекарю… Я не умею лечить, как надо.
- Ты все сделала отлично. А обратно пойдем телепортом, - пообещал Дан. – Я запомнил таверну, так что проблем не будет.
- Правда, телепортом? – Алиса подобралась поближе, крепко прижимая к себе апатично повисшего на ее руках кота. – Здорово, я никогда не видела!
Лика отошла в сторону. Разговаривать с демонессой не хотелось. Тем более, что после вчерашнего исчезновения Алиса все больше напоминала ей обычную девочку… Вот Лэм – другое дело. Скрытный ученый как нельзя лучше соответствовал тому образу демонов, который обычно рисовали в семье Кеон. «Никогда не знаешь, какая гадость у них на уме!» - частенько говорил двоюродный дедушка, одно время бывший послом в Демо. А бабушка прибавляла, что для общения с демонами одного козыря в рукаве мало.

0

75

Пост Дракоши

Алиса присела, прислонившись спиной к мшистому дереву, и принялась размышлять. Хотя «размышлять» - это громко сказано. Её мысли были скорее похожи на вышивку, в которой безнадежно запуталась нитка.
«Домой... Может, стоит вернуться домой? Папенька … повопит и, может, дома запрет на ближайшие месяцы… Точно запрет, а, может, еще и выдерет. За побег, за деньги…»
Алиса передёрнула плечами и нахмурилась
«Нетушки, подождем с возвращением».
Алиса взглянула в сторону лежащей неподалеку раненой девушки, и события последних дней ожили яркими картинками.
«Или, все-таки, вернуться? Дома безопасно и… скука смертная. Я никогда не увижу моря и водопадов, но никогда не потеряюсь.
Но ведь меня не бросили, искали. Вон, как переполошились, а как утешали и успокаивали!
Надо решать сейчас, пока еще не ушли далеко: скучная, серая, безопасная или яркая, интересная, но с неким риском для любимой тушки новая жизнь?»
Алиса оглядела окружающую ее компанию из-под полуопущенных ресниц.
«Ну, где я еще познакомлюсь с такими интересными людьми? И ведь ужасно интересно, с какой целью они отправились в путь? Уж точно не в поисках прекрасного принца!
Ну, уж нет. Никаких возвращений домой! Надо обязательно попросить Тай или Дана научить хоть как-то ориентироваться в лесу и рассказать, как не пропасть в нем сразу».

0

76

Совместно с Фаэль

Совсем спрятаться от людей Лике не удалось. Под деревом сидел хмурый рыжий парнишка и задумчиво грыз травинку. «О нет, а ведь тоже пойдет с нами! – мысленно схватилась за голову девушка. – Ну откуда они все берутся?! Сначала воровка, потом этот ее защитничек…»
- Доброе утро, лэр, - аристократка заставила себя улыбнуться.
Парень глянул в ее сторону, и хмурое выражение его лица сменилось подобием улыбки.
- Доброе утро. А ты кто? Я тебя вчера не видел.
Лика опешила. Чтобы к ней при первом знакомстве обращались на "ты"! Да кто -  какой-то крестьянин! "Эх, вот мама бы сумела одним взглядом уничтожить этого наглого выскочку, - с досадой подумала она. - И как это у нее получается?" Она постаралась придать своему тону как можно больше сухости и значительности, задрала подбородок повыше и сказала:
- Анликка ви-Леар тар-Кеон.
Однако на странного парня ее титулы не произвели никакого впечатления.
- Ничего себе имя! Тебя все вот так и зовут? И никто еще язык не сломал?!
Девушка лишилась дара речи. Что бы на имя, на их семью реагировали так?! Пожалуй, это даже похоже на оскорбление! На глазах выступили слезы.
- А вы… Вы что, специально, да?.. – выдохнула она обиженно. – Да я… на поединок вас вызову!
На сей раз была очередь парня изумляться.
- Какой поединок? Ты что? Я же просто спросил... Ну правда же неудобно каждый раз так называть. Вот я - просто Верт, без всяких лэров - коротко и удобно.
Он миролюбиво улыбался и даже выглядел чуть-чуть виноватым.
- Ее можно просто Лика называть, - ужасно деловой Тусик взобрался на сапог девушки. – Она не обидится.
Девушка подхватила хомяка на руки и растерянно погладила.
- В лесу длинные имена вообще неудобно, - продолжал разглагольствовать Кактус. – Скажем, надо скомандовать «Прячься!», а тут пока все титулы выговоришь, уже и поздно будет. Вот Кактус – это звучит гордо!
- Значит, Лика, - Парень опять улыбнулся и вдруг посерьезнел. - Лика, вот скажи, ты тоже считаешь, что ту девушку надо непременно в тюрьму?
- Я? Не знаю… - пожала плечами девушка. – Раз она воровка, то, наверно, все-таки надо.
- Ну почему?! - парень вдруг взорвался. - Даже если она и впрямь сбилась с пути, зачем же в тюрьму?! ТЫ хоть представляешь, что это такое? Унылые серые стены, сырость, крысы, клопы, прогулки по расписанию, на завтрак, обед и ужин - одинаковая безвкусная бурда, которую и едой-то считать нельзя! И самое главное - она ведь там не исправится! Не найдет свой путь! Только озлобится на весь свет... А впрочем, разве вам есть дело до простых людей?..
Верт горько замолчал и отвернулся.
- Ну, наверно, там все не так плохо… - сочувственно сказала Лика. Судьба воровки ее волновала мало, но хотелось как-то утешить парнишку. – А может, Тай еще и не догонит твою подругу.
- Не, эта догонит, - уверенно махнул лапкой Тусик и добавил: - А вообще-то, вместо того, чтобы стоять тут и рассуждать, могли бы уже и найти мне чего поесть! Я ж с утра без завтрака!
- Пойдем? – предложила Лика Верту. – Заодно посмотрим, как там снегура. Может, ей воды надо или еще чего…
И не удержалась, чтобы не похвастаться:
- Я ее вчера лечила!
- Снегура? - переспросил Верт, подозрительно таращась на Лику. И тут с лежанки поодаль от кострища раздался тихий стон. 
Парень подскочил к лежанке, склонился над снегурой и, к изумлению всей компании, воскликнул:
- Клиса!..
- Обалдеть! - почесал затылок Тусик. - Этот парень похоже перезнакомился со всеми одинокими путешественницами в этом лесу!

0

77

Тай ушла с поляны и, убедившись, что ее никто не сможет увидеть, перешла в боевую ипостась. След беглянки был четко виден, кусты не являлись препятствием. Ноги сами несли тело вперед.
Проводница была зла на себя. Ее обманула девчонка с птицей! Чем, интересно, она думала ночью? Птица не могла себя так вести… Слишком разумно.
«Да, милая моя, - думала Тай на бегу, - привыкла, что все само собой складывается, что ты всегда на высоте, и расслабилась. А тебя девчонка сделала. Причем талантливая и гордая. Мне такие нравятся…»
Наверное, от злости Тай решила попугать девчонку. Треск якобы случайного сучка под ногой. Шорох листьев. Рухнувшая перед носом ветка.
«О, как заметалась! А вот здесь мы тебя зажмем в угол. Отличное место - кусок скалы и поваленное дерево, а сзади я. Только уже человеком.».
Беглянка затравленно огляделась. Камень крутой, а дерево сухими ветками упирается в землю. Ни поверху, ни низом не пройти. Тай спокойно ждала.
Девчонка обернулась, замерла, как сжатая пружина. В глазах отчаяние и непокорный вызов. Удар ногой. Тай слегка отступила, отклоняясь, и девчонка тут же рванулась в просвет. Куда собралась-то?
- А ну, хватит! - проводница встряхнула пойманную за шкирку девушку. - Набегалась уже. Послушай, детка, - миролюбиво начала Тай, опуская девчонку на землю. И тут же ей пришлось вновь вздернуть воришку в воздух. Ощутимый пинок по ноге дал понять, что «детке» нужен намордник.
«Ну что ж, - подумала Тай, - будем внушать».
Зрачки глаз, смотрящих в довольные глаза девушки, вытянулись и стали вертикальными. Рука, поднятая к лицу пленницы, медленно превратилась в лапу. Пальцы срослись и покрылись плотной курчавой шерстью серого цвета, а золотистый маникюр удлинился в загнутые желтые когти. Эти когти медленно проскребли по камню, у которого стояли «собеседницы», и на нем остался четкий след когтей.
- Итак, как тебя зовут? - голос остался почти прежним, только стал чуть ниже и раскатистей.
- Астра, - одними губами ответила побледневшая девушка.
- Астра. Красивое имя, - Тай опять выглядела человеком. - Сейчас мы сядем и спокойно поговорим. И ты больше не будешь пинаться. Согласна?
Астра кивнула. Опустилась на мох, ноги  все равно не держали и прислонилась спиной к так удачно выросшему дереву. Она что, дура?! Оборотня злить! Да эта ее щелчком в лоб прибьет и скажет, что так и было!
Тай села напротив.
- Значит так, мне уже надоело за тобой по лесу бегать, - проводница говорила вполне дружелюбно. - Сейчас мы возвращаемся, и ты идешь с нами в таверну. Связывать тебя никто не будет.
- Ага, как же! - не удержалась Астра. - Этот ваш Лэм так и позволит!
- Да не такой он суровый, как кажется. Просто из-за брошки расстроился, - Тай улыбнулась. Смотрящая на нее снизу вверх девочка увидела длинноватые и слишком острые для человека клыки. - А если попробуешь дернуться, - Тай указала себе за спину на отметины на камне, - вспомни, пожалуйста.
- Я в тюрьму не пойду, - Астра угрюмо опустила голову, снова побледнев.
- Пять найденышей, - непонятно ответила оборотень. – Что-то мне в этом сезоне везет. Хотя Волчка я в прошлом нашла.

0

78

- Клиса… - повторил Верт. Мысли неслись галопом, сбивались и путались. – Как она сюда попала? Что с ней?
Ответил ему Дан, видимо, как старший.
- Ее Алиса вчера нашла в лесу.  Кто-то ранил снегуру отравленным дротиком, пока лежала, она потеряла много крови. Но Лика ее полечила, так что жить будет. А ты ее откуда знаешь?
«Вчера… Дурак, какой же ты дурак, Верт! Ну почему не пошел с ней, а? Почему не защитил? Нет, потащился в болото, осел упрямый! И ведь встретились все равно. Значит, судьба. А кто ты такой, Верт Терракот, чтобы идти от судьбы в другую сторону?..»
- Парень, ты чего? – Дан тряс его за плечо.
- Н-нет, ничего. – Верт потер виски и как-то беспомощно улыбнулся. – Просто я дурак.
На него выжидающе смотрели пять пар глаз, считая Тусика.
- Чегу вы на меня так смотрите? – смутился парень. – Ну шел я по лесу на север, голодный как пес, решил поохотиться, да встретил ее, она на юг шла. Тоже голодная была. Ну мы вместе тетерева сбили, поели да разошлись. Вот и вся история.
Он сердито оглядел компанию.
- А дурак-то почему? – вдруг спросила молчавшая до сих пор девчонка с лысым котом, кажется та самая Алиса, которая снегуру нашла.
Верт горько усмехнулся.
- Да потому что она меня звала с ней пойти в Пристенки, а я не пошел. Не по пути было. В итоге и сам в болото зашел, и ее не защитил.
Он встал и отвернулся. Не привык он так душу на людях выворачивать, ужасно хотелось побыть одному, но уходить теперь… Так что он просто отвернулся, давая понять, что разговор окончен, и как раз заметил две фигурки, приближающиеся к поляне. Одну высокую, со множеством косичек на голове и одну маленькую, хрупкую, как стебелек, с растрепанными красными волосами, полыхающими в свете солнца.
- Нашла… - прошептал он, не зная, радоваться за девчонку или же наоборот. Про себя лишь мог сказать точно – сам он был рад вновь видеть это красноволосое чудо.

------------------------------------------------------------------------------------

Пост Люксории.

- Итак, если все готовы, мы отбываем в Бэмц телепортом, - маг встряхнул кистями рук, готовясь выполнять необходимые пасы.
Астра застыла. Вот и все! Сейчас откроется воронка телепорта, за которой ее будут ждать Бэмц и порядочники. Перед глазами очень живо замелькали жуткие картинки и обрывки рассказов, слышанных в Обменнике – о тюрьмах, о зверствах порядочников, о жизни за решеткой. Скудостью воображения девочка никогда не страдала. Она живо представила себе, как она, под давлением стражей порядка, сознается во всех нераскрытых преступления со времен образования Стены. Она почти слышала в ушах противный голос судьи, произносящего запредельную цифру суммарного срока, почти чувствовала на ноге вес чугунного ядра – обязательного предмета одежды любого каторжанина…
Захотелось рвануть из последних сил, куда глаза глядят, но одного взгляда на серьезное лицо Тай хватило, чтобы выкинуть подобные мысли из головы. Похоже, это конец. Что ж, по крайней мере, она ухватила у судьбы два вполне сносных и нескучных года. Оставалось надеяться, что Кряква сумеет позаботиться о себе сама. В конце концов, она - умница, хоть и ужасная вредина.
А у самой Астры больше нет шансов… разве что…
- Подождите! – закричала она, хватая мага за руку. Тот удивленно обернулся, пытливо заглядывая в отчаянные глаза девочки.
- Чего тебе? – спросил за него хомяк, вылезая из капюшона.
- Подождите! Я.., - Астра замялась, но тут же одернула себя. Сейчас было не время колебаться … То, что она задумала, было величайшей наглостью, даже сумасшествием, но ей уже нечего терять. Хуже все равно не будет, так почему бы не пойти ва-банк? Она решительно вскинула голову. – Я хочу предложить вам договор!
Астра обвела взглядом недоуменно переглядывающихся людей. Тай смотрела на нее с непонятной улыбкой и даже легким оттенком одобрения. И чего, спрашивается, лыбится? Но где уж понять этих оборотней! Выражения лица рыжего Астра тоже не поняла. Явно малый со странностями, что ни говори. Вообще компашка как на подбор – один другого чуднее. И ведут себя странно – открытой враждебности почти не проявляют. Маг, тот вообще рассматривает с откровенным любопытством – как экспонат в музее. Один Лэм отреагировал так, как Астра и ожидала. Издал короткий, скептический смешок и нарочито вежливо спросил:
- А с чего уважаемая лэри взяла, что нас заинтересует ее предложение? Как вы сами должны понимать, заключать любые соглашения с представителями вашей профессии – это неоправданный риск.
Девочка смерила его насупленным взглядом и снова повернулась к магу. Судя по любопытству в его глазах, договариваться нужно с ним – он хотя бы выслушает до конца. А играть с хлыщом из Лаборато в словесные игры ей сейчас совсем не хотелось. Ситуация немного неподходящая.
- Я прекрасно понимаю, что у вас нет причин мне верить, но все-таки прошу вас выслушать мое предложение. Если она вас заинтересует, я даю вам слово, что до окончания срока договора буду всячески помогать вам и не причиню никакого физического, морального и материального вреда. Если же нет, значит так и тому и быть. Я смирюсь с поражением и сама пойду с вами в Бэмц.
- И как же дорого стоит слово воровки? – снова перебил Лэм. – Если нас и заинтересует это предложение, то как мы сможем вам доверять? Ваше знание умных слов как-то не успокаивает…
- Подождите, грант, - остановил его маг, мэстрэ Дан, кажется. – Давайте, в самом деле, сначала послушаем, что хочет нам сказать эта юная лэри.
- Вчера вечером, - начала объяснять Астра, - я случайно услышала ваш, мэстрэ, разговор с Тай. Вы говорили о раненой снегуре и о нелюдях, которые в последнее время стали слишком часто пропадать без вести в Пристенках.
Глаза Дана стали очень внимательными. Маг словно пытался проглядеть дырку в голове девочки. Она даже испугалась, что он псионик и все прочитает в ее мыслях сам, а тогда сделка не состоится. Но потом вспомнила воздушный сачок и телепорт и немного успокоилась. Специализацию магов по стихиям пока никто не отменял, уж это-то она знала.
Дан наконец прекратил рассматривать воровку, переглянулся с Тай и подошел поближе.
- Да, я помню, что ты сказала вчера. Ты упомянула, что пропадают не только нелюди, но отказалась что-либо объяснять. Но я повторю свой вчерашний вопрос. Что ты об этом знаешь?
Астра задумалась. Ее жизнь и свобода зависели от того, что она скажет сейчас. Ей удалось заинтересовать их, но это еще не значит, что они готовы пойти на сделку с воровкой, обокравшей их пару дней назад. И Лэм тоже прав – верить ее слову у них тоже нет причин. И все же, нужно попытаться…
- Я действительно знаю кое-что об этих исчезновениях. Как вы понимаете, у меня есть друзья в… скажем, не совсем законопослушных кругах, и на плохой слух я тоже не жалуюсь, так что мне приходилось слышать об этом. Скажу честно, что знаю не так уж много. Но в то же время, я точно знаю, где можно раздобыть больше информации, кого спросить, к кому обратиться… И если вас это интересует, я могу помочь вам разузнать о нападениях на нелюдей побольше. Взамен прошу не так уж много. Всего лишь свободу. Я помогаю вам, а вы не сдаете меня порядочникам и после выполнения договора отпускаете на все четыре стороны.
На поляне воцарилась тишина. Похоже, ее предложение заинтересовало многих. Маг задумчиво чесал небритый подбородок, уставившись куда-то за горизонт. Даже хомяк притих на его плече, раздувшись, как мыльный пузырь. Тай, казалось, уже готова была согласиться, но ждет решения остальных. Конечно, она может выбить правду из одной маленькой воровки, даже если та надумает ее обмануть. Верт бросил участливый взгляд на спящую снегуру и подбоченился, как будто готовился к обороне. Ему-то что до нее? Тоже еще нашелся борец за добро и справедливость! Но его вряд ли кто-то станет слушать…
Во всеобщей тишине внезапный мяв кота прозвучал, как револьверный выстрел. Хозяйка, задумавшись, сдавила его слишком сильно. А может, бедное животное тоже решило высказать свое мнение по поводу договора? Вот только непонятно, это было «да» или «нет»…
- Ну что ж, - нарушил молчание Дан, - ты права, нас действительно интересует, кто нападет на нелюдей в этих лесах. И, возможно, я бы согласился на твое предложение, если бы не одно «но», которое очень метко подметил грант Лэм. Откуда мы знаем, что ты нас не обманываешь?
- Ниоткуда, - вздохнула Астра. – И я не знаю, какие гарантии вам предоставить, кроме собственного слова. Заверения в том, что я его не нарушу, вас, конечно, не удовлетворят?
- Вы удивительно догадливы, лэри, - снова вмешался Лэм.
Астра опустила голову. Ничего не вышло. Что ж, она не особо рассчитывала на удачу. Сколько же можно? И так в последние два года ей просто поразительно везло. Теперь фортуна повернулась жо… спиной к бедной маленькой Астре. Картинки будущей тюремной жизни замелькали перед глазами с новой силой. Некоторые из них были настолько яркими, что на глаза навернулись слезы отчаянья. Усилием воли Астра загнала их обратно, прикусывая дрожащие губы. Еще не хватало расплакаться перед всеми, как последней дуре! Нетушки, не дождутся!
Но спрятать свои чувства до конца ей все же не удалось. Побледневшее лицо и подрагивающие пальцы выдавали ее с головой. На помощь тут же пришел неожиданный защитник. Его рыжие вихры гневно топорщились, а руки сжались в кулаки.
- Да что вы за люди такие? У вас что, совсем нет сердца? Вы готовы отправить девушку в тюрьму, прекрасно зная, через что ей придется там пройти? А Клиса? Неужели и на нее вам совсем наплевать, когда вам предлагают реальный шанс узнать, кто хотел ее смерти? Мне она тоже чужая, как и вам, но я хочу помочь Клисе сейчас, раз уж не помог тогда! И ей, - Верт кивнул в сторону Астры, - помочь тоже. Я ей верю.
- Пожалуй, - медленно проговорила тай, становясь рядом с Вертом и хлопая его по плечу, - в этот раз я соглашусь с мальцом. Я тоже согласна поверить Астре. Не на слово, конечно. Извини, девочка, но этого ты пока не заслужила. Ты помнишь наш разговор и условия, которые я тебе поставила? И ты знаешь, что я смогу найти тебя везде, где бы ты не была, в случае, если ты решила нас обмануть или завести в ловушку. Зная все это, ты все еще настаиваешь на договоре? Ты все еще утверждаешь, что можешь помочь в поисках напавшего на снегуру?
Астра побледнела еще больше, но все же утвердительно кивнула.
- Да, я могу помочь вам в поисках информации.
- Я ей верю, Дан, - повернулась к магу Тай. – И ты можешь верить тоже. Я за нее ручаюсь.
Дан с подозрением взглянул на лесовичку.
- По-моему, Тай, ты чего-то не договариваешь. Мне, например, не совсем понятны причины твоей уверенности. Ты не объяснишь подробнее?
- Много будешь знать, скоро состаришься, - усмехнулась женщина. – Одно могу тебе сказать, мэстрэ Дан. Я отвечаю за эту девочку. Если веришь мне, можешь верить и ей. Не веришь – дело твое.
- Ну, хорошо, - вздохнул маг, поворачиваясь к Астре. – Мы согласны на договор. Сейчас мы отправляемся в таверну Хизер и там обсудим подробности и выслушаем тебя. Не беспокойся, порядочникам мы тебя не сдадим. По крайней мере, до тех пор, пока ты будешь выполнять условия договора и помогать нам в поисках. Согласна?
Астра снова кивнула. От облегчения у нее кружилась голова, а ноги отказывались держать. Где уж тут пытаться сказать что-то вразумительное? Хорошо, что Тай ободряюще приобняла за плечи – хоть какая-то поддержка. Видеть рядом радостные глаза рыжего почему-то тоже было приятно.
- Если возражений нет, то отправляемся, - закончил разговор маг, снова готовясь открыть телепорт.
- Эй, вы что, с ума посходили? - вдруг всполошился хомяк. – Она пойдет с нами? Ведь она же воровка! Она же украдет все мои запасы! Да я же теперь уснуть спокойно не смогу!
За этим заявлением последовал дружный смех, и люди по очереди стали подходить к воронке телепорта.
Проходя мимо Дана, Лэм пробормотал:
- Вот уж не думал, что в этой компании самым рассудительным окажется хомяк…

0

79

Совместно с попутчиком

Лика подхватила свою сумку и стала рядом с мэстрэ. Она видела, как, повинуясь магии Дана, рядом с поваленным деревом возникла воронка. Как, тревожно оглянувшись на взрослых, в телепорт шагнула Алиса, прижимая к себе своего драгоценного кота. Глаза девочки ярко блестели в предвкушении очередного приключения – не часто демонам доводится путешествовать телепортом. Лэм при виде воронки как-то недоверчиво хмыкнул, подошел к залитому водой кострищу, бережно подхватил на руки Клису вместе с одеялом и медленно шагнул в телепорт. Юная воровка настороженно посмотрела на Тай, та кивнула головой, и растрепанная девчонка, чуть прикусив губу, нырнула в самую сердцевину вихря.
Следом шли Тай и Сюзи. Но, видимо, пони не часто приходилось путешествовать телепортом, и она заупрямилась у самого края. Тай попыталась силой затащить ее, но лошадь уперлась всеми четырьмя ногами, и даже умелой проводнице пришлось нелегко. Она начала успокаивать животное, поглаживать, уговаривать…
Лика взглянула на мага - он по-прежнему спокойно смотрел вперед, но почему-то лицо его стало старше, и ощутимо прорезались морщинки у глаз.
- А это сложно - долго держать телепорт? - шепотом спросила Лика у осторожно выглянувшего из капюшона Тусика.
- А как ты думаешь? Если надо держать долго, да еще в малознакомое место, - вздохнул хомяк. – Конечно, нелегко. Но ты не бойся, Дан - маг опытный, у него телепорт не захлопнется. Уедем все.
- А бывает что захлопывается? - удивилась мэстрэя, прикинув, что вот… остаться еще на ночь в лесу, это куда ни шло. Но оказаться в телепорте в тот момент, когда он захлопывается...
- Прекрати рассказывать страшилки, - прикрикнул на добровольного помощника маг. - Лика, не слушай его, давай, ты – следующая.
А этот момент Тай наконец удалось заставить Сюзи сделать нужный шаг, и они обе скрылись в телепорте.
- Кого ждем? - сурово скомандовал хомяк. - Быстро хватай юного путешественника и вперед!
Лика кивнула, взглянула на Верта, который опасливо косился на вихрь телепорта, и вздохнула.
- Пошли, это нестрашно.
Рыжий, набравшись мужества, шагнул следом за Ликой. Над их головами, сердито покрякивая, пролетела какая-то наглая сорока.

+1

80

-Телепорт, - прошептала Алиса - Ух ты!
До этого дня она не только не видела, но даже практически ничего не знала о таком способе перемещения. Конечно же, среди жителей Демо ходили слухи о том, что плуты могут мгновенно перемещаться с места на место, но вот как это происходит, никто толком объяснить не мог. Говорили даже, что никакое это не перемещение, а особо секретный аппарат, чертежи которого злоумышленники украли у гениального ученого гранта Фантома. Аппарат этот на самом деле делает копию человека - настоящий человек сидит у аппарата, а его копия появляется там, куда надо перенестись, и потом эта копия просто уничтожается.
В общем, слухи ходили всякие, а ей удастся не только увидеть, но и поучаствовать самой. Алиса была в восторге и нетерпеливо ожидала своей очереди. И вот воронка телепорта - у её носа. От предвкушения новых приключений душа Алисы радостно запела, а сердце тревожно замерло. Стараясь в последние секунды привести эти два чувства в какое-либо подобие гармонии, Алиса покрепче прижала Чуда, и, бросив последний взгляд на своих спутников, шагнула в воронку.
- Ух... ты, - фразу она закончила уже во дворе таверны, в котором сразу стало тесно и шумно.

Тай еще на поляне сказала, чтобы снегуру отнесли к ней, и Алиса побежала впереди Лэма, показывая дорогу. Лэм уложил Клису на кровать, а Алиса распахнула окно, и сладкий запах малины наполнил комнату.
Она понимала, что помощи от нее пока никакой не требовалось, да и чем она могла помочь? Но ее не гнали, и она была этому очень рада. Рядом с Тай ей было привычно и спокойно, и ей очень хотелось первой познакомиться с необычной и таинственной девушкой.
Лэм бесстрастно кивнул девочке и вышел из пристройки. Тай зашла на минутку, оглядела раненую и тоже куда-то убежала. Алиса осторожно присела на край кровати и задумалась о своем.
Вот интересно, а почему у Олафа такие двухцветные волосы? И вообще, он симпатичный, но на рыцаря... Алиса представила его в рыцарских доспехах. Доспехи на пареньке болтались и дребезжали, грозясь свалиться в любой момент. Нет, на рыцаря не похож.
Вот Дан... Теперь она принялась мысленно одевать в доспехи мага. Маг сопротивлялся, как мог, не желая менять свою куртку на кучу железяк, а еще и Тусик принялся вопить, что от походной жизни он, если не умрет с голоду, то уж точно похудеет и облезет. Алиса вздохнула. Нет, из Дана рыцаря ее мечты не получится. А жаль, он ей почти понравился.
Следующим в очереди на примерку доспехов стоял грант Лэм. Доспехи сидели на нем как влитые, но уж очень суровый получился рыцарь. Алиса попыталась представить его поющим серенады и тяжело вздохнула. Петь серенады и заниматься прочей милой сердцу романтической ерундой рыцарь Лэм отказывался, ссылаясь на свою занятость походами и подвигами.

Мечты Алисы прервало возвращение Тай.
- Отдохни, девочка, я присмотрю за ней, - сказала Тай, погладив Алису по голове. - А вот тебя, дружок, тут быть не должно, - это уже относилось к Чуду, попытавшемуся устроиться под боком раненой девушки.
Кот обиженно фыркнул и перебрался на руки к хозяйке.

0


Вы здесь » Гавань Ветров » Двуликий Мир » Двуликий мир. Часть 1.